COMMENT CRÉER UN VRAI DINOSAURE ?

Les dinosaures ont dominé la Terre pendant plus de 140 millions d'années avant de voir leur règne se terminer par l'impact d'un astéroïde gigantesque. ☄️

Est-il possible de ramener d'entre les morts ces reptiles disparus depuis longtemps ? Et si nous le pouvons, le voulons-nous vraiment ?

Est-il possible de créer Jurassic Park ?

Le concept classique pour ressusciter un dinosaure se base sur un moustique rempli d'ADN, qui a été préservé dans l'ambre pendant des millions d'années. Mais est-ce une possibilité scientifique ou est-ce strictement résigné à la fiction ?

Moustiques dans l'Ambre

Moustiques piégés dans l'ambre • Didier Desouens [CC BY-SA 4.0]

L'ambre est de la résine d'arbre qui s'est fossilisée en raison d'une pression et d'une température élevées. Ces conditions sont réunies lorsque des couches de sédiments recouvrent cette matière pendant des milliers d'années. Avec le temps, la résine durcit pour former une pierre précieuse convoitée par l'Homme depuis des milliers d'années. 💎

L'ADN des dinosaures pourrait être conservé à l'intérieur d'insectes suceurs de sang, qui sont restés piégés dans l'ambre. Une telle découverte serait intéressante car l'ADN contient l'information génétique nécessaire à la croissance et au fonctionnement de tous les êtres vivants. L'ADN ancien récupéré dans l'ambre pourrait-il servir de modèle génétique pour recréer les animaux disparus ?

Ambre Moustique

Moustique du Miocène dans l'ambre • Didier Desouens [CC BY-SA 4.0]

D'après les scientifiques, l'ambre tend à préserver l'enveloppe mais pas les tissus mous. Par conséquent, le sang des moustiques ne se conserve pas dans cette matière. 🦟

Cela signifie que Jurassic Park n'est probablement pas possible exactement comme Michael Crichton l'a écrit. Mais la recherche d'ADN de dinosaures ne s'arrête pas là. Des résidus de sang ont été trouvés à l'intérieur d'insectes anciens - ils n'ont tout simplement pas été trouvés dans l'ambre.

Globules Rouges

Les globules rouges contiennent l'hémoglobine • Allinonemovie • Pixabay

Il y a quelques années, un article a été publié sur un moustique de l'Éocène (il y a environ 45 millions d'années, environ 20 millions d'années après la disparition des dinosaures). Le moustique était conservé dans les sédiments lacustres et avait un pigment rouge dans l'abdomen. En testant ce pigment chimiquement, ils ont découvert des porphyrines dérivées de l'hémoglobine.

Ce sont les produits de dégradation de l'hémoglobine, qui est la protéine rouge qui transporte l'oxygène dans le sang de presque tous les vertébrés. 🩸

Du sang mais pas d'ADN

Lorsque, dans des circonstances spécifiques, le sang se conserve, cela ne signifie pas que les scientifiques y trouveront de l'ADN. Ainsi, même si le sang d'un dinosaure a été trouvé à l'intérieur d'un ancien insecte, la possibilité de recréer le reptile à partir de ce sang n'est pas garantie.

Lamelle de Sang

L'analyse du sang au microscope permet aux chercheurs d'en identifier l'origine • Wikimedia Commons

En 2015, l'équipe scientifique britannique du Dr Susannah Maidment a découvert ce qu'ils ont interprété comme étant des globules rouges à l'intérieur d'un os fossile de dinosaure du Crétacé. 🦴

Les chercheurs ne pensent pas qu'il s'agisse d'une contamination moderne. Ces cellules sanguines ont des noyaux, or on n'en trouve pas chez les mammifères. Par conséquent, il doit s'agir d'un globule rouge de reptile. En comparant ces cellules aux globules rouges des oiseaux, des similitudes morphologiques ont été démontrées. Aucune séquence d'ADN n'a été trouvée.

L'étude de ces reptiles disparus vous fascine ? Offrez-vous l'occasion de les observer de plus près avec nos répliques de Crânes de Dinosaures !

Crane Velociraptor

Les scientifiques pourraient un jour trouver du sang ou des tissus mous dans les fossiles de ces animaux, qui ont environ 70 millions d'années.

L'ADN ancien a jusqu'à présent été récupéré dans le permafrost, ainsi que dans des sous-fossiles - des os ou des parties du corps qui n'ont pas encore été fossilisés.

Mais l'ADN est vulnérable et se décompose rapidement. La lumière du soleil et l'eau accélèrent sa détérioration. La pollution émise par les activités humaines est également un problème. L'ADN doit donc être manipulé dans des conditions strictement contrôlées. 👨‍🔬

permafrost

Le permafrost offre de précieux indices aux scientifiques • U.S. Geological Survey

À l'heure actuelle, le plus ancien ADN découvert a environ un million d'années, bien qu'il soit peut-être plus jeune. Il faudrait trouver de l'ADN 66 fois plus vieux pour arriver à l'âge des dinosaures. 🦖

Croisements de dinosaures avec des grenouilles

Si de l'ADN de dinosaure est trouvé, que se passera-t-il ensuite ? Si vous travaillez dans les laboratoires de génie génétique de Jurassic Park, il vous suffit de le combiner avec l'ADN d'une grenouille pour recréer un reptile éteint.

Velociraptor

Recréer un Vélociraptor complet requiert de connaître son ADN • Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

Dans Jurassic Park, la théorie repose sur l'ADN fragmenté. Les parties manquantes sont identifiées et les chercheurs les remplissent avec de l'ADN de grenouille. En réalité, nous ne pouvons pas connaître ces parties manquantes tant que nous ne disposons pas du génome entier. 🧬

Un génome est l'ensemble de l'ADN d'un être vivant. Sans le génome complet, il est impossible de dire quelles parties de l'ADN ont été trouvées et donc impossible de combler les trous pour construire un animal entier.

Mais si vous aviez le génome complet et que vous deviez combler les trous par fragments, alors vous ne le feriez certainement pas avec les grenouilles, parce que les grenouilles sont des amphibiens. Si vous deviez le faire, vous utiliseriez l'ADN d'un oiseau, car les oiseaux sont des dinosaures. Ou vous pourriez le faire avec de l'ADN de crocodile, parce qu'ils partagent un ancêtre commun".

Tête Crocodile

Les crocodiles partagent un ancêtre commun avec les dinosaures, donc l'utilisation de leur ADN pour aider à recréer un dinosaure est plus logique que l'utilisation de celui d'une grenouille • Leigh Bedford [CC BY 2.0]

Pourrait-on cloner un dinosaure ?

L'ADN se décompose avec le temps. Les dinosaures se sont éteints il y a environ 66 millions d'années et avec le temps qui s'est écoulé, il est très peu probable qu'il reste de l'ADN de dinosaure aujourd'hui. Alors que les os de dinosaures peuvent résister à des millions d'années, il est presque certain que ce n'est pas le cas l'ADN. Mais certains scientifiques continuent à le rechercher - au cas où.

Il semble donc que le clonage d'un dinosaure ne soit plus à l'ordre du jour, mais une autre façon de recréer les animaux disparus serait de faire de la rétro-ingénierie. Cela implique de commencer avec un animal vivant et de travailler "à l'envers" sur d'anciens reptiles, en essayant d'inverser au moins 66 millions d'années d'évolution. 🧐

Poule et poussins

Cette poule et ses poussins sont des descendants des dinosaures théropodes • Alain Rouiller [CC BY-SA 2.0]

Il serait possible de prendre un poulet et de le modifier génétiquement pour qu'il ait des dents ou une longue queue. Mais même si les scientifiques réussiraient, ce ne serait pas un dinosaure, mais le produit de la rétro-ingénierie.

De plus, recréer des dinosaures ou tout autre animal disparu peut soulever certains dilemmes éthiques. Vous pourriez vous intéresser à la base génétique de divers êtres vivants ou à des séquences de caractères corrélés - par exemple, si vous faites pousser des dents, est-ce que vous faites aussi pousser automatiquement des griffes ? Mais un animal qui s'est éteint naturellement, il y a peut-être 150 millions d'années, ne va rien reconnaître dans ce monde si vous le ramenez. 🦕

Que va-t-il manger alors que l'herbe n'existait pas encore ? Quelle est sa fonction, où la mettre, est-ce que quelqu'un la possède ?

Brachiosaure

Imaginez la vie de ce Brachiosaure dans le monde que nous connaissons • Wikimedia Commons

Ressusciter les dinosaures soulève de nombreuses questions d'ordre scientifique et éthique. Ainsi, les objets à mettre dans les zoos ou les parcs d'attractions comme Jurassic World ne sont probablement pas la solution. Donc, pour l'instant, les dinosaures vont probablement rester en sécurité dans le passé.

Jurassic Park n'a peut-être pas tout à fait raison sur le fait de ressusciter des dinosaures, mais il a néanmoins mis en lumière un point particulièrement digne d'intérêt. Comme le dit le Dr Malcolm dans le film, "ce n'est pas parce que vous pouvez que vous devez le faire". 🤔

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