Caca de Dinosaure (coprolithe) : Ce que vous devez vraiment savoir

Les squelettes fossilisés, que l'on retrouve dans les livres ou les films, représentent la preuve principale que les dinosaures et d'autres créatures préhistoriques ont marché sur la terre.

Mais ils ne peuvent pas nous raconter toute l'histoire de la vie de ces organismes disparus. Pour cela, il faut des excréments fossilisés, appelés coprolithes.


"Ces petits paquets magiques peuvent offrir des perspectives vraiment particulières sur la vie ancienne", explique Karen Chin, professeur associé de sciences géologiques à l'université de Colorado, à Boulder.

Que sont les coprolithes ?

 Les coprolithes les mieux connus sont attribués à des reptiles marins ou à des poissons

Les coprolithes sont les excréments fossilisés des dinosaures et autres animaux qui vivaient sur terre il y a des millions d'années.

Ce sont des fossiles de crottes à l'état de traces (ichnofossiles), car ils fournissent des preuves du comportement de l'animal plutôt que de son apparence ou de sa morphologie.

Les coprolithes peuvent également :

  • nous indiquer quels organismes auraient pu vivre avec l'animal qui a déféqué,
  • nous renseigner sur les conditions dans lesquelles ils ont été conservés.

 

Comment se forment les coprolithes ?

Il y a beaucoup à apprendre des excréments de dinosaures fossilisés. 

 

Comment le caca devient-il un fossile

Lorsque les conditions sont réunies, cela se produit comme n'importe quel autre processus de fossilisation. 

Le processus est très similaire à la fabrication du bois pétrifié.

Pour que le caca se transforme en fossile, il a fallu :

  1. le recouvrir très rapidement d'une terre riche en minéraux. 
  2. une fois recouvert, et le caca privé d'oxygène, le processus de décomposition de la matière organique est stoppé.
  3. Pendant de nombreuses années, le matériau de caca organique d'origine est infusé avec de l'eau riche en minéraux . 
  4. Tout comme le bois pétrifié, ces minéraux dissous commencent à se cristalliser au fil du temps, remplaçant la matière organique d'origine par des minéraux cristallisés, transformant essentiellement le caca en pierre.

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Voici quelques dinosaures dont on a retrouvé les excréments fossilisés :

 

Coprolithes, caca de dinosaure et excréments fossilisés

Les coprolites sentent la pierre - pas le caca !

Le mot coprolithe (kop-ruh-lahyt), vient des mots grecs Kopros et Lithos, qui signifie « pierre de fumier ». 

Les coprolithes sont des excréments fossilisés d'animaux. 

La plupart des coprolithes sont composés:

  • de phosphates,
  • de calcium,
  • de silicates
  • et d'une petite quantité de matière organique. 

Les coprolites se présentent sous une variété de formes et de tailles et ont été découverts sur tous les continents de la terre. 

Ces petites capsules temporelles fournissent des liens directs vers :

  • les régimes,
  • les comportements
  • et les environnements des animaux préhistoriques. 

Il est difficile de déterminer quelle créature préhistorique, quel dinosaure, a fait ce caca à l'origine du spécimen de coprolite que nous avons sous les yeux aujourd'hui sous forme de fossile.

Cependant, de nombreux coprolithes ressemblent à des matières fécales classiques que des animaux vivant aujourd'hui auraient pu faire.

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