TOUT SAVOIR SUR L'IGUANODON

L'iguanodon a été le premier dinosaure identifié par un scientifique il y a plus de 180 ans. Les travailleurs d'une forêt britannique ont apporté ses dents fossiles à un médecin local, Gideon Mantell.

L'iguanodon est un genre de dinosaure ornithopode originaire de l'Europe du Crétacé inférieur. Dinosaure herbivore qui ressemble à une combinaison entre les hypsilophodontides bipèdes rapides et les hadrosaures à bec de canard, l'Iguanodon est très connu comme l'un des premiers dinosaures à avoir été identifié par la science, reconnaissable à sa grande pointe de pouce.

L'iguanodon fait partie de la collection de dinosaures du Crétacé et peut être découvert en passant par la division scientifique de l'île de la Muerta, où ses fossiles peuvent être fouillés dans les sites d'ossements de la formation de Hythe et de la mine d'iguanodon.

iguanodon

Dollodon bampingi, anciennement Iguanodon mantelli - Par I,Steveoc 86 [CC BY-SA 3.0]

L'iguanodon : un grand dinosaure herbivore

L'iguanodon était un grand dinosaure herbivore, dont les os des pattes étaient conçus pour supporter sa masse. Ses pattes avants avaient trois majeurs forts et les os de ses poignets étaient reliés entre eux pour plus de force. Sa pointe de pouce particulière était placée sur le côté, ce qui pourrait avoir été utile pour poignarder les prédateurs ou couper les plantes. Son cinquième doigt était petit. Il aurait pu s'en servir pour déplacer ou tenir la nourriture que les autres doigts de l'Iguanodon ne pouvaient pas saisir seuls.

Ce dinosaure courait sur deux pattes. Sur ses pattes arrière, l'Iguanodon avait trois orteils courts et épais qui étaient probablement rembourrés. Les coussinets aidaient à répartir le poids de l'animal afin qu'il puisse marcher confortablement.

Reconstitution de l'iguanodon

Iguanodon bernissartensis, reconstitution d'artiste, 1896 - Par Biodiversity Heritage Library [CC BY 2.0]

Un dinosaure de plus de 8 mètres

L'iguanodon est un grand dinosaure très robuste, avec une tête ressemblant vaguement à celle d'un cheval, des membres antérieurs musclés et un corps large. La coloration par défaut est d'un vert terne avec des rayures pâles sur le dos, en particulier sur la queue. Le ventre, la gorge et les joues sont également pâles.

On estime la taille de l'iguanodon comprise entre 6 et 10 mètres de long. Selon les calculs scientifiques, sa hauteur lorsqu'il était sur quatre pattes était de 2,7 mètres. Quant à son poids, on estime que ce dinosaure massif pesait entre 4 et 5 tonnes.

Contrairement aux derniers hadrosaures, l'iguanodon possède de très gros pics de pouce utilisés pour se battre ainsi qu'un cinquième doigt opposable (un "petit doigt") pour saisir la nourriture. L'iguanodon court et marche principalement sur ses quatre membres, mais il se redresse et se tient partiellement droit comme un ours pour avoir l'air plus intimidant dans un combat.

Retrouvez la plus large sélection de figurines dinosaures, directement depuis notre boutique 🦖

figurines dinosaures

Un dinosaure indépendant

L'iguanodon est un animal qui demande relativement peu d'entretien. Bien qu'il puisse tolérer qu'un grand nombre d'animaux partagent son enclos, il se contente parfaitement de vivre seul avec de faibles besoins en matière de forêts et de prairies. Il occupait un large éventail d'habitats allant des forêts aux côtes en passant par les marécages.

Il est unique parmi les dinosaures non cuirassés et non cératopsiens, en ce sens qu'il peut se défendre contre certains carnivores. Lorsqu'il est confronté à des carnivores de taille moyenne tels que le Carnotaure ou l'Allosaure, l'iguanodon tient bon et se défend en frappant avec ses membres antérieurs et en poignardant avec ses pointes de pouce. Si l'Iguanodon est victorieux contre un agresseur plus important, il le combattra en le poignardant dans le ventre et la gorge avec ses deux pics, tandis que les petits prédateurs comme le Vélociraptor et le Dilophosaurus sont tués lors de leur tentative d'attaque par un coup de pied qui leur brise les os. L'iguanodon, cependant, fuira toujours et pourra être chassé par l'Indoraptor et les grands carnivores tels que le Tyrannosaure. Il peut également être empoisonné par la morsure d'un Troodon.

Main d'Iguanodon

Main d'Iguanodon - Par Ballista [CC BY-SA 3.0]

L'iguanodon était herbivore

Les dents étaient des dents de broyage serrées, adaptées pour broyer des plantes. On pense que, comme la plupart des autres ornithisques, l'iguanodon avait une sorte de structure en forme de joue, musclée ou non, pour garder la nourriture dans la bouche.

L'iguanodon était un dinosaure herbivore qui mangé probablement des cycades, des conifères et des ginkgos.

Paléontologie : le second dinosaure découvert

Découvert par William Harding Bensted et nommé par Gideon Mantell en 1825, l'Iguanodon est le deuxième dinosaure découvert et nommé à l'époque moderne, le premier étant le Mégalosaurus qui avait été classé l'année précédente. Le premier spécimen a été trouvé en Angleterre et nommé d'après ses dents, qui ressemblaient à celles d'un lézard iguane.

Les fossiles suivants ont été déterrés en France (Grand Est), en Espagne (Communauté de Valencia), en Roumanie, en Allemagne et surtout en Belgique. Cependant, comme pour de nombreuses découvertes de l'époque victorienne, il est devenu un taxon-poubelle, presque tous les nouveaux ornithopodes trouvés étant nommés Iguanodon.

Iguanodon

Les espèces d'Iguanodon d'Asie et d'Amérique du Nord ont été réassignées à un nouveau genre. De nombreuses espèces européennes ont également été réaffectées, comme le Mantellisaurus, qui s'est révélé plus proche de l'Ouranosaure après des études plus approfondies.

Iguanodon est le deuxième dinosaure à avoir été nommé, en 1825. Il a été trouvé en Angleterre dans les mêmes dépôts que les empreintes de pas qu'on pensait qu'il avait faites. Depuis, l'iguanodon a été trouvé aux États-Unis et dans d'autres régions, avec le même type de traces. Les restes de squelettes nommés Iguanodon ottingeri de la région de Moab sont nommés en l'honneur du célèbre propriétaire du Moab Rock Shop, Lin Ottinger.

Récapitulatif sur l'iguanodon

  • Signification : Iguanodon signifie "dent d'iguane".
  • Alimentation : Herbivore (mangeur de plantes)
  • Longueur : 6 à 10 mètres
  • Taille : 2,7 mètres à 4 pattes
  • Poids : 4-5 tonnes
  • Période de vie : Crétacé, il y a environ 135-125 millions d'années
  • Lieu de vie : Europe (Angleterre, Belgique, Allemagne), Afrique du Nord et États-Unis.
  • Faits intéressants :
    • L'iguanodon est le deuxième dinosaure à avoir reçu un nom scientifique.
    • Ce dinosaure avait une pointe dure et conique sur chaque pouce.

Rien de mieux qu'un t-shirt dinosaure pour un passionné de l'univers de ces reptiles géants.

t-shirts dinosaure

Pour en savoir plus sur les dinosaures :

Vous aimerez aussi lire

30 IMAGES DE DINOSAURES

Les dinosaures ne cessent de fasciner petits et grands. Ils représentent les origines, ils sont imposants et ils sont différents de tout ce que nous connaissons. Découvrez en images les...

En savoir plus

Laissez un commentaire

Ce blog est modéré