CARNOTAURUS, UN DINOSAURE À L'ALLURE DE TAUREAU

Le Carnotaurus est l'un des dinosaures carnivores les plus étranges et les plus dangereux ayant existé. Ses caractéristiques physiques sortent de l'ordinaire : c'est un théropode à cornes, avec des bras très courts et un petit crâne.

Avec sa morsure peu puissante, le Carnotaurus n'était peut-être pas capable de s'attaquer aux dinosaures herbivores géants. En revanche, ses longues et puissantes pattes lui permettaient d'être rapide. À près de 60 km/h, il pouvait facilement poursuivre des proies agiles et de petite taille.

Aussi appelé Carnotaure et "taureau carnivore", ce dinosaure vivait à la fin du Crétacé en Amérique du Sud. Il est devenu célèbre dans les années 2000 grâce à son rôle principal dans le film d'animation Disney Dinosaure. Néanmoins, l'animal représenté dans le film a une taille plus proche du Tyrannosaure que du Carnotaurus.

carnotaurus
Illustration par Lida Xing et Yi Liu • Wikimedia Commons [CC BY 2.5]

À Quoi Ressemblait le Carnotaurus ?

Ce dinosaure se caractérise par un crâne de petite taille, un corps couvert d'écailles et une paire de cornes saillantes au-dessus de petits yeux. Le cou et les omoplates de ce carnivore étaient bien développés, mais ses bras étaient incroyablement courts. Les avant-bras du Carnotaure étaient si courts qu'ils ressemblaient presque à des poignets ; même le Tyrannosaurus rex n'avait pas des bras aussi petits. 🦖

Les cornes du Carnotaurus ressemblent à celles d'un taureau. Comme un taureau, il est possible qu'il les ait utilisées dans des concours avec d'autres congénères. Ainsi, deux dinosaures pouvaient mesurer leur force l'un avec l'autre sans que l'un d'eux ne se blesse gravement.

Le Carnotaurus comparé à l'homme

taille carnotaurus

Par Fred Wierum • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Avec une longueur de près de 8 mètres et une taille de 3 mètres, le Carnotaure est un dinosaure géant. En hauteur, il rivalise avec les éléphantes d'Afrique contemporaines. Sur la balance, il affiche un poids de seulement 1,3 à 2,1 tonnes. C'est relativement léger en comparaison à l'éléphante qui pèse 4 tonnes environ.

Le Carnotaure comparé au T rex

Cela ne fait aucun doute : le Tyrannosaurus rex est beaucoup plus grand et fort que le Carnotaure. À l'âge adulte, le T rex atteint un poids de 5,4 tonnes, soit 2,5 fois plus. Sa longueur totale est de 13 mètres, c'est à dire 60% plus longue. En hauteur, il mesure 5 mètres, soit presque 70% de plus que le Carnotaurus sastrei.

De plus, la mâchoire du protagoniste de Jurassic Park était beaucoup plus puissante. La seule possibilité de survie du Carnotaurus était donc la fuite, car il était plus rapide.

taille t rex

Tyrannosaure • Par P. Jaworski • Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0]

Le Carnotaure était-il plus grand que l'Allosaure ?

Oui, les plus grands spécimens d'Allosaurus découverts mesurent jusqu'à 12 mètres de long, pour une hauteur de 4,5 mètres. Cependant, leurs poids moyens étaient proches, avec une fourchette de 1,4 à 2 tonnes pour l'Allosaure.

Où Vivait le Carnotaurus ?

Le Carnotaure vivait en Argentine pendant le Crétacé supérieur, il y a 72 à 70 millions d'années. L'unique squelette presque complet connu à ce jour a été découvert par le paléontologue argentin José Bonaparte en 1984. Il a été retrouvé dans la formation géologique de La Colonia.

squelette carnotaurus

Squelette connu du Carnotaure • Par Jaime A. Headden • Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

À l'époque crétacée, il y avait là une plaine côtière et des plages, ainsi que des cours d'eau se déversant dans l'océan. Les scientifiques ont trouvé des fossiles de bivalves dans les sédiments des alentours. Ils estiment que ces mollusques sont arrivés sur cette zone suite à une invasion marine.

Des fossiles de nombreux vertébrés ont été trouvés dans ces strates, notamment des poissons, des tortues, des crocodiles, des dinosaures, des serpents et des mammifères. Les serpents trouvés dans cette strate sont des Anacondas et des Madtsoiidae (serpents du Gondwana). En ce qui concerne la faune marine, des plésiosaures ont aussi été trouvés dans la formation de La Colonia.

Parmi les plantes que l'on trouve en Patagonie au Crétacé, nous retenons les Regnellidium. Il s'agit d'un type de fougère avec une feuille à 2 lobes. Des fossiles de fruits de la famille du lotus ont également été découverts dans la zone.

Regnellidium

Regnellidium • Par Dick Culbert • Wikimedia Commons [CC BY 2.0]

Que Mangeait le Carnotaure ?

Les habitudes alimentaires du Carnotaurus restent floues. Certaines études suggèrent que l'animal était capable de chasser de très grandes proies comme les sauropodes, tandis que d'autres montrent qu'il s'attaquait principalement à des animaux relativement petits.

Néanmoins, les caractéristiques physiques de ce dinosaure carnivore font plutôt pencher vers la seconde hypothèse. En effet, sa mandibule est plate et mince, et ses dents sont longues et fines. Cela ne permet pas de lutter contre des proies de grande taille. Il est aussi possible que ces dinosaures utilisaient des méthodes de chasse inhabituelles.

Carnotaure

Reconstitution par Andrey Atuchin • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Les scientifiques estiment que le Carnotaure possédait un certain degré de vision binoculaire. Par conséquent, il pouvait mieux appréhender la profondeur que les dinosaures à vision monoculaire. Cela l'aidait à trouver des proies rapidement et à verrouiller leur position.

L'hypothèse la plus probable est qu'il se précipitait sur sa proie à grande vitesse, puis la mordait à plusieurs reprises au cou jusqu'à ce qu'elle meure d'une hémorragie excessive.

carnotaure longueur

Par DiBgd • Wikimedia Commons [CC BY 2.5]

5 Faits sur le Carnotaure

  • Le Carnotaurus pouvait courir aussi vite qu'un kangourou peut sauter.
  • Il pesait autant que 10 gorilles.
  • Il avait des bras plus petits que ceux d'un Tyrannosaure rex.
  • Un seul fossile de ce dinosaure a été découvert à ce jour.
  • Ses cornes saillantes ont pu être utilisées pour le combat.

dessin carnotaurus

Illustration par Fred Wierum • Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0]

Apparitions au Cinéma

Le Carnotaurus a été rendu populaire par le film Dinosaure de Walt Disney en l'an 2000. Dans ce long-métrage, deux théropodes (probablement un mâle et une femelle) nommés Brute rouge et Brute épaisse étaient les principaux antagonistes qui pourchassaient les principaux protagonistes pendant leur voyage vers les Terres de nidification.

Le Carnotaure apparait aussi dans Jurassic World, d'abord indirectement dans la création génétique du dinosaure hybride Indominus rex. Il apparait réellement dans la série d'animation Jurassic World : La Colo du Crétacé sous le personnage de Toro. On le retrouve aussi dans le film Jurassic World :  Fallen Kingdom.

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