TOUT SAVOIR SUR LE THERIZINOSAURUS

Le therizinosaurus est un grand théropode découvert en 1948 dans la formation de Nemegt, dans le désert de Gobi. Son nom signifie « lézard faucheur », du grec therizo signifiant faucher/couper et sauros signifiant lézard. Il pouvait atteindre 10 mètres de long et peser 5 tonnes. 🦎

Le therizinosaurus a vécu entre 70 millions d’années et 66 millions d’années avant notre ère. Il vivait à la fin du crétacé, plus précisément entre la fin de la période campanienne et le début du Maastrichtien. Il est l'un des derniers et plus grands représentants de son groupe unique, les Therizinosauria « lézards faucheurs ».

Cette famille n'est connue que de quelques restes tels que des ossements 🦴, dont des griffes gigantesques, d'où elle tire son nom. De plus, des études ont montré que les Therizinosauria sont en fait des Maniraptorans (et non des sauropodes comme le pensaient les paléontologues lors de leur découverte), en raison de l'alignement des hanches de ces créatures.

A quoi ressemblait le therizinosaurus ?

Therizinosaurus

Therizinosaurus, par Mariolanzas sur Wikimedia Commons [CC-BY-SA-4.0]

Le therizinosaurus avait une petite tête avec une bouche à bec, au sommet d'un long cou. Il était bipède et avait une grand corps lourd, comme en témoigne son grand bassin et ses pattes de 2,5 mètres de long. Ces-dernières se terminaient par quatre orteils (dont trois supportaient le poids de l'animal), qui étaient inclinés par des griffes courtes et incurvées.

La caractéristique la plus distinctive de l'animal était la présence de trois griffes gigantesques sur ses membres antérieurs. Chacun des trois doigts de sa patte avant portait ces griffes, qui atteignaient près d'un mètre de long.

Il est probable que le therizinosaurus était à plumes 🦢, étant donné que son proche parent le beipiaosaurus l'était certainement. Néanmoins, aucune découverte n’étaye cette hypothèse.

Griffes de therizinosaurus

Griffes de therizinosaurus, par Woudloper sur Wikimedia Commons [CC-BY-SA-3.0]

Que mangeait le therizinosaurus ?

Les habitudes alimentaires du therizinosaurus sont encore débattues, mais il était très probablement un dinosaure herbivore, utilisant ses grandes griffes pour pousser les feuilles dans sa bouche. Les caractéristiques du crâne (y compris une bouche à bec et des dents plates) suggèrent un régime herbivore. 🥬

D'autres hypothèses suggèrent qu'il était insectivore, utilisant ses griffes pour ouvrir de grands nids de termites. Néanmoins, il semble très peu probable qu'un animal de la taille du therizinosaurus puisse survivre avec un régime basé sur les insectes.

Sur la base de nombreuses recherches et données recueillies, il s'avère que cette espèce avait une étrange dépendance aux plantes.

Les griffes du Therizinosaurus pourraient avoir rempli d'autres fonctions, comme la défense contre les prédateurs carnivores (par exemple le tarbosaurus). Elles pourraient aussi avoir servi lors de la lutte pour un territoire, pour l'accouplement, ou encore pour manger des plantes et des fruits. 🍇

Déguisement Dinosaure Griffe

Où vivait le therizinosaurus ?

C’est en Mongolie, dans le désert de Gobi, que des fossiles de spécimens de therizinosaurus ont été retrouvés. Au crétacé supérieur, cette région était constituée de grandes rivières sinueuses et de nombreuses forêts qui abritaient divers dinosaures herbivores. 🌲

À partir de l'émail des dents des dinosaures herbivores et des bois pétrifiés, nous savons que de grandes forêts composées d’araucarias couvraient la région. En outre, la présence de formations semblables à des oasis est également signalée. Ces dernières peuvent avoir servi de zones d'intérêt pour les oviraptorosaures.

 

La formation de Nemegt il y a 70 Ma

La formation de Nemegt présentait des environnements similaires à ceux du delta marécageux de l'Okavango, par Joachim Huber sur Wikimedia Commons [CC-BY-SA-2.0]

Le therizinosaurus partageait son habitat avec d'autres théropodes tels que des déinonychosaures, des ornithomimosaures, des oviraptorosaures ou encore des Tarbosaurus, cousins du tyrannosaure rex. Parmi les dinosaures herbivores, on trouve notamment le nemegtosaurus, et surtout le saurolophus.

En raison de sa hauteur importante et de son mode de vie à forte densité de population, le therizinosaurus n'avait probablement pas de concurrence importante avec les autres herbivores pour le feuillage. 🍃

Le paléontologue Thomas Holtz a comparé les environnements humides de la formation de Nemegt à ceux du delta de l'Okavango. Il a suggéré l’existence d’un possible combat de ressources entre le seinocheirus, le saurolophus, le therizinosaurus et les titanosaures.

Figurine Dinosaure

Faits récapitulatifs

Nom Therizinosaurus
Époque
Crétacé supérieur
Classification
Herbivore
Ordre
Saurischiens
Poids Jusqu’à 5 tonnes
Longueur
8 à 10 mètres
Hauteur
4,5 mètres
Découvertes Mongolie

Nous espérons que vous avez apprécié découvrir ce fascinant dinosaure qu’est le therizinosaurus.

Vous pouvez en savoir plus sur les dinosaures et l'ère mésozoïque en consultant les pages suivantes :

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