56 Animaux Disparus que l’on regrette… (ou pas)

Les extinctions d'espèces animales peuvent être causées par des événements naturels tels que :

  • le réchauffement
  • le refroidissement climatique
  • ou les changements du niveau de la mer.

La destruction de l'habitat due à l'extension des terres agricoles et à l'abattage des forêts est la principale cause des extinctions modernes, avec :

  • la pollution
  • l'introduction d'espèces étrangères
  • et la surpêche ou
  • la chasse.

Cependant, on pense de plus en plus que le changement climatique est à l'origine des extinctions.

Voici 117 animaux incroyables qui ont aujourd'hui disparu.

1. Tyrannosaure Rex

Le roi incontesté des dinosaures, Tyrannosaurus rex est immense.

Avec un corps moyen de 15 m de long et une tête de 1 m avec des dents acérées comme des rasoirs, le T Rex difficile à oublier.

D'après sa structure osseuse, il pesait probablement environ 7,5 tonnes (les éléphants d'Afrique adultes pèsent en moyenne environ 6 tonnes) et malgré sa taille, de nombreux paléontologues pensent qu'il pourrait courir jusqu'à 27km/h  après sa proie.

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2. Rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest

 

 

 Le rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest est une sous-espèce de rhinocéros noir éteinte que l'on trouvait autrefois dans toute l'Afrique subsaharienne.

Le rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest a été trouvé dans plusieurs pays vers la région sud-est de l'Afrique.

Mesurant 3 à 3,8 mètres de long et 1,4 à 1,7 mètre de haut, ce rhinocéros aurait pesé de 800 à 1 300 kg.

Il avait deux cornes, l'une mesurant 0,5 à 1,3 mètre et l'autre entre 2 et 55 cm.

Leur régime alimentaire comprenait des plantes feuillues et des pousses.

Dans les années 1930, des mesures de préservation ont été prises pour protéger l'espèce, mais les effectifs ont continué à décliner. 

Le dernier rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest a été vu au Cameroun en 2006. Il a été déclaré officiellement éteint en 2011.

3. Dauphin blanc Baiji

Le baiji était une espèce de dauphin d'eau douce.

 

Le dauphin blanc de Baiji, également appelé dauphin de la rivière chinoise, ne se trouve que dans le fleuve Yangtze en Chine.

Ces mammifères pouvaient atteindre 2,5 m de long et peser jusqu'à 1/4 de tonne.

 Ils dépendaient de l'écholocation pour naviguer et chasser en raison de leurs petits yeux et de leur très mauvaise vue.

Vivant dans le Yangtze depuis 20 millions d'années, leur nombre a considérablement diminué à partir des années 1950.

Avec l'industrialisation de la Chine, le fleuve a été utilisé pour la pêche, les transports et l'hydroélectricité, ce qui a eu un effet considérable sur les mammifères.

Bien qu'ils ne soient pas officiellement considérés comme éteints, personne n'a vu de dauphin du Yangtsé depuis 2002.

Découvrez également : LES 10 PLUS GRANDS DINOSAURES MARINS

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4. Bouquetin des Pyrénées

Le bouquetin des Pyrénées était l'une des quatre sous-espèces.

L'une des quatre sous-espèces du bouquetin espagnol ou de la chèvre ibérique trouvée dans la péninsule ibérique.

Le bouquetin atteignait une hauteur de 60 à 76 cm à l'épaule et pesait de 24 à 80 kg et se nourrissait principalement d'herbes.

On pensait qu'ils étaient historiquement au nombre de 50 000, mais au début des années 1900, leur nombre était tombé à moins de 100.

La cause exacte de l'extinction du bouquetin des Pyrénées est inconnue; les scientifiques pensent que les facteurs comprenaient le braconnage et l'incapacité de rivaliser avec d'autres mammifères pour la nourriture et l'habitat. 

Le dernier bouquetin des Pyrénées a été tué par la chute d'un arbre dans le nord de l'Espagne en 2000.

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5. Pigeon voyageur

Le pigeon voyageur est une variété d'oiseaux appartenant à l'espèce Pigeon biset (Columba livia).

 

Originaire d'Amérique du Nord, la Pigeon voyageur ou sauvage a disparu depuis le début du 20e siècle.

On estime qu'entre 3 et 5 milliards de pigeons voyageurs habitaient les États-Unis lorsque les Européens sont arrivés en Amérique du Nord, mais leur installation a entraîné une déforestation massive entraînant une perte d'habitat et une réduction de la population d'oiseaux.

Au 19e siècle, la viande de pigeon était commercialisée comme aliment bon marché pour les pauvres, ce qui a entraîné une chasse à grande échelle.

Le pigeon voyageur s'est éteinte dans la nature vers 1900, le dernier individu connu étant mort en captivité en 1914.

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6. Loup de Tasmanie

Le thylacine, appelé également loup marsupial ou loup de Tasmanie.

Originaire d'Australie, de Tasmanie et de Nouvelle-Guinée, le tigre de Tasmanie était un grand marsupial carnivore.

Sans lien avec les tigres, la créature avait l'apparence d'un chien de taille moyenne à grande (elle pesait 30 kg avec une longueur du nez à la queue de près de 2 mètres) mais des rayures sombres lui donnaient une apparence de tigre.

Le dernier tigre de Tasmanie sauvage a été tué entre 1910 et 1920, le dernier captif mourant au zoo de Hobart, en Tasmanie, en 1936.

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7. Rhytine de Steller

La Rhytine de Steller ( Hydrodamalis gigas ).

Nommé d'après George Steller, un naturaliste qui a découvert la créature en 1741, la Rhytine de Steller était un grand mammifère herbivore.

On pense que Stellers Sea Cow, qui atteignait au moins 8 à 9 mètres et pesait environ 8 à 10 tonnes, habitait les îles proches, au sud-ouest de l'Alaska et les îles Commander dans la mer de Béring.

On pense que ce mammifère était apprivoisé et passait la plupart de son temps à se nourrir de varech.

Cette particularité, ainsi que le fait qu'il était incapable d'immerger son énorme corps, est peut-être ce qui l'a rendu vulnérable aux chasseurs humains.

Moins de 27 ans après sa découverte par les Européens, la vache de mer de Steller a été chassée jusqu'à l'extinction. 

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8. Grand Pingouin

Le grand pingouin (nom scientifique : Pinguinis impennis, autrefois Alca impennis).

Un grand oiseau incapable de voler trouvé dans l'Atlantique Nord et aussi loin au sud que le nord de l'Espagne. 

Il avait une hauteur moyenne de 75 à 85 cm et pesait environ 5 kg.

Le Grand Pingouin était un puissant nageur qui l'aidait à chasser sous l'eau pour se nourrir.

La dernière colonie de pingouins vivait sur l'île d'Eldey et en 1835, ils avaient tous été tués. 

Le dernier de ces oiseaux a été tué par trois hommes qui l'ont attrapé à St Kilda, en Écosse, en 1844.

Lorsqu'une grosse tempête s'est levée, ils ont cru que le pingouin était un sorcier et qu'il causait la tempête, alors ils l'ont tué.

9. Dodo

Le dodo, un pigeon granivore et frugivore.

Le Dodo était un oiseau incapable de voler qui vivait à l'île Maurice.

Il mesurait environ un mètre et pesait peut-être de 10 à 18 kg.

Le seul récit que nous ayons de l'apparition du Dodo est à travers des illustrations variées et des récits écrits du 17ème siècle, de sorte que son apparence exacte reste non résolue.

On suppose que l'oiseau est devenu incapable de voler en raison de la disponibilité de sources de nourriture abondantes (graines, racines et fruits tombés) et d'une absence relative de prédateurs.

Les marins hollandais ont enregistré pour la première fois une mention du dodo en 1598.

L'oiseau a été chassé jusqu'à l'extinction par les marins et leurs animaux domestiques et les espèces envahissantes.

La dernière observation largement acceptée d'un Dodo remonte à 1662.

En parlant d'oiseau : TOUT SAVOIR SUR LES DINOSAURES VOLANTS

 

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10. Mammouth laineux

 

Le mammouth laineux ( Mammuthus primigenius ou Elephas primigenius ) est une espèce éteinte de la famille des éléphantidés qui a vécu durant le Pléistocène.

Un énorme mammifère, que l'on croit étroitement lié à l'éléphant d'aujourd'hui.

Ses ancêtres ont migré hors d'Afrique il y a environ 3,5 millions d'années, se répandant dans le nord de l'Eurasie et l'Amérique du Nord.

La créature mesurait plus de 4 m de haut et pouvait peser plus de 6 tonnes. Ils étaient couverts de fourrure et leurs défenses recourbées mesuraient jusqu'à 5 m de long !

Le mammouth laineux a disparu il y a 10 000 ans à cause d'une combinaison de chasse par les humains et de la disparition de son habitat à cause du changement climatique.

On pense que la dernière des populations isolées de mammouths laineux a disparu de l'île Wrangel dans l'océan Arctique vers 1700 av. JC.

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11. Chat à dents de sabre

Félins à dents de sabre.

Souvent appelés tigres à dents de sabre ou lions à dents de sabre, ils existaient il y a 55 millions à 11 700 ans.

Les chats à dents de sabre étaient des carnivores nommés pour leurs canines allongées en forme de lame, qui chez certaines espèces mesuraient jusqu'à 50 cm de long.

Assez semblables à des ours, ils étaient considérés comme d'excellents chasseurs et chassaient des animaux tels que les paresseux et les mammouths.

Ces félins pouvaient ouvrir leurs mâchoires à un angle de 120 degrés - presque deux fois plus larges qu'un lion moderne !

On pense que l'extinction du chat à dents de sabre pourrait être liée au déclin et à l'extinction des grands herbivores qu'il chassait.

D'autres explications incluent le changement climatique et la concurrence avec les humains.

12.  Grenouille empoisonnée

Ces espèces de grenouilles de petite taille sont diurnes et ont souvent des corps de couleur vive.

La splendide grenouille empoisonnée était une espèce de grenouille empoisonnée endémique de l'ouest du Panama.

La déforestation et la dégradation de l'habitat  sont  les principales menaces qui pèsent sur la splendide grenouille venimeuse .

Les activités humaines telles que l'exploitation forestière, l'expansion des zones urbaines et suburbaines, ainsi que la construction et l'utilisation de voies ferrées ont contribué de manière significative à l'extinction de la grenouille.

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13. Melomys rubicola

Le Melomys rubicola, petit rongeur d'une île australienne, n'existe plus. 

Melomys rubicola, le Mélomys de Bramble Cay, est une espèce de rongeur récemment éteinte originaire de Bramble Ca, une caye corallienne végétalisée située à l'extrémité nord de la Grande Barrière de Corail. en Australie.

Les scientifiques ont déterminé que le Bramble cay melomys a disparu en raison du changement climatique d'origine humaine. 

14. Tortue géante Pinta

La tortue de l'île Pinta, également connue sous le nom de tortue géante de Pinta ou tortue de l'île d'Abingdon, est une espèce de tortue des Galápagos originaire de l'île Pinta en Équateur, très probablement éteinte.


La tortue de l'île Pinta, dont on pensait qu'elle s'était éteinte avec la mort de Lonesome George en 2012, n'est pas totalement éteinte car les scientifiques ont trouvé 31 tortues sur l'île Isabella, dans la chaîne des îles Galápagos, qui descendaient partiellement de la tortue de l'île Pinta mais qui sont fonctionnellement éteintes dans leur environnement naturel.

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15. Grèbe roussâtre ou Oiseau grèbe d'Alaotra

Cet oiseau des marais aperçu pour la dernière fois dans l'est de Madagascar.

Le grèbe roussâtre , également connu sous le nom de grèbe castagneux de Delacour ou grèbe rouilleux, est un grèbe éteint qui était endémique du lac Alaotra et de ses lacs environnants à Madagascar.

La dernière observation connue de l'oiseau remonte à 1985 et les experts ont maintenant confirmé sa disparition, tuée par une combinaison de braconnage et de poissons prédateurs.

16. Ara de Spix 

Superbe perroquet au plumage bleu, l'Ara de Spix est, aujourd'hui, quasi inexistant à l'état sauvage.

L'ara de Spix, également connu sous le nom de petit ara bleu, est un ara originaire du Brésil.

L'ara de Spix est l'un des oiseaux les plus rares au monde : on estime qu'il ne reste que 177 individus captifs dans le monde. L'espèce a été déclarée éteinte à l'état sauvage en 2000.

17. Escargot vivipare de Moorea

 

Partula mooreana, nom commun de l'escargot arboricole vivipare de Moorea, est une espèce d'escargot terrestre tropical, un mollusque gastéropode pulmonaire terrestre de la famille des Partulidae.

Cette espèce était endémique de la Polynésie française. Il est maintenant éteint à l'état sauvage.

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18. Guépard asiatique

 

Le guépard asiatique est une sous-espèce de guépard en danger critique d'extinction qui ne survit aujourd'hui qu'en Iran.

Il s'est produit autrefois de la péninsule arabique et du Proche-Orient aux régions de la Caspienne.

Moins de 50 restent à l'état sauvage, donc fonctionnellement éteintes.

19. Poisson-main lisse

Le poisson- main lisse ( Sympterichthys unipennis ).

Le poisson-main rouge, un proche parent du poisson à main lisse aujourd'hui disparu, existait dans les eaux autour de l'Australie il y a à peine 200 ans.

Nommé d'après la ressemblance étrange avec des bras et des mains, le poisson-main lisse - qui a été déclaré éteint en 2020 - présentait également une pointe très punk-rock ressemblant à un mohawk sur la tête.

Actuellement, il n'y a que un spécimen préservé connu du poisson-main lisse éteint dans le monde entier.

 20. Rhinocéros blanc du nord

Le rhinocéros blanc du Nord est un mammifère herbivore au museau large et carré.

Les deux derniers rhinocéros blancs du Nord vivants sont tous deux des femelles, le dernier mâle étant décédé en mars 2018.

Sudan, le mâle de 45 ans, était sous garde armée à Ol Pejeta Conservancy au Kenya lorsqu'il est décédé de vieillesse et une infection. 

21. Quagga

Le quagga est un mammifère récemment éteint, étroitement apparenté aux chevaux et aux zèbres.

Le Quagga était originaire d'Afrique du Sud et s'est éteint à la fin du 19e siècle.

Pendant longtemps, on a pensé que le quagga appartenait à sa propre espèce avant de découvrir qu'il était étroitement lié au zèbre des plaines et était, en fait, une sous-espèce du zèbre. 

22. Crapaud doré

 Le crapaud doré, aussi connu sous le nom de crapaud de Monteverde

Le crapaud doré n'est pas la seule espèce à avoir disparu au cours des 40 dernières années, mais c'est peut-être la plus brillante.

Le petit crapaud a été vu pour la dernière fois en 1989 dans une forêt tropicale du Costa Rica avant d'être déclaré éteint en 1994.

On pense que la chytridiomycose, une maladie mortelle de la peau, a décimé cette population de crapauds déjà vulnérable grâce à ce que la science appelle un " habitat limité et petite  population ».

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23. Po'ouli

 

Originaire de Maui, Hawaï, le Po'ouli, ou grimpereau à face noire, n'a été découvert qu'en 1970.

Les oiseaux habitaient le versant sud-ouest du volcan Haleakala. Mais la population a décliné rapidement et en 1997, il ne restait plus que trois Po'ouli connus.

Les efforts pour accoupler les oiseaux restants ont échoué et l'espèce a été officiellement déclarée éteinte sept ans plus tard.

24. Grand papillon blanc de Madère

L'étonnant grand papillon blanc de Madère a été trouvé dans les vallées des forêts de Laurisilva sur les îles de Madère au Portugal. 

Le parent le plus proche du papillon, le Grand Blanc, est commun à travers l'Europe, l'Afrique et l'Asie.

La perte d'habitat due à la construction, ainsi que la pollution par les engrais agricoles sont les deux principales causes du déclin de l'espèce. Bien qu'il n'ait pas été officiellement déclaré éteint, le papillon n'a pas été vu depuis des décennies.

25. Perruche de Caroline

La perruche de Caroline ( Conuropsis carolinensis ), ou conure de Caroline.

La perruche de Caroline était le seul oiseau de son genre originaire de la partie orientale des États-Unis.

La dernière perruche de Caroline est décédée au zoo de Cincinnati en février 1918 peu après le décès de sa compagne, Lady Jane.

Une raison spécifique n'explique pas l'extinction de la perruche, il est probable que la déforestation et la maladie soient à l'origine des oiseaux aux couleurs vives.

Cela n'a pas non plus aidé que leurs plumes soient des accessoires de mode convoités pour les chapeaux pour femmes.

26. Tecopa Pupfish

Le pupfish Tecopa, originaire des sources chaudes du désert de Mojave, a la particularité d'être le premier animal déclaré éteint en vertu des dispositions de la loi sur les espèces en voie de disparition de 1973

Le déclin de ce poisson a été précipité lorsque son habitat naturel a été empiété par des promoteurs immobiliers.

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27. Loup des îles Falkland

Le Loup des Malouines ou Renard des Malouines, aussi connu sous le nom local de Warrah ou occasionnellement Loup Antarctique

Le loup des îles Falkland a disparu à la fin des années 1800 et était également connu sous le nom de loup antarctique et de renard des îles Falkland.

Ces loups étaient originaires des Malouines au large de l'Argentine et étaient assez isolés du monde jusqu'à ce que les humains atteignent les îles et les chassent.

 28. Tigre de Java

L'une des neuf sous-espèces de tigre, le tigre de Java était autrefois un prédateur dominant sur l'île tropicale de Java.

Semblable en apparence au tigre de Sumatra, le tigre de Java était originaire de l'île indonésienne de Java.

Dans les années 1800, ils étaient si communs qu'ils étaient considérés comme des ravageurs par les indigènes de l'île, mais à mesure que l'île se développait, leur population a diminué. 

Dans les années 1950, il ne restait plus que 20 tigres.

29. Boa fouisseur de l'île ronde

En français elle est appelée Boa de l'île Ronde de Dussumier, Boa fouisseur de l'île Maurice ou Boa fouisseur de l'île Ronde

Originaire de Round Island, une petite île au large de l'île Maurice, le Round Island Burrowing Boa a préféré vivre sur les couches arables des pentes volcaniques. 

Il a déjà été trouvé sur plusieurs autres îles autour de Maurice, mais sa population avait diminué dans les années 1940 et il n'a pu être trouvé sur l'île Ronde qu'après 1949. Il a été vu pour la dernière fois en 1975.

30. Papillon bleu Alcon néerlandais

Ce papillon hollandais, une sous-espèce du bleu d'Alcon, a été trouvé principalement dans les prairies des Pays-Bas. 

Alors que des espèces étroitement apparentées  existent encore dans certaines parties de l'Europe et de l'Asie, le dernier Alcon Blue néerlandais a été vu à l'état sauvage en 1979.

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31. Cerf de Schomburgk

Le cerf de Schomburgk est une espèce éteinte de la famille des cervidés endémique de Thaïlande

Certains scientifiques pensent qu'il pourrait encore y avoir quelques-uns de ces cerfs dans la nature, même s'ils ont été officiellement déclarés éteints en 2006, le dernier cerf connu ayant été tué en captivité en 1938 .

Cause d'extinction : outre les humains, les cerfs de Schomburgk étaient chassés par des tigres et des léopards indigènes.

Aujourd'hui, nous ne connaissons qu'une seule tête de cerf qui réside au Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris

32. Pikaia

Pikaia gracilens est un animal chordé primitif éteint connu des schistes de Burgess du Cambrien moyen de la Colombie-Britannique.

À première vue, Pikaia peut sembler être un peu plus qu'un gribouillis préhistorique. 

Le petit animal, plus petit que votre auriculaire est une notocorde, ou un précurseur de notre colonne vertébrale qui fait de Pikaia l'un des premiers parents des vertébrés.

« Pikaia avait une nageoire sur le dos et pouvait probablement nager en fléchissant son corps comme une anguille».

33. Opabinia

Opabinia était une étrange créature marine qui vivait pendant la période cambrienne.

Lorsque Opabinia a été révélée pour la première fois aux paléontologues lors d'une conférence scientifique le public a éclaté de rire.

Quelle autre réaction pourrait-il y avoir à une créature minuscule avec un corps segmenté de plaques, cinq yeux sur des tiges en forme de champignon et une trompe se terminant par une sorte de griffe ? 

Cet animal, un parent ancien et étrange des arthropodes d'aujourd'hui, était certainement l'un des habitants les plus étranges des schistes de Burgess vieux de 508 millions d'années. 

En fait, les paléontologues s'interrogent encore sur la façon dont cet animal a vécu. 

34. Mordeur féroce - Dunkleosteus

 Dunkleosteus est un genre éteint de grands placodermes arthrodires ayant vécu durant Dévonien supérieur

Imaginez un grand requin blanc avec une agrafeuse en guise de bouche et vous aurez une idée de ce à quoi ressemblait Dunkleosteus.

À son apogée, il y a environ 420 millions d'années, ce poisson blindé était l'un des plus gros et des plus féroces mangeurs de viande des mers.

Au lieu de ronger avec ses dents, comme les requins, ce prédateur tranchait les autres poissons blindés à l'aide d'immenses mâchoires faites de plaques osseuses aiguisées.

D'après les calculs de la morsure de l'animal, Dunkleosteus aurait pu mordre sa proie en exerçant une force de plus de 500 kg.

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35. Libellule gigantesque - Meganeura

Meganeura est un genre d'insectes éteints de la période carbonifère.

Se faire bourdonner dessus par de grosses libellules est une expérience estivale courante. Imaginez maintenant que la même chose se produise avec un insecte similaire avec une envergure de plus de 60 cm de diamètre. 

C'est la taille du Meganeura, l'un des plus grands membres d'une famille ressemblant à des libellules appelée "griffonflies" qui a prospéré il y a environ 300 millions d'années. 

L'augmentation de l'oxygène, qui représentait un pourcentage plus élevé de l'atmosphère qu'aujourd'hui, a permis aux insectes de respirer plus efficacement et a peut-être même modifié la pression atmosphérique pour donner aux arthropodes volants comme Meganeura un peu plus de portance à chaque battement d'ailes.

36. Tortue de l'aube des temps - Proganochelys

Proganochelys est une tortue-tige primitive.

Les tortues sont un groupe incroyablement ancien de reptiles.

Les premiers de leur espèce ont évolué il y a 260 millions d'années, et il y a 210 millions d'années, le Proganochelys ressemblait beaucoup à ses homologues modernes.

Le Proganochelys avait une coquille entièrement développée, couvrant à la fois son dos et son ventre, ainsi qu'un bec.

Vos enfants vont adorer fouiller tels de véritables paléontologues pour découvrir une réplique détaillée de griffe de dinosaure:

37. Dinosaure Liopleurodon

Liopleurodon est un genre de grand reptile marin carnivore appartenant aux Pliosauroidea.

Au cours de la grande ère des reptiles, lorsque les dinosaures régnaient sur la terre, il y avait aussi de fantastiques sauriens dans les mers.

Parmi les plus grands se trouvait Liopleurodon , un reptile marin de 7 m de long qui a nagé dans les mers du Jurassique il y a plus de 145 millions d'années.

Alors que de nombreux membres de la famille des plésiosaures avaient de petites têtes et de longs cous, Liopleurodon appartenait à un sous-groupe avec de grosses têtes et des cous courts qui permettaient au carnivore de chasser de grosses proies.

En parlant de plésiosaure, découvrez ici : TOUT SAVOIR SUR LES PLÉSIOSAURES

38. Deinotherium

Eléphant à cornes.

Les éléphants d'aujourd'hui ont des défenses qui sortent tout droit de leurs mâchoires. 

Mais tous leurs anciens parents n'avaient pas le même arrangement.

Il y a environ 20 millions d'années, vivait un pachyderme préhistorique nommé Deinotherium avec des défenses jumelles incurvées se courbant depuis la mâchoire. 

La raison précise de la disposition de ces défenses d'éléphant étrange ces défenses n'est pas claire. 

39. Andrewsarchus

Andrewsarchus est un genre éteint de mammifères artiodactyles rattachés au clade des Cetacodontamorpha

Parmi tous les mammifères carnivores qui aient jamais vécu, l'Andrewsarchus était peut-être le plus grand. 

Le problème est que cette bête carnivore n'est connue que par un crâne et un pied, aucun autre fossile n'ayant été découvert depuis près d'un siècle. 

Pourtant, sur la base d'animaux apparentés, il semble qu'Andrewsarchus avait à peu près la taille d'un rhinocéros et abattait des proies avec des mâchoires massives, agissant plus comme un énorme loup que comme un chat. 

Espérons que d'autres fossiles compléteront ce que nous savons de ces énigmes vieilles de 45 millions d'années.

40. Aepyornis maximus 

L'Æpyornis ou Oiseau-éléphant était un oiseau géant, faisant partie des ratites

 

Toutes les créatures géantes et impressionnantes ne sont pas du passé antique. 

Certains ont vécu relativement récemment. 

Jusqu'à il y a environ 1 000 ans, diverses espèces d'oiseaux éléphants vivaient à Madagascar. 

Sur une île exempte de grands carnivores, certains de ces oiseaux incapables de voler devaient mesurait plus de 3 m et pesait plus de 163 kg.

Leurs œufs étaient énormes, plus gros que ceux des plus grands dinosaures non aviaires. 

Et leur absence se fait encore sentir. 

Les oiseaux éléphants étaient herbivores et aidaient à maintenir l'écosystème dynamique en répandant des graines à travers leurs excréments. 

Leur disparition a changé la nature de l'endroit où ils vivaient, comme l'a fait toute espèce disparue.

41. Auroch

Le roi des bovins, plus grand, plus costaud, plus solide.

Un genre de gros bœuf pouvant atteindre les 1000 kilos.

Les scientifiques n’arrivent pas trop à statuer sur une taille définitive vu que les squelettes complets sont rares, mais certains avancent qu’il pouvait mesurer jusqu’à deux mètres au garrot.

42. Roussette rougette

La roussette rougette ou tout simplement rougette, aussi appelée roussette à collet rouge, est une espèce de renard volant 

On la trouvait à La Réunion et à l’île Maurice et elle se nourrissait de fruits en habitant principalement dans les troncs d’arbres creux.

Une belle bestiole qui malheureusement a été victime de la déforestation.

Elle pouvait atteindre la taille de 18 m de long.

43. Pachylemur

Primate lémuriforme géant de la famille des Lemuridae.

Jugé « animal qui a le plus de classe quand il mange » le pachylemur est l’une des nombreuses sous-espèces des lemuridae à s’ être éteinte.

Sa robe multicolore permettait de le différencier de ses nombreux cousins, mais ça c’était évidemment avant que tous les spécimens soient morts. Super agile et très beau, c’était un genre de Tom Holland version lémurien.

Il ne reste qu'entre 2 710 et 3 386 léopards des neiges sur la planète, et l'UICN les répertorie comme une espèce vulnérable. 

Les léopards des neiges ont la vie dure.

 Le changement climatique aux taux croissants actuels déplace la limite des arbres et réduit l'habitat pour eux de 30 %. 

La demande pour leur belle fourrure pour les tapis et la décoration de luxe semble augmenter.  

Les chasseurs de trophées les tuent illégalement pour ramener chez eux un spécimen pour leur collection.

Pendant ce temps, alors qu'une population humaine en expansion chasse de plus en plus ses proies, les grands félins se tournent vers le bétail pour se nourrir, ce qui entraîne un nombre élevé de meurtres de léopards des neiges en représailles par les agriculteurs.

Pour prolonger le plaisir avec vos enfants:

45. Pangolin

Les pangolins, parfois appelés fourmiliers écailleux, sont des mammifères de l'ordre des Pholidota

Alors peut-être que le pangolin n'a pas l'attrait aux grands yeux du lémurien ou la majesté du léopard des neiges, mais il le compense certainement par son charme préhistorique et ses nombreuses écailles. 

Il existe huit espèces de pangolins. Ils vont de vulnérables à en danger critique d'extinction sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. 

Leur mécanisme de défense, enroulé en une boule blindée, leur sert bien lorsque leurs prédateurs naturels les chassent. 

C'est-à-dire, à l'exception des humains, qui attrapent rapidement l'animal lent et l'emportent dans un sac pour le tuer et le vendre.

46. Tortues imbriquées

 Espèce de tortue de la famille des Cheloniidae.

La tortue imbriquée a un défaut fatal : son couvert de carapace dorée et brune est particulièrement attrayante pour les humains.

Des millions de ces tortues lentes et douces ont été chassées au cours du siècle dernier pour alimenter la mode des bijoux, lunettes, ornements, pics de guitare et autres articles en écaille de tortue.

Bien que le commerce international de l'écaille de tortue soit interdit depuis 1977, le marché noir n'en est pas moins florissant.

Les écailles sont également chassées pour leur chair, tandis que d'autres parties du corps sont utilisées dans la fabrication de cuir, de sacs à main, de parfums et de cosmétiques.

Certaines personnes trouvent qu'ils font une décoration attrayante lorsqu'ils sont empaillés.

Pour toutes ces raisons, les tortues imbriquées sont classées dans la catégorie "en danger critique d'extinction" de la liste rouge de l'UIC

47. Le brochet bleu (Sander vitreus glaucus)

Ce poisson était abondant dans les Grands Lacs aussi récemment que dans les années 1950, mais la surpêche, la pollution et les efforts de rétablissement tardifs ont conduit à leur extinction déclarée en 1976.

Entre 1885 et 1962, plus d'un milliard de brochet bleu ont été pêchés dans la région des Grands Lacs, le grand brochet représentant jusqu'à 50 % des prises commerciales du lac Érié. 

Cette surpêche et la pollution due au ruissellement des détergents à base de phosphore désormais interdits ont conduit à un effondrement rapide de la population qui a été noté et combattu sans succès dans les années 1950.

48. Wapiti de l'Est (Cervus canadensis Canadensis)

Le wapiti est également appelé maral.

Ces wapitis vivaient principalement dans l'Amérique du nord et de l'est, y compris l'Iowa, et le dernier élan de l'Est connu a été abattu en Pennsylvanie en 1877.

Selon l'analyse des fossiles et les récits écrits, l'élan de l'Est était beaucoup plus gros que ses cousins ​​de l'Ouest. 

Un taureau de wapiti de l'Est adulte pouvait mesurer jusqu'à 2 m à l'épaule et pesait 500 kg.

En comparaison, le plus grand wapiti moderne d'Amérique du Nord, appelé le wapiti de Roosevelt, mesure jusqu'à 1,5 m à l'épaule et pèse environ 300 kg.

Bien que le wapiti de l'Est n'existe plus, sa génétique n'a peut-être pas entièrement disparu de la planète.

 Certains wapitis de lignée mixte peuvent avoir une lignée de wapitis de l'Est dans le parc national du Fiordland en Nouvelle-Zélande parce que le président Theodore Roosevelt a envoyé au parc 20 wapitis en cadeau en 1905, dont 18 ont survécu au voyage là-bas. 

On pense que la moitié des animaux de cette cargaison étaient des wapitis de l'Est capturés dans le nord du Minnesota par des Amérindiens.

49. Mastodonte d'Amérique (Mammut americanum)

Le mastodonte d'Amérique est l'espèce la plus jeune et la plus connue du genre mammut. 

Plus court et plus musclé que les mammouths laineux, le mastodonte américain aurait eu une carrure similaire à celle des éléphants d'Asie modernes. 

On estime que les plus gros individus poussaient 13 m à l'épaule et pesaient près de 11 tonnes. 

Cette espèce, ainsi que d'autres mastodontes d'Amérique du Nord, s'est éteinte vers la fin de l'époque du Pléistocène, il y a environ 11 000 ans.

50. Guépard américain

Plus proche des couguars modernes que des guépards africains modernes, plusieurs espèces de guépards américains se sont éteintes il y a environ 12 000 ans à la fin de l'époque du Pléistocène. 

À partir de fragments de squelette, les scientifiques estiment que ces chats éteints mesuraient environ 9 m de long de la pointe à la queue, mesuraient environ 1 m de haut à l'épaule, pouvaient atteindre jusqu'à 90 kg et avaient une vitesse de sprint de 60 mph.

51. Canis dirus

Le fossile le plus ancien que l'on pense être celui d'un loup géant a été trouvé dans les Black Hills du Dakota du Sud et a environ 252 000 ans d'après l'analyse de l'uranium. 

On estime que ces loups mesuraient environ 1,5 m de long et étaient très musclés, pesant jusqu'à 79 kg.

Pour référence, cela ferait d'un grand loup gris moderne (la plus grande espèce de loup vivant aujourd'hui).

Les loups-garous avaient également des dents plus grandes et leur morsure était 129 % plus puissante que celle d'un loup gris moderne.

52. Paresseux terrestre géant (genre Megalonyx)

Alors que les paresseux d'aujourd'hui sont plutôt minuscules et considérés comme mignons, leurs anciens parents étaient beaucoup plus intimidants.

Des fossiles de diverses espèces ont été trouvés à travers le monde, mais l'espèce M. jeffersonii, originaire d'Amérique du Nord, mesurait près de 3 m de long et pesait plus de 900 kg. 

Sa grande queue et ses membres lui permettaient de se dresser pour se nourrir d'arbres, et ses griffes avant très développées étaient susceptibles d'arracher et de déchirer des branches d'arbres.

53. Trilobites

Les squelettes complets de trilobites sont relativement rares et ont probablement été préservés lorsque le fond de la mer a été recouvert de boue lors de grandes tempêtes.

Les trilobites comptent parmi les premiers animaux les plus importants. 

Notre connaissance d'eux a été acquise grâce à l'étude de leurs fossiles, généralement les empreintes laissées par leurs coquilles après leur enfouissement dans des sédiments qui se sont ensuite durcis en roche.

Ils sont apparus brusquement au début de la période cambrienne et ont fini par dominer les mers du Cambrien et du début de l'Ordovicien. 

Un déclin prolongé s'est alors installé avant leur disparition définitive à la fin du Permien, il y a environ 250 millions d'années.

54. Tarpan

Le tarpan originel est l'un des ancêtres du cheval domestique.

Le Tarpan était un cheval sauvage européen relativement petit qui serait l'ancêtre de plusieurs races modernes.

Le dernier Tarpan est mort en captivité en Russie en 1909 ; son existence n'est pas complètement établie.

Depuis l'Antiquité, les hommes ont chassé cet animal à la fois pour se nourrir et pour s'entraîner, jusqu'à ce qu'il s'éteigne définitivement.

55. Huia dimorphe

Le Huia dimorphe était une espèce d'oiseau de Nouvelle-Zélande

Cette espèce d'oiseau, originaire de Nouvelle-Zélande, est la seule à présenter un dimorphisme sexuel au niveau du bec ; le bec de la femelle est plus long que celui du mâle, qui est plus court.

Ils ont été exterminés au début du 20e siècle, ce qui a dû être passionnant et adorable.

56. Grizzly de Californie

Le Grizzly de Californie est une sous-espèce éteinte de l'ours brun

Comme il s'agit l’emblème de la Californie, vous l'avez sans doute déjà vu.

Cependant, comme le dernier spécimen a été exterminé en 1922, vous avez peu de chances de le voir là-bas.

Grand et majestueux, il avait la fâcheuse tendance à consommer le bétail des colons récemment arrivés, ce qui ne leur convenait pas. Pour les éliminer jusqu'au dernier, il leur a fallu 75 ans.

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Questions souvent posées par les lecteurs

Quel est le premier animal disparu ?

En janvier 2000, le bouquetin des Pyrénées a disparu. D'autres sous-espèces ont survécu: le bouquetin espagnol de l'ouest ou de Gredos et le bouquetin espagnol du sud-est, tandis que le bouquetin portugais avait déjà disparu.

Quel est l'animal disparu le plus rare ?

L'animal le plus rare au monde est le vaquita (Phocoena sinus). C'est une sorte de marsouin en danger critique d'extinction qui ne vit que dans le coin nord-ouest le plus éloigné du golfe de Californie au Mexique. Il n'en reste plus que 18 dans le monde. On pense qu'ils pourraient disparaître dans dix ans.

Pourquoi les dodos ont-ils disparu ?

La surexploitation des oiseaux, combinée à la perte d'habitat et à une concurrence perdante avec les animaux nouvellement introduits, était trop pour que les dodos survivent. Le dernier dodo a été tué en 1681 et l'espèce a été perdue à jamais jusqu'à l'extinction.

Combien reste-t-il d'Axolotls ?

L'Union internationale pour la conservation de la nature estime qu'il reste entre 50 et 1 000 axolotls à l'état sauvage. Le nombre ne peut pas être connu plus précisément car les axolotls sont extrêmement timides envers les humains.

Les oiseaux éléphants étaient-ils réels ?

Les oiseaux éléphants font partie de la famille disparue des ratites Aepyornithidae, composée d'oiseaux incapables de voler qui vivaient autrefois sur l'île de Madagascar . On pense qu'ils ont disparu vers 1000-1200 de notre ère, probablement à cause de l'activité humaine.

Pourquoi le Megalodon a-t-il disparu ?

La température mondiale de l'eau a chuté; cela a réduit la zone où le mégalodon, un requin des eaux chaudes, pouvait prospérer. Deuxièmement, à cause du changement climatique, des espèces entières dont le mégalodon se nourrissait ont disparu à jamais. Dans le même temps, des concurrents ont contribué à pousser le mégalodon vers l'extinction, y compris le grand requin blanc.

Pourquoi les dodos ne pouvaient-ils pas voler ? 

Originaires d'une île sans prédateurs, les ancêtres du dodo n'avaient plus besoin de voler pour s'échapper. Le vol étant coûteux en énergie, il n'a pas été favorisé par la sélection naturelle et l'incapacité de voler a été transmise aux générations suivantes.

Quel est l'animal le plus en voie de disparition du monde ?

Nous avons le tigre (Panthera tigris) et le gorille de montagne dans la catégorie des animaux en danger (Gorilla beringei). Le panda géant (Ailuropoda melanoleuca), la girafe (Giraffa camelopardalis) ou le léopard des neiges sont quelques-uns des animaux emblématiques classés comme vulnérables (Panthera uncia).

Quel est l'animal le plus intelligent de la planète ?

Les orangs-outans, comme les chimpanzés, sont les plus intélligents du monde. 

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