LES 20 PLUS GRANDS DINOSAURES ET REPTILES PREHISTORIQUES

Identifier les plus grands dinosaures, souvent mortels, qui ont jamais vécu n'est pas une tâche aussi facile qu'on pourrait le penser : bien sûr, ces bêtes géantes ont laissé des fossiles géants, mais il est très rare de déterrer un squelette complet. Les petits dinosaures de petite taille ont tendance à fossiliser tous à la fois, mais des géants tel que l'Argentinosaurus ne peuvent souvent être identifiés que par une seule ossature massive. Dans l'article suivant, vous trouverez les plus grands dinosaures, selon l'état actuel de la recherche, ainsi que les plus grands ptérosaures, crocodiles, serpents et tortues.

01. Le plus grand dinosaure herbivore : l'Argentinosaurus (100 tonnes)

Argentinosaurus

L'Argentinosaurus. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

Bien que les paléontologues prétendent avoir identifié de plus grands dinosaures, l'Argentinosaurus est le plus grand dont la taille a été confirmée par des preuves convaincantes. Ce gigantesque titanosaure (du nom de l'Argentine, où ses restes ont été découverts en 1986) mesurait environ 36,5 mètres, de la tête à la queue et pesait près de 100 tonnes.

Une seule des vertèbres de l'Argentinosaurus a plus d'un mètre d'épaisseur. Parmi les autres prétendants au titre de "plus grand dinosaure", on peut citer Futalognkosaurus, Bruhathkayosaurus et Amphicoelias. Un nouveau concurrent, toujours anonyme et mesurant environ 40 mètres de long, a récemment été découvert en Argentine.

02. Le plus grand dinosaure carnivore - Spinosaure (10 tonnes)

Spinosaurus

Spinosaurus aegyptiacus. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

Vous pensiez probablement que le gagnant dans cette catégorie serait le Tyrannosaure Rex, mais on croit maintenant que le Spinosaurus (qui avait un énorme museau en forme de crocodile et un voile de peau jaillissant de son dos) était légèrement plus lourd, pesant jusqu'à 10 tonnes.

Et non seulement le Spinosaure était grand, mais il était aussi très agile : des preuves récentes indiquent qu'il était le premier dinosaure nageur identifié au monde. (D'ailleurs, certains experts insistent sur le fait que le plus gros mangeur de viande était le Giganotosaurus d'Amérique du Sud, qui pourrait avoir égalé, et parfois même surclassé, son cousin d'Afrique du Nord).

03. Le plus grand Raptor - Utahraptor (680 Kg)

Utahraptor

Taille d'Utahraptor comparée avec celle d'un humain et de quatre autres droméosauridés. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

Depuis son rôle principal dans Jurassic Park, le Velociraptor a toute la presse, mais ce carnivore de la taille d'un poulet était anémique à côté de l'Utahraptor, qui pesait 680 kilos (et mesurait 6 mètres). Curieusement, l'Utahraptor a vécu des dizaines de millions d'années avant son cousin plus célèbre (et plus petit), un renversement de la règle évolutionnaire générale selon laquelle les petits progéniteurs se transforment en descendants plus gros.

Terrifiantes, les griffes postérieures gigantesques et courbes de l'Utahraptor, avec lesquelles il tailladait et éviscérait ses proies, y compris peut-être l'Iguanodon, mesuraient presque 30 centimètres de long.

Vos enfants préféreront certainement nos peluches dinosaures Dino Jurassic 🦖

04. Le plus grand tyrannosaure - Tyrannosaure Rex (8 tonnes)

Tyrannosaure Rex

Tyrannosaure Rex. Par Connie Ma [CC BY-SA 2.0]

Pauvre Tyrannosaure Rex : autrefois considéré comme le plus grand dinosaure carnivore du monde, il a depuis été dépassé dans le classement par le Spinosaurus (d'Afrique) et le Giganotosaurus (d'Amérique du Sud).

Heureusement, l'Amérique du Nord peut encore revendiquer le plus grand tyrannosaure du monde, une catégorie qui comprend également des prédateurs de la taille d'un T.-Rex, comme Tarbosaurus et Albertosaurus. Il est d'ailleurs prouvé que les femelles de T. Rex l'emportaient sur les mâles d'environ une demi-tonne, un exemple classique de sélection sexuelle dans le royaume des théropodes.

05. Le plus grand dinosaure à cornes et à collerette - Titanoceratops (5 tonnes)

Titanoceratops

Le Titanoceratops. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 3.0]

Si vous n'avez pas entendu parler du Titanoceratops, le "visage à cornes titanesque", vous n'êtes pas seul : ce dinosaure cératopsien n'a été diagnostiqué que récemment par une espèce existante de Centrosaurus exposée au musée d'histoire naturelle de l'Oklahoma.

Si sa désignation de genre tient la route, les Titanoceratops surclasseront légèrement les plus grandes espèces de Triceratops, des individus adultes mesurant 7,6 mètres de la tête à la queue et pesant plus de cinq tonnes. Pourquoi le Titanoceratops avait-il une tête aussi massive et ornée ? L'explication la plus probable : la sélection sexuelle, les mâles avec des cornes les plus proéminentes étant plus attirants pour les femelles.

  • Pour en savoir plus, découvrez notre article sur les tricératops

06. Le plus grand dinosaure à bec de canard - Magnapaulia (25 tonnes)

Magnapaulia

Le Magnapaulia. Par Bogdanov [CC BY 3.0]

En règle générale, les plus grands dinosaures de l'ère mésozoïque étaient les titanosaures bien nommés, représentés sur cette liste par l'Argentinosaurus. Mais il y avait aussi des hadrosaures, ou dinosaures à bec de canard, qui devenaient des titanosaures, au premier rang desquels le Magnapaulia de 15 mètres de long et de 25 tonnes d'Amérique du Nord.

Malgré son énorme volume, "Big Paul" (ainsi nommé d'après Paul G. Hagaa, Jr, le président du conseil d'administration du Los Angeles Museum of Natural History) a peut-être été capable de courir sur ses deux pattes arrière quand il était poursuivi par des prédateurs, ce qui devait être un spectacle impressionnant !

07. Le plus grand oiseau dinosaure - Gigantoraptor (2 tonnes)

Gigantoraptor

Reconstitution du squelette de Gigantoraptor erlianensis avec pour comparaison, en dessous, le squelette d'un Oviraptor. Par Kabacchi [CC BY 2.0]

Étant donné son nom, vous pourriez penser que le Gigantoraptor devrait figurer sur cette liste comme le plus grand rapace, l'honneur actuellement accordé à Utahraptor. Mais même si cet "oiseau dinosaure" d'Asie centrale avait plus de deux fois la taille de son cousin nord-américain, il ne s'agissait pas techniquement d'un rapace, mais d'une race plus douce de théropodes appelée oviraptorosaur (du nom du genre de la race, Oviraptor).

Une chose que nous ne savons pas encore sur le Gigantoraptor, c'est s'il préférait manger de la viande ou des végétaux ; pour le bien de ses contemporains du Crétacé tardif, espérons que c'était ce dernier.

Venez découvrir notre large collection de tee-shirts dinosaures Dino Jurassic 🦕

Tee Shirt Dinosaure Homme

08. Le plus grand dinosaure imitateur d'oiseaux - Deinocheirus (6 tonnes)

Deinocheirus

Reconstitution hypothétique de Deinocheirus. Par Johnson Mortimer [CC BY 3.0]

Il a fallu beaucoup de temps pour que le Deinocheirus, la "main terrible", soit correctement identifié par les paléontologues. Les immenses membres antérieurs de ce théropode à plumes ont été découverts en Mongolie en 1970, et ce n'est qu'en 2014 (après la découverte de spécimens fossiles supplémentaires) que le Deinocheirus a été définitivement catalogué comme un dinosaure ornithomimide, ou "imitateur d'oiseaux".

Au moins trois ou quatre fois plus gros que les ornithomimidés nord-américains comme le Gallimimimus et l'Ornithomimus, le Deinocheirus de six tonnes était un végétarien confirmé, brandissant ses pattes massives et griffées comme une paire de faux du Crétacé.

09. Le plus grand Prosauropode - Riojasaurus (10 tonnes)

Prosauropode

Le Prosauropode. Par Nobu Tamura [CC BY 2.5]

Des dizaines de millions d'années avant que des sauropodes géants tels que le Diplodocus et l'Apatosaurus régnaient sur la terre, il y avait les prosauropodes, les petits herbivores parfois bipèdes, lointains et ancestraux de ces béhémothes du jurassique tardif. Le Riojasaurus d'Amérique du Sud est le plus grand prosauropode jamais identifié, un mangeur de plantes de 9 mètres de long et de 10 tonnes de la fin du Trias, il y a plus de 200 millions d'années.

On peut détecter le proto-sauropode bona fides du Riojasaurus par son cou et sa queue relativement longs, bien que ses pattes soient beaucoup plus fines que celles de ses descendants massifs.

10. Le plus grand Ptérosaure - Quetzalcoatlus (10,5 mètres d'envergure)

Quetzalcoatlus

Vue d'artiste d'un groupe de Quetzalcoatlus northopi se nourrissant à terre. Par Mark Witton et Darren Naish [CC BY 3.0]

En mesurant la taille des ptérosaures, ce n'est pas le poids qui compte, mais l'envergure des ailes. Le Quetzalcoatlus du Crétacé tardif ne devait pas peser plus de 225 kilos, mais il avait la taille d'un petit avion, et était probablement capable de glisser sur de longues distances grâce à ses ailes massives.

Nous disons "probablement" parce que certains paléontologues spéculent que le Quetzalcoatlus n'était pas capable de voler, et qu'il a plutôt traqué sa proie sur deux pattes, tel un théropode terrestre. Comme il se doit, ce reptile ailé a été nommé d'après Quetzalcoatl, le dieu serpent à plumes des Aztèques disparus depuis longtemps.

Vous recherchez un article complet sur le Quetzalcoatlus ? Le museum de Toulouse a réalisé un excellent article à son propos : Quetzalcoatlus.

11. Le plus grand Crocodile - Sarcosuchus (15 tonnes)

Sarcosuchus

Le Sarcosuchus. Par Arthur Weasley [CC BY 2.5]

Plus connu sous le nom de "SuperCroc", le Sarcosuchus de 12 mètres de long pesait jusqu'à 15 tonnes, soit au moins deux fois plus long et dix fois plus lourd que les plus gros crocodiles vivants aujourd'hui.

Cependant, malgré sa taille énorme, le Sarcosuchus semble avoir mené un style de vie typique des crocodiles, se cachant dans les fleuves africains du Crétacé moyen et se lançant à la poursuite de tous les dinosaures assez malchanceux pour s'en approcher de trop près. Il est possible que le Sarcosuchus se soit parfois mélangé avec un autre membre de cette liste, le Spinosaurus.

Vous aimerez à coup sur nos puzzles dinosaures disponibles pour tous les âges 🧩

Puzzle 3D Dinosaure

12. Le plus grand serpent - Titanoboa (900 Kg)

Titanoboa

Titanoboa avalant un crocodile. Par Ryan Quick [CC BY 2.0]

Ce que le Sarcosuchus était pour les crocodiles contemporains, le Titanoboa l'était pour les serpents contemporains : un ancêtre incroyablement énorme qui terrorisait les petits reptiles, mammifères et oiseaux de son habitat luxuriant il y a 60 à 70 millions d'années.

Le Titanoboa, long de 15 mètres et pesant près d'une tonne, rôdait dans les marécages humides de l'Amérique du Sud du Paléocène précoce. Comme l'île du Crâne de King Kong, il abritait un nombre impressionnant de reptiles géants (dont les Carbonemys, tortues préhistoriques d'une tonne), seulement cinq millions d'années environ, après que les dinosaures aient disparu. 

13. La plus grande tortue - Archelon (2 tonnes)

Archelon

Un squelette d'Archelon.

Mettons la tortue marine Archelon en perspective : la plus grande testudine vivante aujourd'hui est la tortue luth, qui mesure cinq pieds de la tête à la queue et pèse environ 450 kilos. En comparaison, l'Archelon du Crétacé tardif mesurait environ 3,6 mètres de long et pesait environ deux tonnes.

Elle était non seulement quatre fois plus lourde qu'une tortue luth, mais également huit fois plus lourde qu'une tortue des Galapagos, ou encore deux fois plus lourde qu'une Volkswagen Beetle ! Les restes fossiles d'Archelon proviennent du Wyoming et du Dakota du Sud, qui ont été submergés il y a 75 millions d'années sous la mer intérieure occidentale.

14. Le plus grand ichtyosaure - Shastasaurus (75 tonnes)

Shastasaurus

Le Shastasaurus. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

Les ichtyosaures ou "lézards poissons", étaient de grands reptiles marins ressemblant à des dauphins qui dominaient les mers des périodes du trias et du jurassique. Pendant des décennies, on a cru que le plus grand ichtyosaure était le Shonisaurus, jusqu'à ce que la découverte d'un spécimen de Shonisaurus surdimensionné (75 tonnes) provoque l'érection d'un nouveau genre, le Shastasaurus (après le Mont Shasta de Californie).

Aussi énorme qu'il soit, le Shastasaurus a survécu non pas avec des poissons et des reptiles marins de taille comparable, mais avec des céphalopodes à corps mou et d'autres petites créatures marines (ce qui le rendait largement semblable aux baleines bleues filtrant le plancton qui peuplent les océans du monde actuel).

Cliquez-ici si vous souhaitez en savoir plus sur le Shastasaurus.

15. Le plus grand Pliosaure - Kronosaurus (7 tonnes)

Kronosaurus

Kronosaurus attaquant un Woolungasaurus. Par Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0]

Ce n'est pas pour rien que le Kronosaurus a été nommé d'après le dieu grec mythique Cronos, qui mangeait ses propres enfants. Ce redoutable pliosaure, une famille de reptiles marins caractérisée par ses torses accroupis, ses têtes épaisses perchées sur des cous courts et ses longues nageoires disgracieuses, a régné sur les mers du Crétacé moyen, mangeant à peu près n'importe quoi (poissons, requins, autres reptiles marins) qui se trouvait sur son passage.

On croyait autrefois qu'un autre pliosaure célèbre, le Liopleurodon, surclassait le Kronosaurus, mais il semble maintenant que ce reptile marin ait eu à peu près la même taille, voir même était un peu plus petit.

16. Le plus grand plésiosaure - Elasmosaure (3 tonnes)

Elasmosaure

L'Elasmosaure. Par IQRemix [CC BY-SA 2.0]

Le Kronosaurus était le plus grand pliosaure identifié de la période crétacée ; mais quand il s'agit de plesiosaures, une famille étroitement liée de reptiles marins avec de longs cous, des troncs minces, et des palmes profilées, l'Elasmosaurus devient le plus imposant.

Ce prédateur sous-marin svelte mesurait environ 13,7 mètres de la tête à la queue et pesait deux ou trois tonnes. Il s'attaquait non pas à des reptiles marins de taille comparable, mais à des poissons et des calmars plus petits. L'élasmosaure figurait également en bonne place dans les guerres des os, la querelle du XIXe siècle entre les célèbres paléontologues Edward Drinker Cope et Othniel C. Marsh.

17. Le plus grand Mosasauridés - Mosasaurus (15 tonnes)

Mosasaurus

Dessin de Mosasaurus hoffmani dévorant un jeune dinosaure théropode de la famille des Abelisauridae. Par Jonagold2000 [CC BY-SA 4.0]

À la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années, les ichtyosaures, pliosaures et plésiosaures étaient soit éteints, soit en voie de disparition. Les océans du monde étaient dominés par les Mosasauridés, des reptiles marins féroces, aux lignes épurées, qui mangeaient tout et n'importe quoi.

Avec ses 15 mètres de long et son poids de 15 tonnes, le Mosasaurus était le plus grand et le plus féroce de tous les Mosasauridés. En fait, les seules créatures capables de rivaliser avec le Mosasaurus et ses semblables étaient des requins un peu moins énormes. Une fois que les reptiles marins ont succombé à l'extinction K/T, ces tueurs cartilagineux sont montés au sommet de la chaîne alimentaire sous-marine.

Vous pouvez retrouvez ce dinosaure impressionnant avec la figurine Mosasaurus 🐋

Figurines Dinosaures Marins

18. Le plus grand archosaurien - Smok (900 kg)

Dinosaure Smok

Le Smok. Par Panek [CC BY-SA 4.0]

Au cours de la période du Trias précoce au Trias moyen, les reptiles terrestres dominants étaient les archosaures, qui étaient destinés à évoluer non seulement en dinosaures, mais aussi en ptérosaures et en crocodiles. La plupart des archosaures ne pesaient que 5, 10 ou peut-être 20 kilos, mais l'euphonique Smok était l'exception qui a prouvé la règle : un prédateur semblable à un dinosaure qui faisait pencher la balance à quasiment une tonne.

En fait, Smok était si grand, et si manifestement pas un vrai dinosaure, que les paléontologues sont incapables d'expliquer son existence à la fin de l'Europe du Trias, une situation à laquelle on pourrait remédier en découvrant des preuves fossiles supplémentaires.

19. Le plus grand thérapside - Moschops (900 kg)

Moschops

Reconstruction graphique de deux Moschops capensis. Par Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0]

À toutes fins utiles, le Moschops était la vache meugle de la fin du Permien : cette créature lente, disgracieuse et peu élégante se déplaçait dans les plaines d'Afrique australe il y a 255 millions d'années, peut-être dans de grands troupeaux.

Techniquement, le Moschops était un thérapside, une famille de reptiles qui a évolué (des dizaines de millions d'années plus tard) pour devenir les tout premiers mammifères. Et voici un petit jeu-questionnaire à partager avec vos amis : En 1983, le Moschops était la vedette de son propre spectacle pour enfants, dans lequel le personnage principal partageait sa grotte (de manière quelque peu inexacte) avec un Diplodocus et un Allosaurus.

20. Le plus grand pélycosaures - Cotylorhynchus (2 tonnes)

Cotylorhynchus

Le Cotylorhynchus. Par Dmitry Bogdanov [CC BY-SA 3.0]

Le pelycosaure de loin le plus célèbre qui ait jamais vécu était le Dimetrodon, un reptile permien, à quatre pattes et à petit cerveau qui est souvent pris pour un vrai dinosaure. Cependant, le Dimetrodon de 225 kilos était un simple chat en comparaison au Cotylorhynchus, un pelycosaure moins connu qui pesait jusqu'à deux tonnes (mais qui ne possédait pas la voile arrière caractéristique qui rend le Dimetrodon si populaire).

Malheureusement, le Cotylorhynque, le Dimetrodon et tous leurs compagnons pélycosaures ont disparu il y a 250 millions d'années ; aujourd'hui, les reptiles, même éloignés, sont les tortues et les terrapins.

Regarder maintenant : Quel est le plus grand dinosaure de tous les temps ?

Vous aimerez aussi lire

Laissez un commentaire

Ce blog est modéré