TOUT SAVOIR SUR LE CLIMAT DU CRÉTACÉ

La période du Crétacé s’est achevée il y a 65,5 millions d’années avec l'extinction du Crétacé-Paléogène (K-Pg).

Ce segment de 79 millions d’années a été le plus long de l'ère mésozoïque.

Le début du Crétacé n'était pas très différent de la fin du Jurassique.

Le niveau de la mer continuait à monter à mesure que les continents se déplaçaient et que les plaques tectoniques continuaient à se déplacer.

Comme à l'époque du Jurassique, les dinosaures évoluaient indépendamment les uns des autres, et devenaient de plus en plus spécialisés.

L'un de ces prédateurs spécialisés comprend le tristement célèbre Tyrannosaurus Rex. 🦖

Avant d’aborder la question du climat, il convient de souligner que la position des continents a beaucoup évolué entre le début et la fin du Crétacé.

Le niveau des mers était également plus élevé qu’actuellement.

Des parties du supercontinent Pangée se sont éloignées l'une de l’autre et à la fin de la période, les continents avaient pris une configuration plus proche de celle que nous connaissons.

Les continents terrestres au Crétacé

La Terre à la fin du Crétacé - Par Mannion, P. D. [CC BY-SA 3.0]

Qu'est-ce que la période du Crétacé ?

La période du Crétacé est une période géologique de la préhistoire de la Terre. 

C'était la dernière partie de l'ère mésozoïque, qui était la période où les dinosaures vivaient sur Terre. 

Le mot '' Crétacé '' vient en fait du latin cretaceus , qui signifie '' semblable à de la craie ''.

Le nom fait référence au fait qu'à cette époque, dans certaines parties du monde, de grands lits de craie se sont formés. 

Pendant cette période, il y avait des animaux et des plantes vivants sur Terre qui étaient très différents de ce qui existe aujourd'hui. 

Les paléontologues et les géologues continuent d'étudier des spécimens de fossiles de la période du Crétacé pour en savoir plus sur ce à quoi ressemblait le monde il y a des millions d'années.

De quand date la période du Crétacé ?

Le Crétacé a commencé il y a environ 145 millions d'années, après la période jurassique. 

Il s'est terminé il y a 66 millions d'années lorsqu'un événement d'extinction de masse a anéanti presque toute vie sur Terre. 

Cela a commencé lorsqu'un événement d'extinction mineur a mis fin à la période jurassique, bien que les scientifiques débattent encore exactement de ce qui a provoqué cette extinction.

 Au cours de la période du Crétacé, de nouveaux dinosaures ont évolué et les espèces plus anciennes ont disparu. 

En tant que dernière partie de l'ère mésozoïque, le Crétacé marque les derniers jours des dinosaures et la dernière fois avant que la vie sur Terre ne change radicalement en faveur des mammifères qui domineraient plus tard la vie sur terre.

Un climat stable et chaud

La période crétacée se caractérise par un climat chaud et stable. Les températures tropicales et polaires étaient plus élevées qu’aujourd'hui, avec un écart plus faible entre l'équateur et les pôles, ainsi qu’entre la terre et l’océan.

Les saisons telles que nous les connaissons actuellement dans l’hémisphère nord n’existaient pas. Aussi, moins d'extrêmes saisonniers ont été relevés. 🌡

Plantes du Crétacé

De nombreuses plantes de la période du Crétacé n'existent plus aujourd'hui et n'existaient pas avant le début du Crétacé. 

L'un des développements les plus extraordinaires de la vie végétale au Crétacé a été l'évolution des fleurs, ou angiospermes , qui sont apparues pour la première fois il y a environ 130 millions d'années.

Les relations mutualistes entre les plantes et les insectes sont également devenues plus courantes à cette époque.

Avant l'évolution des angiospermes, les gymnospermes (comme les conifères modernes) étaient beaucoup plus courants. 

Ils existent encore aujourd'hui, mais ils ne sont pas aussi dominants qu'ils l'étaient avant le Crétacé. 

Les angiospermes n'ont pas été gravement touchés par l'événement d'extinction à la fin du Crétacé, contrairement à de nombreux autres groupes d'espèces.

Fougères Arborescentes | Pixabay

Une atmosphère chargée en gaz à effet de serre

La première raison aux températures plus élevées vient des concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre, qui étaient plus élevées au Crétacé qu’aujourd’hui.

Les précipitations étaient également plus nombreuses et donc l’humidité relative.

Le rayonnement solaire traversant ces gaz a engendré un réchauffement climatique à la surface du globe et dans les mers.

La quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère équivalait à 4 fois la quantité de CO2 relevée avant l’ère industrielle.

La quantité de méthane dans l’atmosphère a également augmenté significativement pendant cette période.

Cela s’explique par un phénomène géologique : l’ouverture de l’océan Atlantique nord. 🌊

Ainsi, les températures élevées se sont étendues aux régions polaires, ce qui a empêché la création de calottes glaciaires.

Le gradient de température entre l’équateur, l’arctique et l’antarctique était donc beaucoup plus faible que de nos jours.

Cela explique que l’on ait retrouvé en Alaska des fossiles de dinosaures tel l'Hadrosaurus. 

Evolution des températures à la surface du globe

Températures terrestres depuis 500 millions d’années - Par Glen Fergus [CC BY-SA 3.0]

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L'océan du Crétacé et son état chimique

L'état chimique de l'océan du Crétacé était également extrêmement différent. 

Aujourd'hui, les océans sont dominés par des masses d'eau oxiques (oxygénées), à l'exception de certains bassins marginaux comme la mer Noire, les fjords, les zones d'upwelling et les « zones mortes anoxiques » côtières. 

Cependant, au cours des épisodes du Jurassique et du début du Crétacé, une anoxie locale s'est produite et cet état s'est transformé en un phénomène à l'échelle mondiale au milieu du Crétacé. 

Ces événements anoxiques océaniques (OAE) représentaient de graves perturbations des cycles mondiaux du carbone, de l'oxygène et des nutriments de l'océan. 

Un événement bien connu est l'OAE2, qui s'est produit au milieu du Crétacé , illustré à la figure 3 avec plusieurs autres OAE enregistrés dans une carotte de sédiment forée dans le nord de l'Allemagne. 

L'OAE2 a été caractérisée par des niveaux extrêmes de CO 2 atmosphérique concentrations, anoxie hydrique généralisée et sulfure d'hydrogène libre à la surface de l'océan. 

Les preuves de ces perturbations globales sont enregistrées dans les sédiments océaniques, fournissant ainsi un aperçu important des archives climatiques de la Terre. 

Les sédiments de cette période attribués à OAE2 sont mondialement connus pour leurs épaisses couches de schistes noirs riches en matières organiques. 

L'accumulation accrue de carbone organique au cours de ces événements extrêmes n'a pas seulement eu un impact significatif sur la chimie et le climat des océans du Crétacé, mais a également joué un rôle important dans la formation de pétrole et de gaz, sur des millions d'années, qui sont maintenant largement exploités comme source d'énergie fossile.

Une absence de vents aux latitudes moyennes

La deuxième raison expliquant ce climat stable et chaud vient de la perturbation des systèmes de vent.

La réduction du gradient de température entre les pôles et l’équateur a annulé les vents des latitudes moyennes.

Cela a affecté la répartition des températures mondiales ainsi que les courants océaniques.

Au cours du Crétacé, la chaleur équatoriale était transportée par des tourbillons de petite à grande échelle (par exemple des cyclones).

Ces derniers étaient capables de piéger la chaleur et de la transporter vers des latitudes plus élevées.

La circulation océanique mondiale telle que nous la connaissons s’est développée lorsque la configuration continentale s’est approchée de celle d’aujourd'hui. 🌍

L'océan du Crétacé et son état chimique

L'état chimique de l'océan était également extrêmement différent au Crétacé.

Aujourd'hui, les océans sont dominés par des masses d'eau oxygénée, à l'exception de certains bassins marginaux comme la mer Noire, des fjords et de quelques phénomènes localisés.

Cependant, au cours des épisodes du Jurassique et du début du Crétacé, une anoxie locale s'est produite. Cet état s'est transformé en un phénomène d'envergure mondiale au cours du Crétacé moyen.

Ces événements anoxiques océaniques (EAO) ont représenté de graves perturbations des cycles globaux du carbone, de l'oxygène et des nutriments de l'océan.

Un événement bien connu est l'EAO2, qui s'est produit pendant le Crétacé moyen (120-80 Ma).

L'EAO2 était caractérisé par des concentrations atmosphériques extrêmes de CO2, une anoxie de l'eau très répandue et la présence de sulfure d'hydrogène libre à la surface de l'océan. 🧪

Les preuves de ces perturbations globales sont enregistrées dans les sédiments océaniques, fournissant ainsi un aperçu important des archives climatiques de la Terre.

Les sédiments de cette période attribués à l'EAO2 sont connus dans le monde entier pour leurs épaisses couches de schistes noirs riches en matière organique.

L'accumulation accrue de carbone organique pendant ces événements extrêmes a également joué un rôle important dans la formation du pétrole et du gaz, pendant des millions d’années.

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Le schiste noir du Crétacé

Les niveaux élevés d'enfouissement de carbone qui en résultent expliqueraient la formation de schiste noir du Crétacé dans les bassins océaniques et ont souvent été liés à une préservation accrue de la matière organique en raison de conditions anoxiques, d'une productivité océanique accrue dans l'océan de surface ou d'une combinaison des deux. 

Cependant, la nature exacte et le contexte du paléoenvironnement qui a favorisé ce dépôt massif et presque mondial de sédiments organiques riches en carbone est encore un sujet de débat. 

Deux mécanismes sont couramment proposés pour expliquer l'épuisement prolongé de l'oxygène océanique pendant les OAE : premièrement, une diminution de l'apport d'oxygène à l'océan profond en raison d'une circulation océanique plus faible et deuxièmement, une augmentation de la demande en oxygène dans la colonne d'eau résultant d'une productivité primaire accrue (1,4 ).

Dans ce dernier mécanisme, la production primaire élevée a été causée par la disponibilité accrue de nutriments dans l'océan en combinaison avec des températures élevées. 

Ceci a été montré en suivant l'évolution de la concentration des nutriments dans les sédiments depuis le début d'une OAE jusqu'à la fin de celle-ci :

Les nutriments (le phosphore dans ce cas) s'accumulent dans les sédiments avant une OAE, mais leurs concentrations diminuent lors d'un événement anoxique . 

Cela implique que les nutriments ont été consommés par les producteurs primaires. 

Au fur et à mesure que les producteurs primaires meurent et coulent sous forme de matière organique dans la colonne d'eau à faible concentration en oxygène, une partie de la matière organique est dégradée, tandis que l'autre partie atteint le fond de l'océan, où elle est enfouie couche après couche, créant d'épaisses bandes de sédiments à fortes concentrations. de matière organique.

Des dinosaures aux pôles

Les dinosaures ne se sont pas seulement développés dans des environnements chauds et tropicaux.

Même si leur population n'était pas très importante et leurs conditions de vie plus difficiles, des dinosaures ont su s'adapter et survivre dans les forêts polaires de l’Alaska. 🌲

C’est le cas de plusieurs espèces retrouvées dans la formation de Prince Creek. 

Ornithischiens

  • Anchiceratops
  • Brachyceratops
  • Pachyrhinosaurus
  • Thescelosaurus
  • Ugrunaaluk

Théropodes

  • Dromaeosaurus
  • Nanuqsaurus
  • Saurornitholestes
  • Troodon
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Questions souvent posées:

Quels sont 3 faits amusants sur la période du Crétacé ?

Cela a duré 79 millions d'années . C'était la plus longue période de l'ère mésozoïque. C'était la troisième et dernière période de l'ère mésozoïque. La période crétacée a été précédée par la période jurassique et suivie par la période paléogène.

Pourquoi le climat du Crétacé était-il si chaud ?

La Terre était plus chaude à l'époque du Crétacé parce que l'atmosphère contenait 3 à 6 fois plus de dioxyde de carbone qu'à l'époque actuelle . Dioxyde de carbone formé à partir de la décomposition de grandes quantités de plantes mortes.

Quelle était la température pendant le Crétacé ?

Le Crétacé, qui s'est produit il y a environ 145 à 66 millions d'années, a été l'une des périodes les plus chaudes de l'histoire de la Terre. Les pôles étaient dépourvus de glace et des températures moyennes allant jusqu'à 35 degrés Celsius régnaient dans les océans.

Quels sont les 2 faits clés de la période du Crétacé ?

La période du Crétacé a commencé il y a environ 145,5 millions d'années et s'est terminée il y a environ 65,5 millions d'années. Pendant cette période, la terre sur Terre se séparait en continents séparés comme c'est le cas aujourd'hui. Les plantes à fleurs sont apparues pour la première fois et les dinosaures vivaient partout sur la Terre .

Pourquoi la période du Crétacé est-elle connue ?

La période du Crétacé. Le Crétacé est généralement connu pour être la dernière partie de "l'ère des dinosaures" , mais cela ne signifie pas que de nouveaux types de dinosaures ne sont pas apparus à cette époque. C'est au cours du Crétacé qu'apparaissent les premiers dinosaures cératopsiens et pachycéphalosauridés.

Le Crétacé avait-il de la neige ?

Et tandis que le monde du Crétacé était un peu plus chaud, sans calottes polaires, l'hiver pouvait encore être rude. « Il y aurait eu de la glace et de la neige pendant les hivers sombres de trois mois », dit Rich.

Qu'est-ce qui cause le Crétacé ?

Comme proposé à l'origine en 1980 par une équipe de scientifiques dirigée par Luis Alvarez et son fils Walter, on pense maintenant généralement que l'extinction de K – Pg a été causée par l'impact d'un astéroïde massif de 10 à 15 km (6 à 9 mi) de large. , il y a 66 millions d'années , qui a dévasté l'environnement mondial, principalement par une persistance .

Combien de temps durait une journée au Crétacé ?

environ 23h30

Il y a 70 millions d'années, la Terre tournait plus vite qu'aujourd'hui, tournant 372 fois par an contre 365 actuellement, selon une analyse d'une ancienne coquille de mollusque fossile de la fin du Crétacé. Cela signifie qu'une journée a duré environ 23 heures et demie . 

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