TOUT SAVOIR SUR LE DILOPHOSAURE

En raison de sa représentation artistique dans le film "Jurassic Park", le Dilophosaure est probablement un des dinosaures du Mésozoïque les plus mal compris. Ce monstre de la taille d'un chien qui crache du poison et qui fait vibrer sa collerette extensible dans le film de Steven Spielberg est presque entièrement issu de son imagination. 🐲

Dilophosaure Jurassic Park

Nong Nooch Dinosaur Valley Thaïlande, par Tomás Del Coro sur Wikimedia Commons [CC BY-SA 2.0]

Qu'est-ce que le Dilophosaure ?

Le Dilophosaure est un dinosaure théropode du début du Jurassique, qui vivait entre 193 et 190 millions d'années avant notre ère. Il a été découvert pour la première fois en 1942 en Arizona par Sam Welles, qui l'a nommé Dilophosaurus en 1970. Son nom signifie "lézard à double crête". 🐔

Il n'existe aucune preuve qu'un dinosaure de l'ère Mésozoïque ait craché du poison dans son arsenal offensif ou défensif. Une autre idée fausse présentée comme un fait dans le film est la collerette extensible de ces créatures. Nous n'avons à ce jour aucune preuve de l'existence de cette caractéristique anatomique.

De nombreux dinosaures théropodes de petite et moyenne taille parcouraient la terre au début du Jurassique. Tous, comme le Dilophosaurus, étaient apparentés aux premiers dinosaures existant 30 à 40 millions d'années auparavant. Certains paléontologues classent le Dilophosaurus comme un "ceratosaure" (apparenté au Ceratosaurus), tandis que d'autres le considèrent comme un proche parent des très nombreux Coelophysis.

Figurine Dinosaure Dilophosaurus

Quelle était la taille du Dilophosaure ?

Le dilophosaurus mesurait environ 6 mètres de long à l'âge adulte. En comparaison, ce reptile faisait à peu près la taille d'un ours brun, mais avec une longue et puissante queue. Ses pattes étaient de taille moyenne et il possédait de longs doigts, dont un doigt proéminent qui se terminait par une griffe.

La paire de fines crêtes osseuses sur sa tête était probablement destinée à être exposée, par exemple lors des périodes de reproduction. 🦚

Comparaison taille dilophosaure et homme

Taille d'un dilophosaure par rapport à un homme, par Matt Martyniuk & Ville Sinkkonen sur Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

Quel était le poids du Dilophosaure ?

Un dilophosaurus adulte pesait entre 400 et 450 kg, soit l'équivalent d'un ours blanc. Il était mince et son squelette était léger. Son crâne était grand proportionnellement au reste du corps, mais fragile.

Où vivait-il ?

Trois fossiles de Dilophosaurus ont été déterrés aux États-Unis ; tous ont été trouvés au même endroit en Arizona. Un autre fossile a été déterré en Chine. Des échantillons d'os fossilisés semblables à celui d'un squelette de Dilophosaurus ont été trouvés à plusieurs endroits dans le monde. 🇺🇸🇨🇳

Alimentation Dilophosaure

Modèle de Dilophosaurus Wetherilli au Musée géologique de Varsovie, par Wikipek sur Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

Que mangeait le Dilophosaure ?

Le dilophosaurus était un dinosaure carnivore qui se déplaçait rapidement. Ses dents pointues étaient nombreuses et incurvées. 

Les découvertes les plus récentes ont montré que la partie avant de la mandibule était utilisée pour capturer et manipuler des proies. Il possédait aussi un coude dans sa mâchoire supérieure, tout comme les crocodiles modernes. 🐊

Ces éléments tendent à prouver que le dilophosaurus se nourrissait essentiellement de poissons et de petites proies dans les fleuves, rivières, marécages et étangs de son environnement.

Chaussons Dinosaure Dilophosaure

Découverte et espèces

Les premiers spécimens de fossiles de Dilophosaurus ont été découverts par Sam Welles en 1942 dans la formation de Kayenta en Arizona. L'endroit avait été découvert préalablement par Jesse Williams, en 1940.

Deux spécimens (l'holotype UCMP 37302 et le paratype UCMP 37303) ont été emmenés à l'université de Berkeley en Californie, pour être nettoyés et montés par l'équipe de paléontologie de Wann Langston. 👨‍🔬👩‍🔬

En 1954, Welles a donné le nom de Megalosaurus Wetherilli en l'honneur de John Wetherill. Beaucoup plus tard, en 1970, le paléontologue qui a déterré le "fossile type" original a finalement inventé le nom de genre Dilophosaurus.

 

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