TOUT SAVOIR SUR LE MOSASAURUS

Majestueux, le Mosasaurus était un prédateur redoutable plus long qu'un semi-remorque. Découvrez-en plus sur ce colosse de 13 tonnes ! 🐋

Quand et où le Mosasaurus vivait-il ?

Le Mosasaurus est un genre éteint de grand dinosaure marin carnivore qui vivait au Crétacé supérieur. Il peuplait les océans à l'apogée de l'ère Mésozoïque entre 82 et 66 millions d'années avant notre ère, au cours des phases Campanienne et Maastrichtienne. Une famille de reptiles marins est issue de la découverte de ce genre : les mosasaures.

Mosasaurus hoffmannii
Mosasaurus hoffmannii était une espèce de la famille des mosasaures. Par Jonagold2000 [CC BY-SA 4.0]


Mosasaurus signifie "lézard de la Meuse", en référence à la rivière près de laquelle il a été trouvé pour la première fois. En effet, les premiers fossiles de ce dinosaure ont été retrouvés près de la ville néerlandaise de Maastricht au début du XVIIIe siècle. 🦴

D'autres ossements et restes du Mosasaurus ont depuis été découverts des deux côtés de l'océan Atlantique. Aussi, nous savons qu'il s'agissait d'un mosasaure transatlantique. On le retrouve de nos jours à l'est de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud, en Europe, en Russie, en Turquie, au Proche-Orient, à l'ouest de l'Afrique et en Antarctique.

Crane Mosasaurus

Crâne de Mosasaurus hoffmannii

Au cours du Crétacé supérieur, le Mosasaurus peuplait l'océan Atlantique, la voie maritime intérieure de l'Ouest et la Téthys méditerranéenne. Ce dinosaure s'adaptait donc aussi bien à des climats tropicaux, qu'à des climats tempérés et même à des climats subarctiques. La faune qui coexistait avec ce dinosaure était donc extrêmement diversifiée.

Que mangeait le Mosasaurus ?

Les habitudes alimentaires du Mosasaurus sont peu connues, car les preuves sont difficiles à trouver. Néanmoins, les paléontologues s'accordent sur le fait que ce dinosaure était un prédateur actif qui prenait pour proie divers animaux marins. L'odorat du Mosasaurus étant peu développé, il semble peu probable qu'il s'agissait d'un charognard.

Mosasaurus qui Chasse

Mosasaurus hoffmannii dévorant une tortue de mer

Le Mosasaurus disposait de grandes dents tranchantes et solides. Si nous ajoutons à cela qu'il était parmi les plus grands animaux marins au Crétacé, nous en déduisons qu'il est possible qu'il était capable de s'attaquer à tous les animaux de son époque. Par ailleurs, les marques de dents retrouvées sur un spécimen d'Allopleuron (une tortue de mer géante), démontrent que le Mosasaurus avait un comportement alimentaire sauvage. 🦈

Parmi les proies de ce géant des mers, on retrouve des reptiles marins comme des tortues, mais aussi des oiseaux, des requins, des céphalopodes, des poissons et même d'autres mosasaures. L'hypothèse la plus probable est que le Mosasaurus se plaçait en embuscade à la surface de l'océan, puis repérait ses proies afin de les capturer. Ses grands yeux étaient sans aucun doute son atout principal pour chasser efficacement. Les analyses structurelles et chimiques des fossiles de certains Mosasaurus laissent penser qu'il a pu aussi chasser en eaux profondes.

Dents Mosasaurus

Dents de Mosasaurus, Musée Teylers, Haarlem. Par Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0]

Un seul spécimen de Mosasaurus est aujourd'hui connu avec le contenu de son estomac. En analysant ces restes, les scientifiques ont retrouvé des morceaux d'un poisson dont la taille atteignait un mètre de long. Le crâne du Mosasaurus missouriensis mesurait quant à lui 66 centimètres de long. Les paléontologues en ont donc déduit qu'il démembrait des proies plus grandes que sa tête, puis les mangeait par morceaux. 🍖

Des marques de morsure de Mosasaurus de tailles différentes ont été retrouvées sur un nautiloïde fossile. Cela laisse penser que ce dinosaure marin apprenait à chasser à sa progéniture. Les marques de morsures sont toutes deux à l'avant du céphalopode, qui n'était donc pas en position de fuite. Il est donc possible qu'il était affaibli voire même déjà mort.

Les reptiles marins et les dinosaures fascinent les enfants. Retrouvez nos Peluches Dinosaures Géantes et faites plaisir à votre petit !

Peluche Dinosaure Geant Bleu

Il aurait pu aussi s'agir de deux morsures d'un même individu qui aurait mordu le nautiloïde à deux reprises avec une force différente. Néanmoins, les espacements de dents sont différents entre les deux morsures, ce qui implique que les mâchoires des deux Mosasaurus n'avaient pas la même taille. Il est donc plus probable qu'il s'agissait d'un parent apprenant à chasser à son petit.

Quelle était la taille du Mosasaurus ?

Le Mosasaurus pouvait atteindre une taille de 16 mètres de long et peser plus de 13 tonnes

Le Mosasaurus était un dinosaure élégant, aérodynamique et moyennement rapide. Il avait des nageoires en forme de pagaies qui lui permettaient de se propulser en déplaçant l'arrière de son corps et sa queue dans un mouvement latéral. Le Mosasaurus était également couverts d'écailles lisses qui étaient probablement sombres sur le dos et claires sur le ventre. 🐍

Mosasaurus missouriensis

Mosasaurus missouriensis. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 4.0]

En réalité, le plus petit des mosasaures mesurait environ 2,5 mètres de long. Cette espèce, Carinodens belgicus, était adaptée aux eaux peu profondes. Elle avait des dents arrondies qui étaient probablement utilisées pour fendre mollusques et oursins. Les Clidastes mesuraient 3 mètres de long et vivaient en Amérique du Nord au Crétacé supérieur. Les Mosasaurus étaient généralement beaucoup plus grands. Le plus long et le plus grand mosasaure est le Mosasaurus.

Les Platecarpus et les Dallasaurus étaient des genres plus petits. Ils atteignaient une longueur de 3 à 6 mètres. Le Platecarpus vivait entre 85 et 80 millions d'années avant notre ère et était le mosasaure le plus commun en Amérique du Nord. Il mesurait généralement 4 mètres de long, avait un crâne plus petit que celui des autres mosasaures et mangeait probablement des coquillages dans la mer peu profonde qui recouvrait le centre de l'Amérique du Nord. 🌎

Tylosaurus

Tylosaurus nepaeolicus, un proche parent du Mosasaurus. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 4.0]

Les autres mosasaures étaient principalement de grande taille. Le Prognathodon atteignait environ 10 mètres de long. Le Tylosaurus, étroitement apparenté au Mosasaurus, pouvait dépasser ce-dernier en longueur, mais avait une carrure proportionnellement plus mince et donc une masse similaire.

Quand le Mosasaurus a-t-il disparu ?

Les mosasaures avaient une diversité rayonnante à la fin du Crétacé. Aussi, l'extinction du Mosasaurus a été brutale et inattendue. Tout comme pour les autres dinosaures ayant disparu à la fin du Crétacé, tel que le Tricératops et le Tyrannosaurus, l'Extinction Crétacé-Paléogène a eu raison de leur survie. La paléontologie diverge encore sur les causes de cette extinction de masse, mais l'explication la plus probable à l'évènement K-Pg est la chute d'une astéroïde. ☄️

Frontière K-PgL'épaisse couche rocheuse noire qui sépare les couches plus claires correspond à l'évènement d'extinction Crétacé-Paléogène

L'analyse des couches sédimentaires a permis aux paléontologues d'arriver à cette conclusion. À l'intérieur de la couche correspondant à la frontière K-Pg, des fossiles de Mosasaurus hoffmannii ont été retrouvés.

Nous pensons aujourd'hui que la couche s'est formée suite à un tsunami, faisant suite à l'impact de l'Astéroïde de Chicxulub ainsi que de ses conséquences géologiques et sismiques. 🌊

Vous avez aimé en apprendre d'avantage sur le Mosasaurus ? Retrouvez un résumé en vidéo ci-dessous, puis notre sélection d'images !

Photos de Mosasaurus

Mosasaurus et Ichthyosaures
Ancienne illustration de Mosasaurus et d'Ichtyosaures. Par Heinrich Harder (1912)
Mosasaurus beaugei

Mosasaurus beaugei. Par Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0]

 

 

Squelette Mosasaurus

Squelette de Mosasaurus hoffmannii. Par SaltieCroc [CC BY-SA 4.0]

 

Squelette Mosasaurus maximus

Squelette de Mosasaurus maximus. Par RABaker96 [CC BY-SA 3.0]

 

Fossile Mosasaurus beaugei

Fossile de Mosasaurus beaugei au Musée des Confluences à Lyon. Par Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0]

Vous souhaitez faire une collection de Figurines de Dinosaures Marins ? Alors vous allez adorer les modèles réduits Dino Jurassic !

Figurines Dinosaures Aquatiques

Vous aimerez aussi lire

COLORIAGE DINOSAURE

Pour les enfants, le coloriage est une activité qui éveille la créativité et augmente la confiance en soi. Les dinosaures étant des créatures préhistoriques fascinantes, quoi de mieux pour stimuler...

En savoir plus

TOUT SUR LES ASTÉROÏDES

Les astéroïdes sont des corps qui gravitent autour du Soleil. Ils sont composés de roche ou de métal et possèdent une forme irrégulière. Outre sa forme et sa composition, il...

En savoir plus

Laissez un commentaire

Ce blog est modéré