TOUT SAVOIR SUR LE SPINOSAURE

À propos du spinosaure

Le spinosaurus était l'un des plus grands dinosaures théropodes et vivait il y a 112 à 97 millions d'années, au Crétacé. La taille exacte de ce monstre préhistorique fait l'objet d'un débat, mais des découvertes et des études récentes suggèrent que le Spinosaurus atteint une longueur de 12,5 à 18 mètres et pèse jusqu'à 20 tonnes. Il à une apparence inhabituelle et est célèbre pour ses longues épines distinctives sur le dos.

Le Spinosaurus était piscivore, ce qui signifie qu'il mangeait du poisson, mais il se nourrissait probablement de tout ce qu'il pouvait trouver, y compris d'autres dinosaures. Des découvertes récentes indiquent qu'il était probablement semi-aquatique, non seulement il pratiquait la chasse au poisson des rives chaudes des lacs, rivières et battures du Crétacé en Afrique du Nord, mais aussi la natation et la plongée pour chasser ses proies.

Spinosaure en train de nager

Reconstitution squelettique du Spinosaurus aegyptiacus en train de nager. Par Mike Bowler [CC BY 2.0]

Quelques faits sur le spinosaure

  • Le Spinosaure est le plus grand de tous les dinosaures carnivores connus, encore plus grand que le Tyrannosaurus rex.
  • On croit que le Spinosaure se nourrissait principalement de gros poissons. Ceci est basé sur le crâne allongé, les dents en forme de lance, l'emplacement des narines sur le museau, et son habitat le long de la côte nord-africaine.
  • Les épines le long de son dos, mesurant au moins 1,6 mètres de long, suggèrent pour certains scientifiques, une structure de voile ou de bosse.
  • L'exposition, la thermorégulation et le poids supplémentaire pour rester immergé expliquent la structure le long de la colonne vertébrale.
  • Les preuves suggèrent que le spinosaure aurait pu avoir vécu un style de vie semi-aquatique.
  • En 1915, le paléontologue allemand Ernst Stromer a découvert en Égypte les preuves fossiles originales du Spinosaurus. Le fossile a été détruit par un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale. Une deuxième espèce de Spinosaurus maroccanus a depuis été trouvée dans le bassin du Kem Kem au Maroc.
  • Le spinosaure est apparu dans Jurassic Park III, dans une bataille épique avec T-rex. John R. Horner, consultant en paléontologie pour le film, émet l'hypothèse que le T-rex aurait pu fouiller pour un repas, mais que le spinosaure était le prédateur féroce. 

Description du spinosaure

Les fossiles de spinosaure sont recherchés en Egypte et au Maroc. En Egypte, on les trouve dans la Formation de Bahariya. Au Maroc, on les trouve dans les lits de Kem Kem. Ils ont vécu durant les périodes de l'Albien et du Cénomanien du Crétacé, s'étendant spécifiquement de 112 à 97 millions d'années. Le baryonyx, que l'on trouve en Angleterre, et le Suchomimus, que l'on trouve au Niger, sont deux espèces dont le crâne ressemble à celui d'un crocodile et qui sont souvent utilisées pour faire des comparaisons avec le Spinosaurus.

Les épines neurales, qui étaient des extensions des vertèbres, ont atteint au moins 1,65 mètres de long. Ils étaient 10 fois plus longs que les diamètres des vertèbres à partir desquelles ils s'étendaient. Leur forme se distingue de celle des autres animaux décrits. L'Edaphosaurus à dos nageoire qui a vécu du Carbonifère tardif au Permien précoce et le Dimetrodon mammifère du Permien avaient des épines semblables. Les deux avaient des épines minces, en forme de tige, qui se dirigeaient vers le ciel. Les épines de l'Ouranosaurus à trois doigts, herbivore, étaient plus épaisses que celles du spinosaurus.

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Figurine Dinosaure Spinosaurus

Les différences dans la forme de la colonne vertébrale entre le Spinosaure et ces animaux très distincts suggèrent que les structures du Spinosaure peuvent aussi avoir un but différent. Cependant, l'Ouranosaurus vivait quelques millions d'années avant le Spinosaurus, dans les habitats correspondants. Cela confirme la possibilité d'une évolution parallèle, laissant entendre que les espèces peuvent avoir eu des structures différentes mais similaires qui ont servi pour le même but.

Bien qu'il soit probable qu'il y ait eu de la peau entre les extensions des vertèbres, comme les synapsides à dos voilé, certains scientifiques soutiennent que les épines du Spinosaure sont plus épaisses, relativement plus courtes, et doivent avoir une fonction différente. Les partisans soutiennent que ces caractéristiques sont semblables à celles des mammifères à bosse en ce qui a trait à leur but et à leur conception. Chez les mammifères, des structures osseuses comparables peuvent apporter un soutien interne à la graisse et aux tissus. L'entreposage des graisses serait utile pour survivre aux fluctuations saisonnières de la disponibilité des proies, comme la reproduction ou la migration.

Spinosaure avec sa voile dorsale

Représentation d'un spinosaure avec sa voile dorsale. Par Dmitry Bogdanov [CC BY-SA 3.0]

Les tissus et les épines peuvent avoir évolué pour la thermorégulation. Certains scientifiques suggèrent qu'une membrane ou un tissu s'étend entre les épines pour aider à réchauffer ou refroidir le corps. Selon la théorie de la bosse de bison, la graisse isolante aurait pu être utile pour réguler la température corporelle lorsqu'elle était immergée dans l'eau et s'ajouter au poids total, ce qui l'aurait aidée à rester immergée. D'autres scientifiques suggèrent que les épines soutenaient la peau qui faisait paraître le dinosaure géant plus grand ou qu'une sorte de motif sur la peau aidait à identifier les individus.

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La taille du spinosaure

La taille exacte du Spinosaure est énorme, mais quelque peu discutable. Les preuves squelettiques définitives ne sont pas aussi abondantes que pour d'autres grands dinosaures. Une source suggère qu'il n'y a que 6 squelettes partiels mais individuels que les scientifiques ont à étudier. Les découvertes de crânes sont fragmentaires et donc les formes de crânes diffèrent. Et avec la découverte récente d'os de membres beaucoup plus courts que les estimations précédentes, beaucoup de choses sur le Spinosaure sont encore à débattre et d'autres études sont nécessaires.

D'après les découvertes limitées du passé, la masse de Spinosaurus a été estimée à 8 ou 9 tonnes, et peut-être 10 tonnes avec une estimation rare dépassant 12 tonnes. Mais avec la découverte récente d'un squelette plus complet, cette estimation est passée à plus de 20 tonnes pour un Spinosaurus adulte. Cela l'emporterait nettement sur le plus gros T-rex, soit 7,5 tonnes. Ces animaux étaient extrêmement lourds, paraissaient même plus gros que leur tonnage réel, et leur taille définitive est toujours contestée.

Comparaison du Spinosaurus aegypticus avec les grands théropodes

Comparaison du Spinosaurus aegypticus avec les plus grands théropodes connus. Par Oktaytanhu [CC BY-SA 4.0]

Spécificités du crâne et des dents du spinosaure

Massif, le crâne du Spinosaure de près de 2 mètres est fin comme celui d'un crocodile moderne. Les restes de fossiles de spinosaures indiquent la présence d'un piscivore semi-aquatique, (un organisme qui mange les poissons). Il avait évolué des mâchoires allongées avec des dents coniques et des narines surélevées. L'hypothèse semi-aquatique est étayée par l'analyse isotopique des dents et un régime alimentaire comprenant des poissons et des animaux terrestres. Son palais secondaire lui permettait de manger et de respirer en même temps. Les crocodiles partagent ce trait de caractère. Le Spinosaurus partageait également le trait de caractère piscivore de la résistance moindre de leurs crânes au couple appliqué par rapport aux prédateurs terrestres.

Crâne crocodiliforme de Spinosaurus aegyptiacus

Crâne crocodiliforme de Spinosaurus aegyptiacus. Par Kabacchi [CC BY 2.0]

La fausse impression du sourire du Spinosaure est qu'il ressemble à un crocodile. La mâchoire supérieure avant robuste possédait 6 à 7 dents dépassant des deux côtés de son étroit museau. Douze grandes dents sont situées de chaque côté, derrière celles des premaxillae. Parmi les dents à l'avant du museau, les plus grandes, les secondes et les troisièmes ont un espace distinctif derrière elles. Ceci aurait créé une place dans la dentition pour les grandes dents inférieures.

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Crâne de Spinosaure

Les dents fossiles cassées sont assez fréquentes. De grosses dents bien conservées de plus de 7,5 centimètres de long sont rares. De fausses dents peuvent être créées en collant ensemble des morceaux de dents plus petites et en cachant les preuves avec de l'émail peint et des anneaux de sable autour des joints collés. La restauration n'est pas rare avec les fossiles de dinosaures. Des professionnels honnêtes qui inspectent soigneusement les fossiles avec les outils appropriés peuvent identifier le niveau de reconstruction.

Comportement du spinosaure

Le Spinosaure vivait parmi les géants prédateurs du Crétacé. Son cycle biologique est construit en examinant le contenu fossilisé de ses repas et d'autres animaux de son environnement nord-africain. Des similitudes ont été étudiées et vivaient en Amérique du Sud.

Le Spinosaure chassé parmi les espèces de taille troublantes, telles que le Carcharodontosaurus, et les sauropodes titanosaure. Le spinosaurus peut s'être défendu du crocodylomorphe Stomatosuchus de 10 mètres de long et du Sarcosuchus. Le Sarcosuchus était un crocodile de 10 tonnes de 12 mètres de long qui partageait l'habitat aquatique avec le Spinosaure. Les scientifiques affirment que le Spinosaurus occupait sa niche en réponse aux autres grands prédateurs dans son environnement, ce qui pourrait modifier sa zone de chasse ou ses préférences alimentaires en fonction des pressions concurrentielles changeantes.

Sarcosuchus

Le Sarcosuchus, l'un des éventuels prédateurs du Spinosaure. Par Robert Nocholls, Imperial College London®

Bien que communément considéré comme un résident de l'Égypte moderne, du Maroc et de la Tunisie, le contenu de son estomac a été analysé à partir de spécimens de taxons européens et sud-américains apparentés, ainsi qu'à partir d'empreintes de tartre trouvées dans le spécimen type. Ces études appuient le mode de vie piscivore non-obligatoire qui comprenait la possibilité de fouiller la terre et une taille de proie qui a été choisie en fonction de la taille de l'individu Spinosaurus.

Une étude perspicace menée en 2009 par Dal Sasso et al. a révélé la possibilité que des récepteurs de pression soient situés dans une cavité à l'intérieur du museau. Dans cet espace, les récepteurs peuvent avoir détecté la communication des foraminés qui réagissent au mouvement dans l'eau. De cette manière, le Spinosaure aurait été capable de détecter des proies invisibles.

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La démarche du spinosauridae différait probablement de celle d'autres quadrupèdes terrestres. On considérait qu'il marchait principalement sur ses pattes arrières, avec une sorte de posture accroupie occasionnelle. La découverte du Baronyx, avec ses membres antérieurs plus épais et plus forts, remet en question une affection entièrement bipède.

La masse de la bosse du spinosauridae, selon le tissu qu'elle supportait, aurait été importante. Maintenant, les scientifiques affirment que le Spinosaure aurait pu utiliser ses membres antérieurs comme ceux d'un quadrupède quand il était enclin à le faire. Les théropodes, y compris le Spinosaure, ne pouvaient pas tourner leur avant-bras et faire face à leurs paumes vers le bas. Les empreintes des théropodes du Jurassique primitif montrent qu'ils pouvaient supporter un certain poids sur les côtés de leurs pattes avant. C'était aussi une posture possible pour le Spinosaure.

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Reproduction du spinosaure

Bien qu'aucun œuf de Spinosaure n'ait jamais été trouvé, les œufs sont supposés ressembler à ceux des oiseaux et auraient eu la taille d'une mangue. Le spinosaurus, comme d'autres grands théropodes, était trop lourd pour couver ses œufs. Les scientifiques suggèrent qu'ils ont probablement recouvert le nid de matériel végétal.

Environnement et habitat du spinosaure

La dislocation progressive du supercontinent Pangaea s'est produite dans l'ensemble de la période du Jurassique, et de nombreux continents étaient reconnaissables et séparés au cours du Crétacé. Au début du Jurassique, l'Afrique et l'Amérique du Sud ne formaient plus qu'une seule masse terrestre. Au fur et à mesure que le Jurassique progressait, l'Amérique du Nord s'est séparée de l'Afrique par une étroite voie maritime, vers le nord. Cette voie maritime s'est ouverte pour devenir l'océan Atlantique.

Animation sur la dislocation de la Pangée

 

La côte africaine, où le Spinosaure vivait au Crétacé, était en grande partie équatoriale, et le climat était chaud et humide. Au Crétacé, l'Afrique et l'Amérique du Sud étaient séparées l'une de l'autre par l'océan Atlantique Sud. Ceci est pertinent pour reconstituer des aspects du cycle biologique du Spinosaure en étudiant des espèces étroitement apparentées en Amérique du Sud. D'autres masses terrestres ont été séparées par des mers telles qu'une longue bande de montagnes rocheuses ancestrales, l'Australie/Antarctique, la côte centre-ouest/est de l'Amérique du Nord et la masse terrestre géante de l'Eurasie.

Il y a 94 millions d'années, lorsque le Spinosaure vivait en Afrique du Nord, il y avait une énorme zone de mer qui couvrait la région moderne du nord-est. L'Égypte était un habitat propice au Spinosaure. Ses côtes, ses battures et ses chenaux de poissons auraient été bordés de forêts de mangroves. Les grands prédateurs étaient en compétition pour la nourriture et les changements saisonniers peuvent avoir influencé leur régime alimentaire. Une dent trouvée dans un ptérosaure d'Amérique du Sud suggère qu'en saison sèche, le Spinosaurus aurait pu avoir recours à manger des ptérosaure.

L'extinction du spinosaure

Sécheresse Spinosaure

La sécheresse aurait entrainé l'extinction du Spinosaure.

L'extinction du Spinosaurus aurait été un ensemble d'événements différents de ce qui a tué le reste des dinosaures il y a 65 millions d'années. Au fur et à mesure que son environnement s'asséchait au cours d'un changement climatique, la diminution de l'habitat aurait réduit les proies et accru les pressions concurrentielles exercées par d'autres grands prédateurs. Le spinosaurus était peut-être trop spécialisé pour un habitat aquatique. Une perte de ce genre d'habitat aurait dévasté sa population même avec un régime alimentaire qui ne se composait pas uniquement de poissons.

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