CARNOTAURUS, UN DINOSAURE À L'ALLURE DE TAUREAU (étrange)

Le Carnotaurus est l'un des dinosaures carnivores les plus étranges et les plus dangereux ayant existé.

Ses caractéristiques physiques sortent de l'ordinaire : c'est un théropode à cornes, avec des bras très courts et un petit crâne.

Avec sa morsure peu puissante, le Carnotaurus n'était peut-être pas capable de s'attaquer aux dinosaures herbivores géants.

En revanche, ses longues et puissantes pattes lui permettaient d'être rapide. 

La vitesse du Carnotaure était de 60 km/h, il pouvait facilement poursuivre des proies agiles et de petite taille.

Aussi appelé Carnotaure et "taureau carnivore", ce dinosaure vivait à la fin du Crétacé en Amérique du Sud.

Il est devenu célèbre dans les années 2000 grâce à son rôle principal dans le film d'animation Disney Dinosaure.

Néanmoins, l'animal représenté dans le film a une taille plus proche du Tyrannosaure que du Carnotaurus.

Le nom Carnotaurus signifie "taureau mangeur de viande"

Lorsqu'il a déterré son fossile unique et bien conservé dans un gisement de fossiles argentins, en 1984, le célèbre paléontologue Jose F. Bonaparte a été frappé par les cornes proéminentes de ce nouveau dinosaure. 

Il a finalement donné le nom de Carnotaurus, ou "taureau mangeur de viande", à sa découverte - l'un des rares cas où un dinosaure a été nommé d'après un mammifère (un autre exemple est Hippodraco , le "cheval dragon", un genre d' ornithopode ).

carnotaurus
Illustration par Lida Xing et Yi Liu • Wikimedia Commons [CC BY 2.5]

À Quoi Ressemblait le Carnotaurus ?

Ce dinosaure se caractérise par un crâne de petite taille, un corps couvert d'écailles et une paire de cornes saillantes au-dessus de petits yeux.

Le cou et les omoplates de ce carnivore étaient bien développés, mais ses bras étaient incroyablement courts.

Les avant-bras du Carnotaure étaient si courts qu'ils ressemblaient presque à des poignets ; même le Tyrannosaurus rex n'avait pas des bras aussi petits. 🦖

Les cornes du Carnotaurus ressemblent à celles d'un taureau.

Comme un taureau, il est possible qu'il les ait utilisées dans des concours avec d'autres congénères.

Ainsi, deux dinosaures pouvaient mesurer leur force l'un avec l'autre sans que l'un d'eux ne se blesse gravement.

Le seul théropode cornu identifié

Au cours de l'ère mésozoïque, la grande majorité des dinosaures à cornes étaient des cératopsiens : les béhémoths herbivores illustrés par le Triceratops et le Pentaceratops .

À ce jour, le Carnotaurus est le seul dinosaure mangeur de viande connu pour avoir possédé des cornes, des protubérances osseuses de 15 cm au sommet de ses yeux.

Ces cornes étaient utilisées par les mâles Carnotaurus dans des combats intra-espèces pour le droit de s'accoupler avec des femelles.

Voici ce qu’il vous faut pour avoir un peu de dinosaures chez vous:


Le Carnotaurus comparé à l'homme

taille carnotaurus

Par Fred Wierum • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Avec une longueur de près de 8 mètres et une taille de 3 mètres, le Carnotaure est un dinosaure géant.

En hauteur, il rivalise avec les éléphantes d'Afrique contemporaines. Sur la balance, il affiche un poids de seulement 1,3 à 2,1 tonnes.

C'est relativement léger en comparaison à l'éléphante qui pèse 4 tonnes environ.

Le Carnotaure comparé au T rex

Cela ne fait aucun doute : le Tyrannosaurus rex est beaucoup plus grand et fort que le Carnotaure.

À l'âge adulte, le T rex atteint un poids de 5,4 tonnes, soit 2,5 fois plus. Sa longueur totale est de 13 mètres, c'est à dire 60% plus longue.

En hauteur, il mesure 5 mètres, soit presque 70% de plus que le Carnotaurus sastrei.

De plus, la mâchoire du protagoniste de Jurassic Park était beaucoup plus puissante.

La seule possibilité de survie du Carnotaurus était donc la fuite, car il était plus rapide.

taille t rex

Tyrannosaure • Par P. Jaworski • Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0]

Le Carnotaure était-il plus grand que l'Allosaure ?

Oui, les plus grands spécimens d'Allosaurus découverts mesurent jusqu'à 12 mètres de long, pour une hauteur de 4,5 mètres.

Cependant, leurs poids moyens étaient proches, avec une fourchette de 1,4 à 2 tonnes pour l'Allosaure.

Où Vivait le Carnotaurus ?

Le Carnotaure vivait en Argentine pendant le Crétacé supérieur, il y a 72 à 70 millions d'années. 

L'unique squelette du Carnotaurus presque complet connu à ce jour a été découvert par le paléontologue argentin José Bonaparte en 1984.

Il a été retrouvé dans la formation géologique de La Colonia.

squelette carnotaurus

Squelette connu du Carnotaure • Par Jaime A. Headden • Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

À l'époque crétacée, il y avait là une plaine côtière et des plages, ainsi que des cours d'eau se déversant dans l'océan.

Les scientifiques ont trouvé des fossiles de bivalves dans les sédiments des alentours.

Ils estiment que ces mollusques sont arrivés sur cette zone suite à une invasion marine.

Des fossiles de nombreux vertébrés ont été trouvés dans ces strates, notamment des poissons, des tortues, des crocodiles, des dinosaures, des serpents et des mammifères.

Les serpents trouvés dans cette strate sont des Anacondas et des Madtsoiidae (serpents du Gondwana).

En ce qui concerne la faune marine, des plésiosaures ont aussi été trouvés dans la formation de La Colonia.

Parmi les plantes que l'on trouve en Patagonie au Crétacé, nous retenons les Regnellidium.

Il s'agit d'un type de fougère avec une feuille à 2 lobes. Des fossiles de fruits de la famille du lotus ont également été découverts dans la zone.

Regnellidium

Regnellidium • Par Dick Culbert • Wikimedia Commons [CC BY 2.0]

Que Mangeait le Carnotaure ?

Les habitudes alimentaires du Carnotaurus restent floues.

Certaines études suggèrent que l'animal était capable de chasser de très grandes proies comme les sauropodes, tandis que d'autres montrent qu'il s'attaquait principalement à des animaux relativement petits.

Néanmoins, les caractéristiques physiques de ce dinosaure carnivore font plutôt pencher vers la seconde hypothèse.

En effet, sa mandibule est plate et mince, et ses dents sont longues et fines.

Cela ne permet pas de lutter contre des proies de grande taille. Il est aussi possible que ces dinosaures utilisaient des méthodes de chasse inhabituelles.

Carnotaure

Reconstitution par Andrey Atuchin • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Les scientifiques estiment que le Carnotaure possédait un certain degré de vision binoculaire. 

Par conséquent, il pouvait mieux appréhender la profondeur que les dinosaures à vision monoculaire.

Cela l'aidait à trouver des proies rapidement et à verrouiller leur position.

L'hypothèse la plus probable est qu'il se précipitait sur sa proie à grande vitesse, puis la mordait à plusieurs reprises au cou jusqu'à ce qu'elle meure d'une hémorragie excessive.

carnotaure longueur

Par DiBgd • Wikimedia Commons [CC BY 2.5]

 

Allez plus loin avec ces dinosaures chez vous:

 

Carnotaurus était l'un des prédateurs les plus rapides de l'ère mésozoïque

Selon une analyse récente, les muscles "caudofemoralis" des cuisses de Carnotaurus pesaient jusqu'à 35 kg chacun, représentant une proportion importante du poids de 900 kg de ce dinosaure. 

Combiné avec la forme et l'orientation de la queue de ce dinosaure, cela implique que le Carnotaurus pourrait atteindre à des vitesses inhabituellement élevées, mais pas au rythme soutenu de ses cousins ​​​​théropodes légèrement plus petits, les dinosaures ornithomimidés ("imitateurs d'oiseaux") d'Amérique du Nord et d'Eurasie.

La peau du Carnotaurus

Non seulement le Carnotaurus est représenté dans les archives fossiles par un squelette unique presque complet ; les paléontologues ont également récupéré des empreintes fossiles de la peau de ce dinosaure, qui était (quelque peu surprenant) écailleuse et reptilienne

Nous disons "quelque peu surprenant" parce que de nombreux théropodes de la fin du Crétacé possédaient des plumes, et même les nouveau-nés de T. Rex ont pu avoir des touffes de poils. 

Cela ne veut pas dire que le Carnotaurus n'avait pas de plumes du tout ; pour le déterminer de façon concluante, il faudrait d'autres spécimens fossiles.

 

5 Faits sur le Carnotaure

  • Le Carnotaurus pouvait courir aussi vite qu'un kangourou peut sauter.
  • Il pesait autant que 10 gorilles.
  • Il avait des bras plus petits que ceux d'un Tyrannosaure rex.
  • Un seul fossile de ce dinosaure a été découvert à ce jour.
  • Ses cornes saillantes ont pu être utilisées pour le combat.

dessin carnotaurus

Illustration par Fred Wierum • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Le Carnotaurus a partagé son territoire avec des serpents, des tortues et des mammifères

Plutôt inhabituels, les restes du seul spécimen identifié de Carnotaurus ne sont associés à aucun autre dinosaure, mais plutôt à des tortues, des serpents, des crocodiles, des mammifères et des reptiles marins.

Bien que cela ne signifie pas que le Carnotaurus était le seul dinosaure de son habitat, il était presque certainement le prédateur au sommet de son écosystème, bénéficiant d'un régime alimentaire plus varié que celui du théropode moyen.

Carnotaurus vs Baryonyx

Le Carnotaurus pourrait battre le Baryonyx. 

Il est plus grand, plus rapide, à une plus grande force de morsure et possède des ostéodermes comme protection. 

Le Baryonyx gagnerait cependant s'il utilisait correctement ses griffes en entaillant les parties vitales du Carnotaurus.

Apparitions au Cinéma

Le Carnotaurus a été rendu populaire par le film Dinosaure de Walt Disney en l'an 2000.

Dans ce long-métrage, deux théropodes (probablement un mâle et une femelle) nommés Brute rouge et Brute épaisse étaient les principaux antagonistes qui pourchassaient les principaux protagonistes pendant leur voyage vers les Terres de nidification.

Le Carnotaure apparait aussi dans Jurassic World, d'abord indirectement dans la création génétique du dinosaure hybride Indominus rex.

Il apparait réellement dans la série d'animation Jurassic World : La Colo du Crétacé sous le personnage de Toro. On le retrouve aussi dans le film Jurassic World :  Fallen Kingdom.

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Questions souvent posées par les lecteurs 

Que mangent les Carnotaurus ?

Il est probable que le Carnotaurus se nourrissait de petits et moyens herbivores. Sa mâchoire délicate mais expansive lui permettait d'avaler de grandes quantités de viande en une seule fois.

Que signifie le nom Carnotaure ?

Carnotaure signifie “taureau mangeur de viande”.

Comment étaient la puissance des mâchoires du Carnotaurus ?

Pendant de nombreuses années, le Carnotaurus a été considéré comme un chasseur de grandes proies, cependant, l'analyse de la force de morsure exercée par les mâchoires a indiqué une morsure étonnamment faible pour un carnivore pesant plus d'une tonne .

Comment un Carnotaurus se protège-t-il ?

La plupart des écailles du Carnotaurus étaient petites, comme c'est le cas pour les dinosaures, mais il y avait aussi des rangées irrégulières d'écailles plus grandes, en forme de bosses, qui couvraient le long du dos et de la queue, peut-être utilisées comme protection pendant le combat.

À quel point le Carnotaurus était-il intelligent?

Si leurs terrifiantes dents recourbées vers l'arrière et déchirant la chair ne suffisaient pas à vous effrayer, les chercheurs soupçonnent que le rusé Carnotaurus était également l'un des théropodes les plus intelligents, il pourrait certainement vous distancer, et il aurait même pu vous déjouer.

Les Carnotaurus sont-ils apparentés au T-Rex ?

Les paléontologues attribuent aux abélisaures (le groupe auquel appartient Carnotaurus) des similitudes avec des tyrannosaures tels que Tyrannosaurus, les surnommant le 'T. rex de l'hémisphère sud' .

Le Carnotaurus a été montré à nouveau 18 ans plus tard dans Jurassic World Fallen Kingdom (2018) où il a été tué par le Tyrannosaurus d'Isla Nublar .

Pourquoi Carnotaurus était-il si rapide ?

Les théropodes mangeurs de chair, comme Carnotaurus et Tyrannosaurus, avaient une paire de gros muscles qui couraient le long des côtés de leur queue . Ces muscles, connus sous le nom de caudofemoralis, sont attachés à l'os de la cuisse des animaux. Lorsqu'ils se sont contractés, ils ont tiré la jambe vers l'arrière, propulsant un coup de course puissant.

Comment est la force des mâchoires du Carnotaurus ?

Pendant de nombreuses années, Carnotaurus a été considéré comme un chasseur de grandes proies, cependant, l'analyse de la force de morsure exercée par les mâchoires a indiqué une morsure étonnamment faible pour un carnivore pesant plus d'une tonne. 

 2 Carnotaurus peuvent-ils vivre ensemble ?

Le Carnotaurus pouvait vivre en couple, et tolérer jusqu'à vingt autres dinosaures dans son enclos d'espèces diverses.

Qui gagnerait Carnotaurus ou Allosaurus ?

Allosaurus gagnerait grâce à sa taille, sa vitesse et a plus d'expérience de combat.

 Le Carnotaurus est-il le dinosaure le plus puissant ?

C'est le carnivore le plus puissant du groupe des dinosaures , mais il peut être tué par les herbivores puissants du groupe comme Old Pentaceratops. 

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