DINOSAURES DU CRÉTACÉ

Liste de dinosaures de la période crétacée avec des images et des faits.

Sur cette page, vous trouverez une liste de quelques-uns des dinosaures les plus connus du Crétacé, avec des images et des faits sur chaque dinosaure.

En plus des dinosaures célèbres comme le Tyrannosaure et l'Iguanodon, cette liste contient beaucoup d'espèces moins familières, y compris des sauropodes avec d'énormes pointes sur le dos, des mangeurs de plantes en forme de réservoir armés de trèfles, et des dinosaures planeurs à quatre ailes....

Dinosaures du Crétacé : Introduction

(Défilez vers le bas pour voir les dinosaures !)

La période du Crétacé était la troisième et dernière période de l'ère mésozoïque. Elle a duré 79 millions d'années, ce qui en fait la période la plus longue de l'ère mésozoïque.

Au cours du Crétacé, la Terre est devenue de plus en plus reconnaissable et les continents se sont progressivement rapprochés de leur position actuelle. Les plantes à fleurs sont apparues, changeant la face de la planète et permettant l'apparition rapide de nombreux nouveaux types d'insectes.

C'était pendant la période crétacée que les dinosaures étaient les plus diversifiés.

Les plus grands animaux terrestres qui aient jamais parcouru la Terre - les titanosaures, existaient à cette époque. Les troupeaux d'hadrosaure à bec de canard sont devenus les principaux mangeurs de plantes, remplaçant les énormes sauropodes dans de nombreuses régions du monde. Les carcharodontosaurus, les plus grands prédateurs terrestres à avoir jamais vécu, étaient également présents, s'emparant de proies imprudentes avec leurs puissantes mâchoires.

Le tyrannosaure Rex, peut-être le prédateur le plus célèbre (et le plus redoutable) de tous les temps, vivait à la toute fin du Crétacé.

Les dinosaures étaient peut-être les grands animaux terrestres les plus prospères qui aient jamais existé. Mais ils n'étaient pas immortels.

À l'insu des tyrannosaures, des hadrosaurides et de leurs parents, la période crétacée devait être le sommet de leur existence. Loin dans l'espace, un gros astéroïde se trouvait sur une trajectoire de collision silencieuse avec la Terre.

Quand elle a finalement frappé la planète, il y a environ 66 millions d'années, elle a déclenché une extinction massive qui a marqué la fin des dinosaures... c'est-à-dire tous ceux qui n'avaient pas évolué en oiseaux, .

Rencontrons quelques-uns des dinosaures étonnants qui ont vécu pendant la période du Crétacé....

Dinosaures qui ont vécu dans la période du crétacé

Une liste de dinosaures célèbres (et moins célèbres) de la période crétacée. Vous avez un favori ? Avons-nous oublié quelque chose ? Faites-nous le savoir dans les commentaires en bas de page !

Abelisaurus

Dinosaure Abelisaurus

Dinosaure Abelisaurus. Par Jordan Mallon [CC BY-SA 2.5]

  • Type de dinosaure : Théropode
  • Existence : Fin du Crétacé, il y a 80 millions d'années (Ma)
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Sud
  • Longueur estimée : 5 m

L'Abelisaurus était la version sud-américaine du Tyrannosaure. C'était un grand prédateur bipède (c'est-à-dire qu'il marchait sur deux pattes) qui a peut-être chassé les énormes titanosaures avec lesquels il vivait.

Tout ce que nous savons sur Abelisaurus vient d'un seul crâne. Le spécimen a été trouvé dans la Formation d'Anacleto, une formation rocheuse du Crétacé supérieur située en Argentine.

Albertosaurus

Dinosaure Albertosaurus

Dinosaure Albertosaurus. Par Sebastian Bergmann [CC BY-SA 2.0]

  • Type de dinosaure : Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 71-68 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Alberta, Canada
  • Longueur estimée : 8-10 m

Albertosaurus était un membre de la famille des dinosaures Tyrannosauridae. Le premier spécimen d'Albertosaurus trouvé était un crâne partiel. Il a été découvert en 1884 lors d'une expédition dirigée par le géologue canadien Joseph Burr Tyrrell.

Plusieurs autres spécimens ont été trouvés depuis, et trois espèces d'Albertosaurus ont été identifiées à ce jour.

Amargasaurus

Dinosaure Amargasaurus

Dinosaure Amargasaurus. Par N. Tamura [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Sauropode
  • Existence : Crétacé précoce, 129,4-122,46 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Argentine
  • Longueur estimée : 12 m

Bien que l'Amargosaurus ait la structure typique d'un sauropode (c.-à-d. grand corps, longue queue et quatre pattes en forme de piliers) il a eu un certain nombre de caractéristiques qui l'ont différencié des autres dinosaures de ce type. Son cou était relativement court, et deux rangées d'épines hautes s'élevaient vers le haut à partir du cou et du dos.

Le long de la nuque, là où les épines étaient les plus hautes, elles mesuraient jusqu'à 60 cm de long. Elles peuvent avoir été utilisées comme moyen de défense contre les prédateurs, comme arme ou pour soutenir une crête, qui elle-même peut avoir été utilisée pour la régulation de la chaleur.

Ankylosaurus

Dinosaure Ankylosaurus

Dinosaure Ankylosaurus.

  • Type de dinosaure : Ankylosaure, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 68-66 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 10 m

Le premier spécimen d'Ankylosaurus a été trouvé en 1906 dans la célèbre Formation de Hell Creek au Montana. Les roches à cet endroit ont été formées pendant le Crétacé supérieur. L'expédition était dirigée par le paléontologue américain Barnum Brown, qui a nommé l'Ankylosaurus en 1908.

L'Ankylosaurus est le plus connu des Ankylosaurides. Il a vécu jusqu'à l'extinction qui a tué les dinosaures non aviaires.

L'Ankylosaurus mangeur de plantes a été façonné tel un char d'assaut, avec des rangées de plaques blindées le long de son corps et des cornes sur sa tête. Son poids estimé se situait entre 5 et 8 tonnes. Ces dinosaures étaient armés d'une  lourde massue au bout de leur puissante queue.

Tout prédateur qui songeait s'en prendre à un Ankylosaurus apprenait rapidement que ce ne serait pas un repas facile !

Si vous aussi aimez ces véritables char d'assaut vivant, alors la Figurine Ankylosaure est faite pour vous. 🦖

Figurine Dinosaure Réaliste

Argentinosaurus

Dinosaure Argentinosaurus

Dinosaure Argentinosaurus. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

  • Type de dinosaure : Titanosaure, Sauropode
  • Existence : Crétacé tardif, 97-93,5 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Sud
  • Longueur estimée : 30-39,7 m

L'Argentinosaurus était un titanosaure qui vivait en Amérique du Sud au Crétacé supérieur. Il atteignait près de 40 m de longueur et 7,3 m de hauteur d'épaule. Son poids a été estimé entre 60 et 88 tonnes.

L'Argentinosaurus était probablement non seulement le plus grand dinosaure, mais aussi le plus grand animal terrestre, qui a jamais vécu.

Baryonyx

Dinosaure Baryonyx

Dinosaure Baryonyx. Par Nobu Tamura [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Spinosaurud, Théropode
  • Existence : Crétacé précoce
  • Où l'a-t-on trouvé ? Angleterre
  • Longueur estimée : 10 m

Le baryonyx a été découvert dans une fosse d'argile en Angleterre par William Walker en 1983. C'est le spécimen de spinosauride le plus complet jamais trouvé. Dans son estomac se trouvaient des écailles de poisson et les restes d'un Iguanodon.

Le baryonyx avait les longues mâchoires typiques, semblables à celles d'un crocodile, et les dents droites et pointues d'un spinosauride. Il avait probablement un mode de vie semi-aquatique, se nourrissant principalement de poissons.

Carcharodontosaurus

Dinosaure Carcharodontosaurus

Dinosaure Carcharodontosaurus. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Théropode
  • Existence : Crétacé supérieur
  • Où l'a-t-on trouvé ? Afrique du Nord
  • Longueur estimée : 14 m

Le carcharodontosaurus, dont le nom signifie "grand lézard requin blanc", était l'un des plus grands dinosaures carnivores qui aient jamais existé. Son crâne est plus long que celui d'un Tyrannosaure.

Les premiers spécimens de Carcharodontosaurus ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, mais d'autres spécimens ont été trouvés depuis.

Carnotaurus

Dinosaure Carnotaurus

Dinosaure Carnotaurus. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Abelisaurid, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 72-69,9 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Argentine
  • Longueur estimée : 5-9 m

Le Carnotaurus était un mangeur de viande bipède. Son squelette suggère que c'était un coureur rapide. Ses membres antérieurs étaient encore plus courts que ceux du Tyrannosaure. Les scientifiques pensent qu'ils étaient peut-être des vestiges (c.-à-d. qu'ils n'avaient aucune fonction et qu'ils ont été "laissés pour compte" par les ancêtres de l'animal).

Le Carnotaurus est le seul dinosaure carnivore à avoir eu des cornes. Il avait aussi un cou musclé. Il peut s'agir d'adaptations pour se battre pour un territoire ou pour des compagnons potentiels.

Deinonychus

Dinosaure Deinonychus

Dinosaure Deinonychus. Par Emily Willoughby [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Dromaeosauride, Théropode
  • Existence : Crétacé précoce, 115-108 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? États Unis
  • Longueur estimée : 4 m

Les vélociraptors du film Jurassic Park étaient en fait basés sur le Deinonychus plutôt que sur le vrai vélociraptor. Le nom a été changé parce qu'on pensait que 'velociraptor' sonnait plus dramatique.

Comme les dinosaures du film, le Deinonychus était un dinosaure prédateur de taille moyenne. Les restes fossiles suggèrent que le Deinonychus était un chasseur de meute ; leurs squelettes ont été trouvés ensemble, et de plus gros animaux (trop grands pour qu'un seul Deinonychus puisse les abattre) ont été trouvés avec des marques de dents de Deinonychus.

Edmontosaurus

Dinosaure Edmontosaurus

Dinosaure Edmontosaurus. Par I. [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Hadrosauride, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 73-66 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? États-Unis d'Amérique, Canada
  • Longueur estimée : 13 m

L'Edmontosaurus était l'un des plus grands hadrosaurides. Il avait l'apparence typique des dinosaures de ce type. Il avait un bec sans dents, et sa bouche contenait des dents plates qui étaient continuellement remplacées au cours de la vie de l'animal.

L'Edmontosaurus était un mangeur de plantes qui était capable de marcher en utilisant quatre pattes, et, si la vitesse était nécessaire, en utilisant ses pattes postérieures seules. Il vivait en troupeaux et pouvait avoir été migrateur.

Gallimimus

Dinosaure Gallimimus

Dinosaure Gallimimus. Par Steveoc 86.

  • Type de dinosaure : Ornithomide, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 70 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Mongolie
  • Longueur estimée : 6 m

Le Gallimimimus est membre d'Ornithomimimosauria, un groupe également connu sous le nom de "dinosaures autruche". Le groupe est ainsi nommé en raison des similitudes entre eux et l'autruche d'aujourd'hui.

Ces similitudes comprennent de longs cous et des jambes longues et puissantes. Comme les autruches d'aujourd'hui, elles ont été élaborées pour la vitesse, et étaient probablement parmi les dinosaures les plus rapides.

Le Gallimimimus est le plus grand dinosaure autruche. Il avait un bec sans dents et probablement des plumes. Il vivait dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie, l'Asie.

Giganotosaurus

Dinosaure Giganotosaurus

Dinosaure Giganotosaurus. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

  • Type de dinosaure : Carcharodontosaure, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 98-97 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Argentine
  • Longueur estimée : 12-15 m

Le Giganotosaurus rivalise avec Spinosaurus pour le titre de "plus grand prédateur terrestre de tous les temps". C'était un énorme mangeur de viande qui se déplaçait rapidement et dont le crâne était encore plus gros que celui du Tyrannosaure. Sa force de morsure, cependant, est estimée ne pas avoir été aussi puissante que celle de son cousin nord-américain.

Le giganotosaurus parcourait le paysage sud-américain, s'attaquant aux titanosaures et autres sauropodes qui étaient encore vivants à l'époque.

Tout de même plus mignons lorsqu'ils sont doux et moelleux, les enfants adorent les peluches dinosaures géantes.

Peluche Dinosaure

Gorgosaurus

Dinosaure Gorgosaurus

Dinosaure Gorgosaurus. Par Johnson Mortimer [CC BY 3.0]

  • Type de dinosaure : Tyrannosaure, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 76,6-75,1 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 9 m

Le gorgosaurus était un grand prédateur bipède (mais pas aussi grand que son cousin, le Tyrannosaurus). Il aurait été le prédateur par excellence de son écosystème.

Le gorgosaurus a été découvert et nommé par le paléontologue canadien Lawrence Lambe. Il est très similaire à l'Albertosaurus, et pendant un certain temps, les deux ont été considérés comme le même dinosaure.

Hypsilophodon

Dinosaure Hypsilophodon

Dinosaure Hypsilophodon. Par Arthur Weasley [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Ornithopode (possible), Ornithischien
  • Existence : Crétacé précoce, 130-125 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Angleterre, Espagne
  • Longueur estimée : 5-1,8 m

L'hypsilophodon a été découvert pour la première fois en 1849 sur l'île de Wight, une île au large de la côte sud de l'Angleterre. Bien qu'on ait d'abord pensé qu'il s'agissait d'un animal grimpant dans les arbres et ressemblant à un kangourou, on pense maintenant qu'il s'agit d'un animal terrestre qui se déplace rapidement.

L'hypsilophodon avait de longues jambes et a été façonné pour la vitesse, avec un squelette léger et une queue rigide. Il avait un bec et des dents, et mangeait peut-être de la viande ainsi que de la matière végétale.

Iguanodon

Dinosaure Iguanodon

Dinosaure Iguanodon. Par Biodiversity Heritage Library [CC BY 2.0]

  • Type de dinosaure : Ornithopode, Ornithischien
  • Existence : Crétacé précoce, 126-113 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Angleterre, Espagne, Belgique
  • Longueur estimée : 10 m

L'iguanodon est le deuxième dinosaure à avoir été nommé, et l'un des trois dinosaures utilisés par le paléontologue anglais Richard Owen pour introduire les dinosaures dans le monde scientifique.

Les premiers fossiles d'Iguanodon étaient des dents. Ils ont été trouvés par le paléontologue Gideon Mantell. Il les a identifiés comme étant d'origine reptilienne, et plus tard a nommé l'espèce Iguanodon.

L'iguanodon lui-même était un grand mangeur de plantes. Sur chaque avant-pied, il y avait un grand pouce, trois doigts en forme de sabot et un cinquième doigt plus long, qui était flexible et capable de s'agripper.

Lambeosaurus

Dinosaure Lambeosaurus

Dinosaure Lambeosaurus.

  • Type de dinosaure : Hadrosauride, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 76-75 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 9-15 m

Le Lambeosaurus est nommé d'après le paléontologue Lawrence Lambe. Lambe a trouvé les premiers spécimens de Lambeosaurus, mais ce n'est qu'après sa mort que les spécimens ont été combinés avec d'autres et le dinosaure nommé en son honneur.

Le lambeosaurus avait une crête distinctive en forme de hache sur la tête, la "lame" faisant saillie vers le haut et la "poignée" en forme de corne faisant saillie vers l'arrière. Le cimier était relié aux voies nasales du dinosaure et a pu être utilisé pour créer ou amplifier des sons.

Microraptor

Dinosaure Microraptor

Dinosaure Microraptor. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

  • Type de dinosaure : Dromaeosauride, Théropode
  • Existence : Crétacé précoce, 120 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Chine
  • Longueur estimée : 6-7,7 m

Le Microraptor était un petit dinosaure ressemblant à un oiseau. Il était abondant en Asie au Crétacé précoce, car plus de 300 spécimens ont été trouvés.

Microraptor avait quatre ailes et une queue à plumes. Il était certainement capable de planer, et des études récentes suggèrent qu'il a aussi pu être capable de voler en battement comme un oiseau.

Minmi

Dinosaure Minmi

Dinosaure Minmi.

  • Type de dinosaure : Ankylosaure, Ornithischien
  • Existence : Crétacé précoce
  • Où l'a-t-on trouvé ? Australie
  • Longueur estimée : 3 m

Le Minmi est un ankylosaure précoce qui a vécu au Crétacé précoce en Australie. Le Minmi est le plus court de tous les noms de dinosaures. Il fait référence à Minmi Crossing, la zone du Queensland dans laquelle le dinosaure a été trouvé.

Le Minmi avait des jambes comparativement plus longues que les autres Ankylosaurides, et ces adaptations physiques suggèrent qu'il a pu être un coureur relativement rapide. Ses hanches étaient ornées d'épines, probablement à des fins défensives.

Oviraptor

Dinosaure Oviraptor

Dinosaure Oviraptor. [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Oviraptoride, Théropode
  • Existence : Crétacé supérieur
  • Où l'a-t-on trouvé ? Mongolie
  • Longueur estimée : 8 m

Le premier fossile d'Oviraptor découvert a été trouvé près d'une pile d'œufs fossilisés. On pensait que le dinosaure était en train de manger les oeufs, et le genre a reçu le nom scientifique "Oviraptor", qui signifie "voleur d'oeufs".

Le nom s'est avéré trompeur car on pense maintenant que les oeufs appartenaient au dinosaure lui-même. Plutôt que d'être un voleur d'oeufs, le dinosaure est peut-être mort en protégeant ses propres oeufs !

L'oviraptor était l'un des dinosaures les plus semblables aux oiseaux. Il avait un bec et n'avait pas de dent. Il avait probablement aussi des plumes.

Parasaurolophus

Dinosaure Parasaurolophus

Dinosaure Parasaurolophus. Par Leandra Walters, Phil Senter, James H. Robins [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Hadrosauride, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 76,5-73 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 10 m

Le Parasaurolophus était un hadrosauride de la famille des Hadrosauridae. Ce groupe de dinosaures du Crétacé est aussi connu sous le nom de "dinosaures à bec de canard" en raison de leur museau plat, semblable à celui du bec.

La caractéristique la plus distinctive du Parasaurolophus était une crête longue et incurvée dépassant de l'arrière de sa tête. Les tubes à l'intérieur de la crête allaient des narines jusqu'à l'extrémité de la crête, puis revenaient vers la tête.

On pense que le Parasaurolophus a pu utiliser le cimier pour produire ou amplifier ses cris. Par ailleurs, la crête peut avoir joué un rôle dans le contrôle de la température corporelle de l'animal.

Protoceratops

Dinosaure Protoceratops

Dinosaure Protoceratops. Par AntoninJury [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Ceratopside, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 75-71 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Mongolie, Chine
  • Longueur estimée : 7 m

Le Protoceratops était un dinosaure mangeur de plantes relativement petit, se déplaçant lentement, du Crétacé supérieur. Il était abondant en Asie, où il vivait probablement en troupeau.

Bien que membre de Ceratopsia (un groupe de dinosaures dont le nom signifie "visages à cornes"), le Protoceratops n'avait pas de cornes, bien qu'il avait une grande collerette blindée protégeant son cou, une caractéristique commune à plusieurs membres du groupe.

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Spinosaurus

Dinosaure Spinosaurus

Dinosaure Spinosaurus. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

  • Type de dinosaure : Spinosauride, Théropode
  • Existence : Âge Albien, Crétacé précoce à Turonien, Crétacé tardif, 112-93,5 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Afrique du Nord
  • Longueur estimée : 13-17 m

Le Spinosaurus était de la même taille que le Tyrannosaurus, sinon légèrement plus gros, ce qui en fait l'un des plus grands prédateurs terrestres qui ait jamais vécu. Le Spinosaurus était adapté à un mode de vie semi-aquatique et avait un long museau ressemblant à celui d'un crocodile pour attraper le poisson. Il prenait également des proies terrestres.

La nageoire distinctive en forme de voile du Spinosaurus était soutenue par des rangées d'épines osseuses. Il peut avoir été utilisé pour contrôler la température corporelle du dinosaure, ou comme moyen d'exposition.

Stegoceras

Dinosaure Stegoceras

Dinosaure Stegoceras. Par FunkMonk (Michael B. H.) [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Pachycephalosauride, Ornithischien
  • Existence : Crétacé supérieur, 77,5-74 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 2 m

Le Stegoceras appartenait à la famille des Pachycephalosauridae, un groupe également connu sous le nom de dinosaures "à tête osseuse" en raison de leur crâne renforcé.

Le sommet du crâne du Stegoceras était épais et bombé. Son cou et son dos étaient bien développés ; le Stegoceras était construit comme un mini bélier. Il se peut que l'espèce ait établi sa domination dans son groupe en utilisant des rituels de coups de tête, semblables à ceux utilisés par les chèvres modernes.

Suchomimus

Dinosaure Suchomimus

Dinosaure Suchomimus. [CC BY-SA 3.0]

  • Type de dinosaure : Spinosaurud, Théropode
  • Existence : Âge Aptien, Crétacé précoce
  • Où l'a-t-on trouvé ? Niger, Afrique
  • Longueur estimée : 11 m

Le Suchomimus était un dinosaure spinosauride qui vivait en Afrique au Crétacé inférieur. Son nom scientifique signifie "crocodile mimic" (imitation crocodile) au nom de la tête de crocodile du dinosaure.

Le Suchomimus avait un mode de vie semi-aquatique, avec un régime composé principalement de poissons.

Une voile basse, soutenue par des épines osseuses, longeait son dos. Ceci a pu avoir été employé pour réguler la température du dinosaure, ou comme moyen pour attirer des compagnons.

Tarbosaurus

Dinosaure Tarbosaurus

Dinosaure Tarbosaurus. Par I, Steveoc 86 [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Tyrannosaure, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 70 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Chine, Mongolie
  • Longueur estimée : 14 m

Le Tarbosaurus est étroitement lié au Tyrannosaurus ; certains paléontologues le considèrent comme un Tyrannosaurus lui-même.

Le Tarbosaurus était légèrement plus petit que son cousin nord-américain, et ses bras étaient proportionnellement encore plus petits que ceux du Tyrannosaurus.

Ce théropode asiatique redoutable aurait été un prédateur de pointe, s'attaquant aux hadrosaures et aux sauropodes locaux.

Triceratops

Dinosaure Tricératops

Dinosaure Tricératops.

  • Type de dinosaure : Ceratopside, Ornithischien
  • Existence : Crétacé tardif, 68-66 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 9 m

Le Tricératops était un dinosaure distinctif, avec deux grandes cornes sur le dessus de la tête et une troisième corne au-dessus du museau (son nom scientifique signifie "visage à trois cornes"). Le cou des tricératops était recouvert d'un grand bouclier osseux, ou "collerette".

Les théories sur l'utilisation des cornes et de la collerette sont les suivantes : protection contre les prédateurs ; moyen de signaler la santé et la condition de l'animal aux partenaires potentiels ; lutte contre d'autres tricératops pour établir la dominance ; ou peut-être un mélange de ces trois éléments.

De nombreux spécimens de Tricératops ont été découverts, ce qui suggère qu'il était l'un des principaux mangeurs de plantes de l'époque. 40% de tous les fossiles trouvés dans la Formation de Hell Creek, dans l'ouest des Etats-Unis, sont des Tricératops, ce qui en fait le dinosaure le plus abondant de la région.

  • Pour en savoir plus, découvrez notre article sur les tricératops

Troodon

Dinosaure Troodon

Dinosaure Troodon. Par Pernak [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Troodont, Théropode
  • Existence : Âge campanien, Crétacé tardif
  • Où l'a-t-on trouvé ? Amérique du Nord
  • Longueur estimée : 2 m

Le nom scientifique de Troodon signifie 'arracher / blesser une dent'. Il fait référence aux dents dentelées distinctives de Troodon. Le genre a été nommé d'après une seule dent, trouvée dans la formation de Judith River au Montana.

Le Troodon avait de grands yeux tournés vers l'avant, un gros cerveau et une griffe meurtrière incurvée, de type vélociraptor sur chaque pied. Les scientifiques pensent que ses grands yeux ont pu être une adaptation pour la chasse à l'aube et au crépuscule.

Tyrannosaurus

Dinosaure Tyrannosaurus

Dinosaure Tyrannosaurus. Par Steveoc 86 [BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Tyrannosaure, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 68-66 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Ouest des États-Unis
  • Longueur estimée : 12 m

Le tyrannosaure est l'un des plus connus de tous les dinosaures. Le Tyrannosaurus Rex est l'une des rares espèces de dinosaures que la plupart des gens peuvent nommer (la plupart des dinosaures sont connus par genre (p. ex. Tyrannosaurus), plutôt que par espèce (p. ex. Tyrannosaurus Rex).

Le tyrannosaure était un grand prédateur bipède avec une tête énorme et des mâchoires puissantes. Il avait ce que l'on estime être la plus grande force de morsure de tous les animaux terrestres.

Avec des dents mesurant jusqu'à 30,5 cm de longueur (la racine comprise), il aurait été un prédateur redoutable, capable de détruire de grandes proies bien blindées.

Utahraptor

Dinosaure Utahraptor

Dinosaure Utahraptor. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

  • Type de dinosaure : Dromaeosauride, Théropode
  • Existence : Crétacé précoce, 126 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Ouest des États-Unis
  • Longueur estimée : 6 m

L'Utahraptor est un Dromaeosauridae ; un membre de la famille des Dromaeosauridae, qui comprend également les dinosaures du Crétacé tels que le Velociraptor et le Deinonychus. Les membres de cette famille sont connus sous le nom de "rapaces".

L'Utahraptor est l'un des dromaeosauridés les plus connus et aurait été plus grand qu'un homme. Sa griffe meurtrière en forme de faucille mesurait environ 35 cm. L'Utahraptor était l'un des premiers dromaeosauridés.

Velociraptor

Dinosaure Vélociraptor

Dinosaure Vélociraptor. Par Matt Martyniuk [CC BY 2.5]

  • Type de dinosaure : Dromaeosauride, Théropode
  • Existence : Crétacé tardif, 75-71 Ma
  • Où l'a-t-on trouvé ? Mongolie, Chine
  • Longueur estimée : 1,5 m

Les fans des films de Jurassic Park seront peut-être surpris d'apprendre que le vélociraptor, au lieu d'être plus grand qu'un homme, était en fait de la taille d'une dinde. (Les vélociraptors de Jurassic Park étaient en fait basés sur les Deinonychus ; de façon confuse, ils ont été nommés 'velociraptors' parce que les auteurs pensaient que ça sonnait mieux.)

Le vélociraptor réel mesurait environ 0,5 m de haut. Il marchait sur ses pattes arrière et avait des plumes. Comme les autres dromaeosauridés, il possédait sur chacun de ses pieds une grosse griffe en forme de faucille avec laquelle il dépeçait sa proie.

Dinosaures du Crétacé : Conclusion

Nous espérons que vous avez aimé découvrir certains des étonnants dinosaures  qui ont vécu dans la période crétacée.

Vous pouvez en savoir plus sur les dinosaures et l'ère mésozoïque en consultant les pages suivantes :

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