LES 24 PLUS GRANDS DINOSAURES MARINS

Certaines des plus grandes créatures que le monde ait jamais vues ont vécu il y a des millions d'années, durant la période du Mésozoïque.

Voici 24 des monstres marins les plus grands et les plus redoutables qu'il ne valait mieux pas rencontrer.

 24. Stenopterygius

 

Cet ichtyosaure avait un long museau, 4 paires de nageoires, des nageoires caudales et une nageoire dorsale, ce qui le rendait extrêmement semblable aux dauphins modernes. 

C'était une espèce animale vivipare qui mesurait 4 mètres de long, tout comme les dauphins modernes.

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23. Ophthalmosaurus

Il avait l'apparence d'un dauphin. Avec des yeux de 10 centimètres de diamètre et une longueur maximale de 6 mètres, il est possible que ces créatures aient été des plongeurs en eau profonde ou des chasseurs nocturnes.

Pour les soutenir et les protéger sous l'eau, ils ont également développé des plaques autour de leurs yeux.

Ils pouvaient nager grâce à leur énorme queue et à leurs nageoires avant, qui étaient plus grandes que leurs nageoires arrière.

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22. Placodus

 

Le Placodus est un genre éteint de sauropsidiens de l'ordre des placodontes

 

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C'était un placodonte qui prospérait dans les eaux peu profondes.

Son corps était large et son cou était court, ce qui lui donnait une apparence générale épaisse et compacte.

Ils utilisaient leurs puissantes dents antérieures, qui ressemblaient à des ciseaux, pour manger les créatures à carapace.

21. Plotosaure

L'un des plus grands dinosaures marins était le Plotosaure, un membre de la famille des Mosasaures dont le nom signifie "lézard flottant", qui mesurait environ 12 mètres de la tête à la queue et pesait 5 tonnes.

C'était une véritable machine à tuer grâce à son petit tronc, sa queue flexible, ses crocs acérés comme des rasoirs et ses yeux incroyablement grands.

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20. Platecarpus

Ce dinosaure était parmi les plus grands dinosaures marins de l'ère du Crétacé qui mesurait un peu plus de 4 mètres. Il avait un petit crâne mais un museau allongé avec des dents coniques.

En tant que reptiles vivipares, ils ne pondaient pas d'œufs, mais développaient les embryons de façon interne et les faisaient éclore directement. 

Malgré le fait qu'ils devaient respirer sous l'eau, ils étaient des nageurs exceptionnels.

Ils possédaient une longue queue pour augmenter leur aérodynamisme sous-marin et deux paires de nageoires pour nager.

19. L’Archelon

Longue d'environ 4,5 mètres et pesant jusqu'à 2 tonnes, cette tortue préhistorique est la plus grande tortue jamais vécue. 

À la fin du Crétacé, il a traversé la mer occidentale, se nourrissant de méduses, d'ammonites, d'algues, de calmars et de crustacés.

Après son retour à terre, Archelon a pondu ses œufs sur le sable et s'est accouplée, tout comme les tortues marines modernes le font aujourd'hui !

Sa carapace molle, ses grandes nageoires et son bec pointu rendaient l’Archelon particulièrement dangereux.

L’Archelon peut avoir dormi sur le fond marin plusieurs mois de l'année.

18. L'Halisaure

Les mosasaures, un parent des serpents, avaient des queues exceptionnellement longues. Leur diversité a donné lieu à une étonnante variété d'espèces dans le monde.

L'Halisaure vivait près des côtes mais était un prédateur monstrueux en eau libre.

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17. L'Elasmosaure

Il y a 85 à 65 millions d'années, ce reptile vivait dans la mer.

Il mesurait jusqu'à 15 mètres de long et se nourrissait de petits poissons, de calmars, d'ammonites et de bélemnites, entre autres.

Aux États-Unis, en Russie et au Japon, des fossiles ont été trouvés. 

Les humains ont sept vertèbres dans le cou, mais combien en avait Elasmosaurus ? La réponse est 74 !

16. Cryptoclidus

Le Cryptoclidus est un plésiosaure gigantesque mais aussi mortel, surtout dans les mers peu profondes proches de l'Europe occidentale où il chassait et vivait.

15. Hydrorion

Les hydrorions sont des reptiles marins connus pour leur résistance et leur capacité d'adaptation (notamment leur capacité à réguler leur température corporelle, ce qui leur a permis de survivre dans toutes les mers, froides comme chaudes).

Il appartient donc à la famille des plésiosaures , qui ont survécu aux extinctions massives de l'ère permienne (durant l' ère triasique ).

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14. Kronosaure

Le Kronosaure de 10 mètres de long était un pliosaure à cou court qui vivait au début du Crétacé.

Il avait une tête de 3 mètres de long et la dent la plus longue de sa grande bouche mesurait 28 centimètres.

Il a été nommé d'après le dieu suprême et chef des Titans grecs «Cronos».

Ses restes fossiles ont été obtenus du Queensland en Australie et de la formation Paja à Boyacá, en Colombie.

13. Mégalodon

Les mégalodons étaient de puissantes espèces de requins qui vivaient il y a environ 2,6 à 23 millions d'années au cours de l'ère cénozoïque.

Il est considéré comme l'un des prédateurs les plus grands et les plus redoutables de l'histoire des vertébrés.

Selon les scientifiques, Megalodon était la version musclée du grand requin blanc. 

Ses restes fossiles suggèrent qu'il mesurait près de 18 mètres de long. Bien qu'éteintes, de nombreuses observations de Megalodon ont été signalées depuis longtemps. 

12. Basilosaure

Basilosaure  était un énorme cétacé qui vivait il y a 34 à 40 millions d'années à l'époque de l'Éocène supérieur. 

Un genre de baleines primitives, il avait un corps long, mince et sinueux avec des membres vestigiaux. 

Son premier fossile a été trouvé aux États-Unis au début des années 1990. Ils mesuraient environ 15 à 26 mètres de long.

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11- Le Shonisaure

Le Shonisaure est un genre de dinosaures marins ichtyosaures.

Il vivait il y a 237 à 227 millions d'années à la fin du Trias.

Les Shonisaurus, y compris Shonisaurus sikanniensis, avaient tendance à avoir un museau plus long et des nageoires plus longues et plus fines que la plupart des autres ichtyosaures.

Il avait également un corps plus mince et plus élancé que certains des autres.

10. Le Shastasaurus

Les Ichtyosaures étaient des prédateurs marins qui ressemblaient à des dauphins modernes et pouvaient atteindre une taille massive au cours de la période du trias, il y a plus de 200 millions d'années.

Le Shastasaurus, la plus grande espèce de reptile marin jamais trouvée, était un ichtyosaure qui pouvait atteindre plus de 20 mètres, soit une taille beaucoup plus longue que la plupart des autres prédateurs.

Mais l'une des plus grandes créatures à avoir jamais nagé dans la mer n'était pas vraiment un prédateur redoutable : Le Shastasaurus était un aspirateur spécialisé, il mangeait principalement du poisson.

Shastasaurus pacificus

Représentation du Shastasaurus pacificus, sans aileron dorsal et à nageoire caudale simple. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

9. Le Dakosaurus

Le dakosaurus a été découvert pour la première fois en Allemagne et, avec son étrange corps reptilien et pourtant poissonneux, était l'un des plus grands prédateurs marins au cours de la période jurassique.

Les restes fossiles ont été trouvés à de nombreux emplacements différents, se retrouvant en Angleterre, en Russie et en Argentine.

Bien qu'il soit communément comparé aux crocodiles modernes, le Dakosaurus aurait pu atteindre une longueur de 5 mètres.

Ses dents uniques en leur genre ont amené les scientifiques à le considérer comme un prédateur par excellence pendant son règne de terreur.

Dakosaurus maximus

Dessin de Dakosaurus maximus sautant pour essayer de capturer des Gnathosaurus subulatus. Par Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0]

8. Le Thalassomedon

Le Thalassomedon était une espèce de Pliosauroidea (plésiosauriens) dont le nom se traduit du grec "maître des mers".

En effet, ses nageoires mesuraient près de 2 mètres de long, ce qui lui permettait de nager dans les profondeurs avec une efficacité redoutable.

Son règne en tant que prédateur supérieur a duré jusqu'à la fin du Crétacé et s'est finalement terminé lorsque la mer a vu de nouveaux prédateurs plus grands comme le Mosasaurus.

Thalassomedon hanningtoni

Thalassomedon hanningtoni, géant du Crétacé supérieur d'Amérique du Nord. Par DiBgd [CC BY-SA 4.0]

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7. Le Nothosaurus

Le Nothosaurus, qui ne mesurait qu'environ 4 mètres de long, était un chasseur agressif.

Il était armé d'une bouche garnie de dents pointues et coupantes vers l'extérieur, ce qui suggère un régime de calmars et de poissons.

On pense que le reptile marin Nothosaurus a été principalement un prédateur d'embuscade, utilisant sa silhouette lisse de reptile pour se faufiler vers le haut de la proie et la prendre par surprise. 

Les scientifiques suggèrent que le Nothosaurus était lié aux plésiosauriens, une autre variété de prédateurs en haute mer.

Les preuves fossiles suggèrent qu'ils ont vécu pendant la période du trias, il y a plus de 200 millions d'années.

Nothosaurus

Reconstitution du Nothosaurus. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

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6. Le Tylosaurus

Le Tylosaurus était une espèce de Mosasaurus. Ce reptile préhistorique était énorme, atteignant plus de 15 mètres de long, et son régime alimentaire était très varié.

Les restes d'estomac montrent des signes de poissons, de requins, de petits Mosasaures, de Plésiosaures et même d'oiseaux non volants.

Ils vivaient à la fin du Crétacé dans les mers qui recouvraient l'Amérique du Nord, où ils se sont procuré le sommet de la chaîne alimentaire marine pendant plusieurs millions d'années.

Tylosaurus proriger

Tylosaurus proriger, Musée d'Histoire naturelle de l'Université du Kansas, avec le squelette d'une de ses proies l'oiseau aquatique Hesperornis. Par Ryan Somma [CC BY-SA 2.0]

5. Le Thalattoarchon Saurophagis

Découvert en 2010, le Thalattoarchon saurophagis avait environ la taille d'un autobus, atteignant près de 9 mètres de long.

C'est une espèce précoce d'Ichtyosaure qui a vécu pendant la période du trias, il y a 244 millions d'années.

Parce qu'ils étaient vivants peu après l'extinction du Permien (la plus grande extinction de masse de la Terre, alors que 95 % de la vie marine aurait été anéantie), sa découverte donne aux scientifiques de nouvelles perspectives de rétablissement rapide de l'écosystème.

Thalattoarchon saurophagis

Reconstitution du Thalattoarchon saurophagis. Par DiBgd [CC BY-SA 4.0]

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4. Le Tanystropheus

Bien que le Tanystropheus ne soit pas strictement marin, son alimentation était principalement composée de poissons et les scientifiques pensent qu'il passait la plupart de son temps dans l'eau.

Le Tanystropheus est facilement identifiable grâce à son long cou et sa ressemblance au monstre du Loch Ness.

C'était un reptile qui pouvait atteindre 6 mètres de long, et on pense qu'il a été vivant pendant la période du trias il y a presque 215 millions d'années.

Tanystropheus longobardicus

Reconstitution du Tanystropheus longobardicus. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 4.0]

3. Le Liopleurodon

Le Liopleurodon était un reptile marin mesurant plus de 6 mètres de longueur.

Il vivait surtout dans les mers qui couvraient l'Europe à l'époque jurassique, et était l'un des principaux prédateurs de la région.

Avec des dents aussi importantes, il est facile de comprendre pourquoi le Liopleurodon a longuement dominé la chaîne alimentaire.

liopleurodon

Fossile du Liopleurodon, un reptile éteint. Musée de Paléontologie, Tübingen. Par Ghedoghedo [CC BY-SA 3.0]

2. Le Mosasaurus

Si le Liopleurodon était immense, alors le Mosasaurus était colossal.

Une preuve fossile suggère que le Mosasaurus aurait pu atteindre jusqu'à 15 mètres de longueur, ce qui en fait l'un des plus grands prédateurs marins de la période crétacée (il y a 65 millions d'années).

La tête du Mosasaurus ressemblait à celle d'un crocodile, bordé de centaines de dents aiguisées comme des rasoirs qui pouvaient tuer même les ennemis les mieux fermés.

Mosasaurus hoffmani

Dessin de Mosasaurus hoffmani dévorant un jeune dinosaure théropode de la famille des Abelisauridae. Par Jonagold2000 [CC BY-SA 4.0]

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1. Le Pliosaurus funkei

 

Découvert dans l'archipel du Spitzberg en Norvège en 2006, le Pliosaurus funkei ou Predator X avait une longueur estimée entre 10 et 13 mètres.

Ce pliosaure géant vivait à la fin du Jurassique supérieur, il y a environ 147 millions d'années.

Les scientifiques estiment que ce monstre marin appartient probablement à une nouvelle espèce et qu'il n'était pas uniquement présent en mer du Groenland, mais dans tous les océans.

Il est considéré comme l'un des prédateurs marins les plus rapides du règne animal.

Sa mâchoire était bien supérieure à celle du requin blanc et quatre fois plus puissante que celle du Tyrannosaurus rex.

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Questions souvent posées par les lecteurs

 

Qu'est-ce que le dinosaure monstre marin ?


Il y a 66 millions d'années, les monstres marins existaient vraiment. C'étaient des mosasaures, d'énormes lézards marins qui vivaient en même temps que les derniers dinosaures . Poussant jusqu'à 12 mètres de long, les mosasaures ressemblaient à un dragon de Komodo avec des nageoires et une queue en forme de requin.

Le mégalodon était-il plus gros que le Mosasaurus ?


La plupart des mosasaures ne pouvaient pas rivaliser avec le mégalodon en ce qui concerne la taille, mais les plus grands restes de Mosasaurus hofffmanni ont estimé sa longueur à 18 m, ce qui correspond à l'estimation de la longueur du mégalodon, donc au moins les concurrents ont une longueur assez égale.

Qu'est-ce qui est plus gros qu'un mégalodon ?


Une baleine bleue peut atteindre jusqu'à cinq fois la taille d'un mégalodon. Les baleines bleues atteignent une longueur maximale de 33 m. Les baleines bleues pèsent également beaucoup plus que le mégalodon

Quel était le premier dinosaure marin ?


Les ichtyosaures ont prospéré pendant une grande partie de l'ère mésozoïque; sur la base de preuves fossiles, ils sont apparus pour la première fois il y a environ 250 millions d'années (Ma) et au moins une espèce a survécu jusqu'à il y a environ 90 millions d'années, dans le Crétacé supérieur.

Y a-t-il encore un mégalodon vivant ?

Non. Il n'est certainement pas vivant dans les profondeurs des océans.

Quel est le plus vieux monstre marin ?

Le fossile appartient à une nouvelle espèce nommée Cymbospondylus youngorum qui aurait vécu il y a environ 246 millions d'années, ce qui en fait le plus grand fossile de cette époque jamais découvert.

Le spécimen offre de nouvelles perspectives sur ce qu'était l'océan il y a des millions d'années et sur la façon dont les ichtyosaures sont devenus si grands

Quel est le dinosaure marin le plus dangereux ?

Le plésiosaure Kronosaurus était sans doute la créature la plus terrifiante qui ait jamais existé.

Quelle est la cause de l'extinction des dinosaures marins ?
Les dinosaures marins se sont probablement éteints en raison de la déstruction de leur ressource alimentaire à la suite de ces calamités catastrophiques.

Quel dinosaure aquatique est le plus petit ?

Cartorynchus lenticarpus, le plus petit dinosaure marin, mesure à peine 40 cm de long et pèse environ 2 kg. Il aurait existé il y a 248 millions d'années, à l'époque du Trias inférieur

Quels types de dinosaures vivaient en France ?

Le stégosaure, un dinosaure couvert de plaques et de pointes, a été découvert en Dordogne. Le stégosaure était un animal herbivore qui mesurait environ 9 mètres de long. Il était reconnaissable aux plaques osseuses sur son dos et aux pointes menaçantes au bout de sa queue.

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