LES 10 PLUS GRANDS DINOSAURES MARINS

Certaines des plus grandes créatures que le monde ait jamais vues ont vécu il y a des millions d'années, durant la période du mésozoïque. Voici dix des monstres marins les plus grands et les plus redoutables qu'il ne valait mieux pas rencontrer.

10. Le Shastasaurus

Les Ichtyosaures étaient des prédateurs marins qui ressemblaient à des dauphins modernes et pouvaient atteindre une taille massive au cours de la période du trias, il y a plus de 200 millions d'années. Le Shastasaurus, la plus grande espèce de reptile marin jamais trouvée, était un ichtyosaure qui pouvait atteindre plus de 20 mètres, soit un taille beaucoup plus longue que la plupart des autres prédateurs. Mais l'une des plus grandes créatures à avoir jamais nagé dans la mer n'était pas vraiment un prédateur redoutable : Le Shastasaurus était un aspirateur spécialisé, il mangeant principalement du poisson.

Shastasaurus pacificus

Représentation du Shastasaurus pacificus, sans aileron dorsal et à nageoire caudale simple. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

9. Le Dakosaurus

Le dakosaurus a été découvert pour la première fois en Allemagne et, avec son étrange corps reptilien et pourtant poissonneux, était l'un des plus grands prédateurs marins au cours de la période jurassique. Les restes fossiles ont été trouvés à de nombreux emplacements différents, se retrouvant en Angleterre, en Russie et en Argentine. Bien qu'il soit communément comparé aux crocs modernes, le Dakosaurus aurait pu atteindre une longueur de 5 mètres. Ses dents uniques en leur genre ont amené les scientifiques à le considérer comme un prédateur par excellence pendant son règne de terreur.

Dakosaurus maximus

Dessin de Dakosaurus maximus sautant pour essayer de capturer des Gnathosaurus subulatus. Par Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0]

8. Le Thalassomedon

Le Thalassomedon était une espèce de Pliosauroidea (plésiosauriens) dont le nom se traduit du grec "maître des mers". En effet, ses nageoires mesuraient près de 2 mètres de long, ce qui lui permettait de nager dans les profondeurs avec une efficacité redoutable. Son règne en tant que prédateur supérieur a duré jusqu'à la fin du Crétacé et s'est finalement terminé lorsque la mer a vu de nouveaux prédateurs plus grands comme le Mosasaurus.

Thalassomedon hanningtoni

Thalassomedon hanningtoni, géant du Crétacé supérieur d'Amérique du Nord. Par DiBgd [CC BY-SA 4.0]

Figurines Dinosaures Marins

7. Le Nothosaurus

Le Nothosaurus, qui ne mesurait qu'environ 4 mètres de long, était un chasseur agressif. Il était armé d'une bouche garnie de dents pointues et coupantes vers l'extérieur, ce qui suggère un régime de calmars et de poissons. On pense que le Nothosaurus a été principalement un prédateur d'embuscade, utilisant sa silhouette lisse de reptile pour se faufiler vers le haut de la proie et la prendre par surprise. Les scientifiques suggèrent que le Nothosaurus était lié aux plésiosauriens, une autre variété de prédateurs en haute mer. Les preuves fossiles suggèrent qu'ils ont vécu pendant la période du trias, il y a plus de 200 millions d'années.

Nothosaurus

Reconstitution du Nothosaurus. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

6. Le Tylosaurus

Le Tylosaurus était une espèce de Mosasaurus. Le Tylosaurus était énorme, atteignant plus de 15 mètres de long, et son régime alimentaire était très varié. Les restes d'estomac montrent des signes de poissons, de requins, de petits Mosasaures, de Plésiosaures et même d'oiseaux non volants. Ils vivaient à la fin du Crétacé dans les mers qui recouvraient l'Amérique du Nord, où ils se sont procuré le sommet de la chaîne alimentaire marine pendant plusieurs millions d'années.

Tylosaurus proriger

Tylosaurus proriger, Musée d'Histoire naturelle de l'Université du Kansas, avec le squelette d'une de ses proies l'oiseau aquatique Hesperornis. Par Ryan Somma [CC BY-SA 2.0]

5. Le Thalattoarchon Saurophagis

Découvert en 2010, le Thalattoarchon saurophagis avait environ la taille d'un autobus, atteignant près de 9 mètres de long. C'est une espèce précoce d'Ichtyosaure qui a vécu pendant la période du trias, il y a 244 millions d'années. Parce qu'ils étaient vivants peu après l'extinction du Permien (la plus grande extinction de masse de la Terre, alors que 95 % de la vie marine aurait été anéantie), sa découverte donne aux scientifiques de nouvelles perspectives de rétablissement rapide de l'écosystème.

Thalattoarchon saurophagis

Reconstitution du Thalattoarchon saurophagis. Par DiBgd [CC BY-SA 4.0]

Fossile de Plésiosaure

4. Le Tanystropheus

Bien que le Tanystropheus ne soit pas strictement marin, son alimentation était principalement composée de poissons et les scientifiques pensent qu'il passait la plupart de son temps dans l'eau. Le Tanystropheus, facilement identifiable grâce à son long cou, était un reptile qui pouvait atteindre 6 mètres de long, et on pense qu'il a été vivant pendant la période du trias il y a presque 215 millions d'années.

Tanystropheus longobardicus

Reconstitution du Tanystropheus longobardicus. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 4.0]

3. Le Liopleurodon

Le Liopleurodon était un reptile marin mesurant plus de 6 mètres de longueur. Il vivait surtout dans les mers qui couvraient l'Europe à l'époque jurassique, et était l'un des principaux prédateurs de la région. Avec des dents aussi importantes, il est facile de comprendre pourquoi le Liopleurodon a longuement dominé la chaîne alimentaire.

Liopleurodon

Fossile du Liopleurodon, un reptile éteint. Musée de Paléontologie, Tübingen. Par Ghedoghedo [CC BY-SA 3.0]

2. Le Mosasaurus

Si le Liopleurodon était immense, alors le Mosasaurus était colossal. Une preuve fossile suggère que le Mosasaurus aurait pu atteindre jusqu'à 15 mètres de longueur, ce qui en fait l'un des plus grands prédateurs marins de la période crétacée. La tête du Mosasaurus ressemblait à celle d'un crocodile, bordé de centaines de dents aiguisées comme des rasoirs qui pouvaient tuer même les ennemis les mieux fermés.

Mosasaurus hoffmani

Dessin de Mosasaurus hoffmani dévorant un jeune dinosaure théropode de la famille des Abelisauridae. Par Jonagold2000 [CC BY-SA 4.0]

Peluche Dinosaure Géante

Les enfants aussi aiment les dinosaures. Ils adoreront certainement les peluches Dino Jurassic 🦖

1. Le Pliosaurus funkei

Découvert dans l'archipel du Spitzberg en Norvège en 2006, le Pliosaurus funkei ou Predator X avait une longueur estimée entre 10 et 13 mètres. Ce pliosaure géant vivait à la fin du Jurassique supérieur, il y a environ 147 millions d'années. Les scientifiques estiment que ce monstre marin appartient probablement à une nouvelle espèce et qu'il n'était pas uniquement présent en mer du Groenland, mais dans tous les océans. Il est considéré comme l'un des prédateurs marins les plus rapides du règne animal. Sa mâchoire était bien supérieure à celle du requin blanc et quatre fois plus puissante que celle du Tyrannosaurus rex.

Ces articles sont également susceptibles de vous intéresser :

Vous aimerez aussi lire

Laissez un commentaire

Ce blog est modéré