TOUT SAVOIR SUR LE VÉLOCIRAPTOR

Grâce aux films "Jurassic Park" et "Jurassic World", le Vélociraptor est l'un des dinosaures les plus connus au monde. Cependant, il y a une énorme différence entre la version hollywoodienne du Vélociraptor et celle, moins imposante, familière aux paléontologues. Que savez-vous vraiment de ce prédateur étonnamment petit et vicieux ?

Qu'est-ce qu'un Vélociraptor ?

Les Vélociraptors sont des dinosaure théropodes qui parcouraient la Terre il y a environ 85,8 à 70,6 millions d'années, à la fin du Crétacé.

En 1924, Henry Fairfield Osborn, alors président du Musée américain d'histoire naturelle, lui donne le nom de Velociraptor. Il a donné son nom à ce dinosaure, dérivé des mots latins "velox" (rapide) et "raptor" (voleur ou pillard), comme une description appropriée de son agilité et de son alimentation carnivore.

Il existe deux espèces de Vélociraptors, le Vélociraptor mongoliensis et le Vélociraptor osmolskae, dont la seconde n'a été identifiée qu'en 2008.

Parent du vélociraptor

Le dinosaure nouvellement décrit Zhenyuuanlong suni était un parent du vélociraptor. Les ailes bien conservées du fossile portaient des plumes complexes et non de simples structures poilues. Illustration de Zhao Chuang.

Membre de la famille des dromaeosauridés, le Vélociraptor avait à peu près la taille d'une petite dinosaure et était plus petit que les autres membres de cette famille de dinosaures, dont le Deinonychus et l'Achillobator. Les Vélociraptors adultes mesuraient jusqu'à 2 mètres de long de la tête à la queue, 0,5 mètre de haut à la hanche et pesaient jusqu'à 15 kilogrammes.

Comme le Tyrannosaurus rex, le Vélociraptor a joué un rôle important dans les films Jurassic Park, mais les scientifiques ne pensent pas qu'il ressemblait à sa représentation hollywoodienne en termes de taille ou d'apparence. En fait, le Vélociraptor des films a été modelé d'après le Deinonychus, et arborait une taille et un museau similaires.

Alors que le Vélociraptor n'avait pas de plumes dans les films, les paléontologues ont découvert des emplacements de plumes sur un avant-bras d'un Vélociraptor bien conservé de Mongolie en 2007, indiquant que le dinosaure avait des plumes.

Malgré leurs plumes, les bras des Vélociraptors étaient trop courts pour leur permettre de voler ou même de planer. La découverte suggère que les ancêtres dromaeosauridés des dinosaures pouvaient voler à un moment donné, mais auraient perdu cette capacité, selon l'étude publiée dans la revue Science.

Le Vélociraptor en détails

Le Vélociraptor a conservé ses plumes et les a peut-être utilisées pour attirer les autres, réguler la température corporelle, protéger les œufs de l'environnement ou générer de la poussée et de la vitesse en montant des pentes.

Le Vélociraptor avait un crâne relativement grand, d'environ 23 centimètres de long, concave sur la face supérieure et convexe sur la face inférieure, selon une description de 1999 d'un crâne de Vélociraptor, publiée dans la revue Acta Palaeontologica Polonica. De plus, son museau était long, étroit et peu profond et représentait environ 60 % de la longueur totale du crâne du dinosaure. Son cerveau était relativement important proportionnellement à sa taille.

Crâne de Vélociraptor

Le Vélociraptor avait 13 à 15 dents dans sa mâchoire supérieure et 14 à 15 dents dans sa mâchoire inférieure. Ces dents étaient largement espacées et dentelées, mais plus fortement sur le bord arrière que sur le bord avant.

La queue du Vélociraptor, composée d'os durs et soudés, était inflexibles, mais elle restait probablement en équilibre lorsqu'il courait, chassait et sautait.

Le Vélociraptor, comme les autres dromaeosauridés, avait deux grands appendices en forme de main avec trois griffes incurvées. Ils avaient aussi un talon en forme de faucille sur le deuxième orteil de chaque pied. Ils gardaient généralement ces serres hors du sol comme des couteaux pliés et les utilisaient comme crochets pour empêcher leurs proies de s'échapper (comme les rapaces modernes).

Taille du Velociraptor par rapport aux autres dromaeosaures

Taille du Velociraptor par rapport aux autres dromaeosauridés. Par Fred Wierum - [CC BY-SA 4.0]

Le régime alimentaire du Vélociraptor

Le Vélociraptor était un carnivore qui chassait et fouillait pour trouver de la nourriture. "Il passait la grande majorité de son temps à manger de petites choses", ce qui comprenait probablement des reptiles, des amphibiens, des insectes, de petits dinosaures et de petits mammifères, a déclaré David Hone, paléontologue à la Queen Mary University de Londres.

Le Vélociraptor, qui signifie "voleur rapide", avait une griffe pointue, mortelle, en forme de faucille, rétractable, de 9 cm sur chaque pied (située sur chaque deuxième orteil). Le Vélociraptor peut avoir été capable de courir jusqu'à environ 60 km/h sur de courtes distances. Ce prédateur a peut-être utilisé des techniques de chasse pour se développer en meute.

Le prédateur rapide semble aussi avoir eu une relation compliquée avec le Protocératops, herbivore de la taille d'un mouton et ancêtre du Tricératops. En 1971, une équipe de paléontologues a découvert le fameux spécimen "Fighting Dinosaurs", des fossiles d'un Vélociraptor et d'un Protocératops, dans laquels le Vélociraptor a enfoncé une de ses griffes dans le cou du Protocératops pendant que le Protoceratops le mordait (et cassait probablement) un des bras du Vélociraptor (voir vidéo).

Specimen "Fighting Dinosaurs"

Le specimen "Fighting Dinosaurs" du Vélociraptor mongoliensis et Protocératops andrewsi. Par Yuya Tamai [CC BY 2.0]

Conservés dans des dépôts de sable après avoir été ensevelis sous une dune de sable qui s'effondrait ou une tempête de sable soudaine, les deux dinosaures ont prouvé que les Vélociraptors chassaient pour se nourrir, mais une attaque contre un animal aussi gros n'était probablement pas courante. "Peu de prédateurs s'attaquent à des proies représentant plus de 50 % de leur masse corporelle", a expliqué M. Hone, ajoutant que le Vélociraptor aurait pu être affamé ou simplement "jeune et bête".

Mais cela ne veut pas dire que le Vélociraptor ne mangeait pas fréquemment des carcasses de Protoceratops. En 2008, les chercheurs ont mis au jour des fossiles de Protocératops marqués de traces et de sillons correspondant à des dents de rapaces, ainsi que deux dents appartenant soit à Vélociraptor soit à un autre dromaeosauride.

En 2012, Hone et ses collègues ont également découvert que les Vélociraptors mangeaient parfois des ptérosaures, lorsque l'équipe a trouvé un gros os de ptérosaure dans les tripes d'un Vélociraptor. Le ptérosaure avait une envergure d'environ 2 m et pouvait être un ennemi redoutable même s'il était malade et blessé, ce qui suggère que le Vélociraptor a très probablement charrié l'os du ptérosaure.

Vélociraptor mongoliensis

Vélociraptor mongoliensis retenant un oviraptorosaur avec ses griffes de faucille. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

Découvertes de fossiles

Le premier fossile de Vélociraptor a été découvert par Peter Kaisen lors de la première expédition du Musée américain d'histoire naturelle dans le désert de Gobi en Mongolie en août 1923. Le fossile se composait d'un crâne écrasé mais complet et d'une griffe d'orteil.

Des fossiles de Vélociraptor ont été trouvés dans le désert de Gobi, qui couvre le sud de la Mongolie et certaines parties du nord de la Chine. Le Vélociraptor mongoliensis n'a été découvert que dans la Formation de Djadochta (Djadokhta), qui se trouve dans la province mongole d'Ömnögovi.

Le Vélociraptor osmolskae a été découvert dans la formation de Bayan Mandahu en Mongolie intérieure, Chine. L'espèce a été décrite sur la base d'un crâne adulte partiel.

Comme les "Fighting Dinosaurs"(Dinosaures Combattants), d'autres fossiles de Vélociraptor ont été trouvés dans des environnements dunaires de sable arides.

Vos enfants vont adorer nos figurines vélociraptors. (Elles ressemblent plus aux dinosaures de Jurassic Park puisqu'ils les préfèrent comme ça) 🤷‍♂️

Figurine Vélociraptor

10 faits à savoir sur les vélociraptors

  • Le Vélociraptor avait des plumes, pas une peau de reptile écailleuse.
  • Le Vélociraptor avait à peu près la taille d'un gros poulet.
  • Il n'y a aucune preuve que les vélociraptors aient chassé dans en troupes.
  • Le QI du Velociraptor a été largement surestimé.
  • Les vélociraptors vivaient en Asie centrale et pas en Amérique du Nord.
  • Les principales armes du Velociraptor étaient ses griffes postérieures simples et courbées.
  • Le Vélociraptor n'était pas aussi rapide que son nom l'indique.
  • Le Vélociraptor appréciait déjeuner du Protocératops
  • Le Vélociraptor peut avoir eu le sang chaud, comme les mammifères modernes.
  • Ce ne sont pas vraiment des vélociraptors dans les films Jurassic Park.

Maintenant que vous connaissez tous les secrets sur le vélociraptor, découvrez :

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