TOP 15 DES DINOSAURES LES PLUS CONNUS

Les scientifiques ont découvert et nommé plus de 1 000 espèces de dinosaures, et parmi toutes ces espèces figurent les dinosaures les plus connus. Chacune d'entre elles a quelque chose d'unique et d'excitant. Voyons de plus près ces 15 dinosaures populaires et pourquoi ils sont si connus.

Pourquoi certains dinosaures sont-ils non seulement connus mais aussi très appréciés ?

C'est une combinaison d'éléments et de facteurs qui rendent cela possible. Un dinosaure peut être connu parce qu'il s'agit d'une découverte scientifique importante, qui a fait progresser les connaissances en paléontologie au sein de la communauté scientifique. D'autre part, il peut l'être parce qu'il est le plus grand ou le plus unique de l'espèce.

Lorsqu'un dinosaure est le plus aimé ou le plus populaire auprès du public, c'est en grande partie grâce à l'exposition des médias et des films de divertissement. Certains des dinosaures des dessins animés ou de Jurassic Park ont été aimés par les enfants, qui, à leur tour, continuent d'apprendre à connaître les dinosaures lorsqu'ils deviennent adultes.

Prenez par exemple le Triceratops. Il est bien connu dans la communauté scientifique, avec ses trois cornes et sa collerette (une sorte de bouclier) qui protège son corps. Le Triceratops a fait son chemin dans les films, les documentaires et les dessins animés, souvent en combattant le carnivore agressif (un Allosaurus ou T-Rex). C'est ainsi l'un des dinosaures les plus appréciés des enfants.

Sauropes

Plusieurs sauropodes macronariens. Par FunkMonk [CC BY-SA 3.0]

Les dinosaures carnivores les plus connus

Le Tyrannosaurus Rex

Roi incontesté des dinosaures, le Tyrannosaure rex est immensément populaire grâce à une presse flatteuse, à d'innombrables rôles principaux dans des films comme "Jurassic Park" et des émissions de télévision, et à son nom imposant : roi lézard tyran.

Des fossiles impressionnants et des modèles de T. rex se tenant sur deux pattes arrière avec des bras courts tendus vers les visiteurs, voilà ce qui passionne les enfants de tous âges dans les musées. Avec un corps d'une longueur moyenne de 13 mètres et une tête d'un mètre cinquante, aux de dents acérées comme des rasoirs, il dispose d'un visage qu'on n'oublie pas facilement. D'après sa structure osseuse, il pesait probablement environ 7,5 tonnes (les éléphants d'Afrique adultes pèsent en moyenne 6 tonnes), et malgré sa taille, de nombreux paléontologues pensent qu'il pouvait efficacement courir après une proie et certainement distancer un humain.

Le Spinosaurus

On peut dire que le Spinosaure était le plus grand de tous les dinosaures carnivores, plus grand encore que le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus, et il est le plus connu pour cet attribut. 

Figurine Spinosaurus

Le Spinosaurus, ou lézard de la colonne vertébrale, est un dinosaure qui se distingue par sa grande taille (18 mètres de long) et son poids probable de quelques tonnes de plus que le T. rex. Il possède une mystérieuse voile de 1,50 m sur le dos, un éventail en forme d'aileron dont l'utilité est largement débattue. D'après les quelques fossiles découverts en Égypte et au Maroc, on suppose que le Spinosaurus était surtout un habitant des rivières poissonneuses et peut-être l'un des premiers dinosaures à savoir nager. Cependant, ses fortes pattes arrières ont fait croire à certains qu'il pouvait atteindre une vitesse de 24 km/h.

Le Vélociraptor

Plus que tout autre dinosaure, le Vélociraptor doit sa popularité à deux films à succès : "Jurassic Park" et "Jurassic World", dans lesquels ce rapace à plumes (ancêtres des oiseaux) était représenté par le bien plus grand Deinonychus. Le vélociraptor, qui signifie en fait "voleur rapide", était de petite taille (environ 1 mètre de haut et 1 mètre de long), plus intelligent que la plupart des dinosaures, et courait rapidement sur ses deux pattes arrière - jusqu'à 40 km/h, ce qui était idéal pour chasser des proies lorsqu'il ne fouillait pas.

Les fossiles trouvés dans le nord de la Chine, dans le désert de Gobi en Mongolie et en Russie, qui présentent des dents acérées et de longues griffes en forme de faucille, donnent toujours à la foule des musées de dinosaures une pause supplémentaire.

vélociraptor

Le dinosaure nouvellement décrit Zhenyuuanlong suni était un parent du vélociraptor. Les ailes bien conservées du fossile portaient des plumes complexes et non de simples structures poilues. Illustration de Zhao Chuang.

L'Allosaurus

Plus petit que le Tyrannosaurus rex, mais plus rapide et plus vicieux avec ses dents acérées, l'Allosaure était le prédateur polyvalent de la fin de la période jurassique et a peut-être même chassé ses proies (y compris les sauropodes et les stégosaure) en meute. La plupart des fossiles découverts proviennent du Wyoming, du Colorado et de l'Utah, mais ils ont également été trouvés au Portugal, en Sibérie et en Tanzanie. Il est devenu le fossile d'État de l'Utah après que 46 d'entre eux aient été découverts dans la carrière Cleveland-Lloyd de l'Utah.

Allosaurus - Par Fred Wierum — Travail personnel, [CC BY 3.0]

Les dinosaures végétariens les plus connus

Le Tricératops

Le plus reconnaissable de tous les dinosaures est probablement le Tricératops (visage à trois cornes), avec son bec de perroquet et son énorme collerette à l'arrière de la tête. Il combinait un tempérament doux et herbivore avec trois cornes à l'aspect effrayant qui étaient probablement utilisées à la fois pour faire la cour et pour tenir à distance les tyrannosaures et les rapaces affamés.

Ce dinosaure date de la fin du Crétacé (68-66 millions d'années), et les adultes étaient grands - environ 8 mètres de long, 3 mètres de haut et 12 tonnes. Il a été mis en vedette dans des films tels que La Nuit au musée : Le Secret des Pharaons, et a ensuite été considérablement réduit pour promouvoir le film en tant que cadeau dans les fast-foods pour enfants.

tricératops

Représentation du tricératops.

L'Iguanodon

L'Iguanodon est l'un des dinosaures les plus connus car il est la deuxième espèce à avoir été classée scientifiquement comme dinosaure.

L'Iguanodon était un dinosaure géant mangeur de plantes qui existait il y a environ 100 millions d'années. Cette créature vivait dans une vaste zone qui englobe ce que nous appelons aujourd'hui l'Europe, l'Amérique du Nord, l'Afrique du Nord et l'Asie.

Reconstitution d'Iguanodons

Cette espèce était le dinosaure le plus populaire et le plus répandu des iguanodontides.

La créature mesurait environ 9 mètres de long et pesait près de 5 tonnes. Les scientifiques pensent que l'animal passait la plupart de son temps à brouter et à se déplacer sur ses quatre membres, même s'il pouvait marcher par sur deux pattes.

De nombreux squelettes fossiles de l'Iguanodon ont été retrouvés avec le pouce en forme d'épi pointu. Les scientifiques spéculent que le pouce aurait pu être utilisé comme une arme contre les prédateurs.

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Peluche dinosaure

Les dinosaures cuirassés les plus connus

Le Stegosaurus

Personne ne sait pourquoi le stégosaure avait des plaques si distinctives qui faisaient en moyenne 60 cm de haut et 60 cm de large, mais cela n'a pas empêché ce dinosaure au cerveau minuscule de tenir fermement en main l'imagination populaire. Certains pensent que les plaques à pointes de ce dinosaure auraient pu être de couleur vive et qu'elles auraient pu bouger, et que les pointes de la queue auraient pu être en fait horizontales au lieu d'être verticales, ce qui aurait aidé à éloigner les prédateurs.

Grâce à ses débuts dans les films "Jurassic Park", les parcs à thème, les jeux, les jouets et les cartes à collectionner, ce dinosaure de la taille d'un éléphant de la fin de la période jurassique a gagné le cœur de beaucoup de gens en tant que paisible mangeur de plantes qui parcourait les plaines de ce qui est maintenant l'Amérique du Nord.

 

Le Nodosaurus

Le Nodosaurus est un type d'Ankylosaure qui possède une armure, des pointes et des plaques pour dissuader les prédateurs. Le fossile de nodosaure le plus connu a été trouvé au Canada par des mineurs. C'est un fossile étonnant, qui montre tous les détails des armures et des piques. C'est grâce à cette découverte que le Nodosaurus est l'un des dinosaures les plus connus.

Le Nodosaurus était un dinosaure végétarien. Les principales différences entre un Nodosaure et un Ankylosaure se trouvaient dans les détails de l'armure. Un Nodosaure, qui signifie "lézard à bouton", n'avait pas de grosse massue au bout de la queue comme l'Ankylosaure. Il n'avait pas non plus de pointes en forme de plaque sur les côtés de sa tête.

Les dinosaures cuirassés comme le Nodosaure sont uniques car ils donnent un aperçu de la façon dont les dinosaures végétariens étaient capables de repousser les prédateurs. De plus, la découverte que le Nodosaure canadien avait des couleurs rousses indique que l'armure n'était pas seulement pour tenir les carnivores à distance, mais ils utilisaient également comme camouflage.

Nodosaurus

Représentation du Nodosaurus. Par Conty — Travail personnel, [CC BY 3.0]

Les dinosaures au long cou les plus connus

Le diplodocus

On pense que le dinosaure Diplodocus avait un long cou utilisé pour atteindre à la fois la végétation basse et haute. Les scientifiques débattent encore de la façon dont le reptile a réussi à tenir un cou aussi long.

Les paléontologues pensent maintenant que les ligaments qui allaient de l'arrière du cou à la hanche auraient permis au reptile de tenir son cou suffisamment bien sans utiliser de muscles. La colonne vertébrale est fendue en son milieu, et cet espace était utilisé pour maintenir des ligaments comme celui-ci. Les scientifiques pensent également que le reptile avait des épines étroites et pointues sur le dos.

 

Le Brachiosaurus

Tout comme le vélociraptor, le brachiosaure doit une grande partie de sa popularité actuelle à son apparition dans le film "Jurassic Park" en 1993, où il grignotait placidement de grands arbres et éternuait sur l'actrice Ariana Richards, mais cet énorme dinosaure ressemblant à une girafe était fascinant en soi.

D'après les fossiles trouvés en Algérie, au Portugal, en Tanzanie et aux États-Unis (Utah, Oklahoma, Wyoming et Colorado), on pense qu'un brachiosaure adulte aurait pu avoir un corps de 25 mètres de long avec un cou de 9 mètres de long et un poids de 62 tonnes.

Décorations chambre dinosaure

Le Brontosaurus

Le brontosaure est un dinosaure très connu et très populaire. Toutefois, son nom et sa classification ont connu quelques changements déroutants ces dernières années.

Le nom scientifique d'un Brontosaurus, qui vient du grec et signifie "lézard du tonnerre". Il a été changé en Apatosaurus, qui est plus proche de la classification scientifique dans laquelle le Brontosaure entre. Puis, dans un tournant intéressant, la communauté scientifique a décidé qu'il s'agissait en fait d'une espèce distincte et a rétabli le nom et la classification du Brontosaure. Ils sont donc de retour.

Représentation ancienne du Brontosaure

Il est intéressant de noter que le Brontosaure a été l'un des premiers dinosaures à être connu, en raison de sa popularité dans les livres, les dessins animés et les films.

Le Brontosaure était un dinosaure végétarien qui, comme les autres sauropodes, avait un long cou et une longue queue et un torse épais. Il vivait au milieu et à la fin du Jurassique et on estime qu'il pesait jusqu'à 17 tonnes et que sa longueur pouvait atteindre 22 mètres.

Les dinosaures marins les plus connus

Le Mosasaurus

Le Mosasaurus était le plus grand dinosaure marin qui ait jamais existé. Il est également très célèbre, car il constitue une pièce maîtresse dans la plupart des musées. Il est également très connu pour avoir joué dans le film Jurassic World.

Ce dinosaure marin a vécu à la fin du Crétacé, il y a environ 70 millions d'années. Il se caractérise par une tête d'alligator, une structure hydrodynamique et une nageoire sur la queue. Le dinosaure était massif, pesant environ 15 tonnes et mesurant environ 15 mètres de long. La créature se nourrissait de calmars, de crustacés et de poissons.

C'est George Cuvier qui a affirmé que les fossiles appartenaient à une famille de reptiles marins géants appelés mosasaures. Ces créatures étaient caractérisées par des mâchoires puissantes, de grosses têtes, des nageoires arrière, un front hydrodynamique et des corps fuselés.

Mosasaurus

Dessin de Mosasaurus hoffmani dévorant un jeune dinosaure théropode de la famille des Abelisauridae. Par Jonagold2000 [CC BY-SA 4.0]

Le Plesiosaurus

Cette espèce de dinosaure est une icône de l'ère des dinosaures, probablement parce qu'ils avaient le cou le plus long de tous les reptiles marins.

Le Plesiosaurus est un membre de la famille des Plesiosaures. Cette famille de reptiles marins se caractérisait par ses larges nageoires, son corps lisse et sa petite tête placée à l'extrémité de son long cou.

Les Pliosaures sont des reptiles marins modernes qui se caractérisent par des torses épais, des têtes plus longues et des cous courts. Comme les autres reptiles marins, le dinosaure Plesiosaurus pourrait avoir évolué à partir de différents reptiles marins.

 

Les dinosaures Plesiosaurus n'étaient pas les meilleurs nageurs, car ils n'avaient pas la structure hydrodynamique nécessaire par rapport à leurs parents plus proéminents et plus élancés : les pliosaures.

À ce jour, on ne sait toujours pas si le dinosaure plesiosaurus s'est déplacé sur terre pour pondre des œufs ou donner naissance à ses petits lorsqu'il était dans l'eau. Cependant, nous savons que les Plésiosaures ont tous disparu avec les autres dinosaures il y a environ 65 millions d'années.

Figurines dinosaures marins

Les dinosaures volants les plus connus

L'Archaeopteryx

Était-ce un oiseau, un dinosaure, ou quelque chose entre les deux ? Quoi qu'il en soit, les fossiles de l'Archéoptéryx (qui signifie "aile ancienne"), conservés de manière exquise, sont parmi les plus célèbres au monde. Même s'il avait des ailes, les scientifiques ne savent pas encore s'il pouvait voler ou planer, et cela, associé à ses griffes effrayantes et à ses dents acérées comme des rasoirs, à donné de l'imagination à de nombreux passionnés.

Reconstitution de l'Archéoptéryx - Par NobuTamura — Travail personnel [CC BY-SA 3.0]

Le Pterodactyle

Les ptérodactyles ont été les premiers animaux de type reptile à voler. Ils ont également été la plus grande espèce qui ait jamais volé. Ils font partie des dinosaures les plus connus qui volent.

Le Ptérodactyle était un type de reptile volant. Il a vécu pendant le Jurassique tardif et a résidé dans ce que l'on appelle aujourd'hui l'Europe et l'Afrique. Il est surtout connu comme l'animal représenté dans les films et les documentaires.

Dans l'art, le dinosaure est représenté avec des ailes en forme de chauve-souris avec des membranes étirées entre les doigts. En outre, il est généralement représenté avec une crête sur la tête, même si l'on se demande encore si cette crête était présente chez le ptérodactyle comme chez les autres ptérosaures.

La plupart des spécimens fossiles appartenant aux Ptérodactyles ont été estimés de la même taille que les grands oiseaux modernes tels que les aigles et les faucons. Ces résultats suggèrent que le dinosaure était nettement plus petit que les autres dinosaures.

Pterodactyle

Vue d'artiste du plus grand spécimen connu de Pterodactylus. Par Matthew Martyniuk — Travail personnel [CC BY-SA 4.0]

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