TOUT SAVOIR SUR L'OVIRAPTOR

L'Oviraptor, n'était pas un "voleur d'oeufs", comme nous l'indique son nom latin. 🦹‍♂️ En réalité, c'était un honnête théropode à plumes qui vivait dans les derniers temps de l'ère Mésozoïque. Alors, qui était-il réellement ?

Oviraptor Voleur d'Oeuf

Reconstitution d'Oviraptor, par HombreDHojalata sur Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0]

Qu'est-ce que l'Oviraptor ?

L'Oviraptor est un dinosaure qui vivait à la fin du Crétacé, environ 75 millions d'années avant notre ère. Ce petit dinosaure a été découvert pour la première fois en 1924 dans le désert de Gobi par Roy Chapman Andrews. Son nom, qui signifie "voleur d'œuf", a été donné par Henry F. Osborn la même année.

Cette dénomination a été adoptée après qu'il ait été découvert au sommet d'une pile d'œufs de dinosaures. Les paléontologues ont cru qu'il était en train de voler ces œufs lorsqu'il a été tué puis fossilisé. Cependant, cela est inexact. Les œufs sur lesquels ce dinosaure a été trouvé sont de nos jours considérés comme ayant appartenu à l'Oviraptor. Par conséquent, il ne les volait pas, mais en prenait soin. 👩‍👧‍👦

Initialement, Osborn avait rattaché l'Oviraptor aux Ornithomimidae car son bec est édenté. Ce-dernier a aussi découvert des similarités avec le Chirostenotes. Ce genre est encore considéré de nos jours comme un cousin de l'Oviraptor. Aussi, Barsbold a créé la famille des Oviraptoridae en 1976. L'Oviraptor en est le genre type.

Dinosaure Oviraptor

Quelle était la taille de l'Oviraptor ?

L'Oviraptor mesurait environ 1,5 mètre de long et environ 0,70 mètre de haut. Il marchait sur ses deux pattes arrière, un peu comme une autruche. Ses pattes avant comportaient chacune trois longues griffes. 🦅

Ce dinosaure avait également une petite crête osseuse sur la tête, ainsi qu'un bec édenté qui lui permettait d'écraser des objets. Son crâne quant à lui était relativement grand par rapport à la taille du squelette.

Taille Oviraptor

Taille d'un oviraptor par rapport à un homme, par Slate Weasel sur Wikimedia Commons

Quel était le poids de l'Oviraptor ?

D'après la forme de son squelette, il est estimé que ce reptile pesait environ 34 kilogrammes, soit le poids d'un labrador adulte. 🐕

Un fait intéressant est que ce dinosaure avait probablement des plumes comme les oiseaux que nous connaissons. Cela n'a pas été directement prouvé, mais il existe un précédent à cet égard. La plupart des petits dinosaures carnivores de la période crétacée avaient en effet des plumes. Il serait donc assez surprenant qu'Oviraptor n'ait pas eu de plumes lui aussi.

Où vivait-il ?

Parmi les fossiles des espèces semblables à l'Oviraptor, un seul spécimen a été confirmé comme certain. Ce dernier a été découvert en Mongolie, dans le bassin de Nemegt. Un autre spécimen a été trouvé en Chine dans la région autonome de Mongolie-Intérieure. Néanmoins, les paléontologues ne sont pas certains qu'il s'agisse aussi d'un Oviraptor. 🇲🇳🇨🇳

Housse de Couette Dinosaure Oviraptor

Que mangeait l'Oviraptor ?

Il n'est pas exclu que ce dinosaure ait inclus des œufs dans son alimentation, car ses stratégies d'alimentation exactes restent inconnues. Le seul squelette d'Oviraptor philoceratops a conservé dans sa cavité stomacale les restes d'un lézard. Ce théropode faisait donc bien partie des dinosaures carnivores. 🦖

La forme du bec et de la mâchoire de l'Oviraptor laissent aussi penser qu'il se nourrissait de mollusques et de crustacés. Il n'est pas impossible que des plantes aient complété son régime.

Découverte et espèces

Des spécimens de fossiles de dinosaures Citipati (apparentés) ont été découverts avec le même type d'œuf que l'Oviraptor type. Grâce à cette découverte, il a été prouvé que les œufs du spécimen découvert par Roy Chapman Andrews étaient ceux de l'Oviraptor. Ce-dernier couvait les œufs et ne s'en nourrissait donc pas. 🐣

Lorsqu'il a décrit pour la première fois l'Oviraptor, le président de l'époque du musée d'histoire naturelle américain, Henry Fairfield Osborn, a commis une erreur. Il l'a classé comme un ornithomimidae (imitateur d'oiseaux), dans la même famille que l'Ornithomimus et le Gallimimus.

C'est le paléontologue mongol Rinchen Barsbold qui a corrigé cette erreur en 1976 en créant la famille des Oviraptoridae.

DÉGUISEMENT DINOSAURE

 

 

Vous avez aimé cet article ? Vous apprécierez poursuivre votre lecture avec :

Vous aimerez aussi lire

Laissez un commentaire

Ce blog est modéré