LE PLUS GRAND DINOSAURE CARNIVORE

Le plus grand dinosaure carnivore au monde à été découvert au Canada

Les paléontologues canadiens ont révélé les détails du plus grand T. rex jamais trouvé. La créature géante mesure 13 mètres de long, ce qui en fait le plus grand dinosaure carnivore du monde et, incroyablement, le plus titanesque prédateur terrestre connu de la science.

Scotty le dinosaure, du nom de la bouteille de scotch bue pour célébrer sa découverte, a été trouvé en 1991. Cependant, il était piégé à l'intérieur d'un grès très dur, ce qui signifie qu'il a fallu une décennie pour l'extraire. Maintenant que le squelette est entièrement assemblé, les scientifiques peuvent l'étudier correctement pour la toute première fois. Leur conclusion : c'est une pièce magnifique.

Scotty le dinosaure

Rencontrez Scotty, le plus grand carnivore terrestre à avoir marché sur terre. Amanda Kelley®

Dans la vie, Scotty aurait pesé un énorme poids de 8 800 kilogrammes. Cela équivaut à 1,5 éléphant africain, 22 pianos à queue ou 3,5 langues de baleine bleue.

L'auteur principal Scott Persons, chercheur postdoctoral à l'Université de l'Alberta, a déclaré : "C'est le rex des rex". "La taille du Tyrannosaure varie considérablement. Certains individus étaient plus longs et d'autres plus robustes. Scotty est un exemple de robustesse. Prenez soigneusement les mesures de ses pattes, de ses hanches et même de ses épaules, et Scotty en sort un peu plus étoffé que les autres spécimens de T. rex."

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Bien que les estimations antérieures de la taille du Spinosaurus, un autre type de dinosaure carnivore, suggèrent qu'il était plus grand que Scotty, les auteurs du nouvel article critiquent les techniques utilisées pour déterminer sa taille, notant qu'"il n'est peut-être pas possible, pour l'instant, d'estimer raisonnablement la masse du Spinosaurus aegyptiacus". Ainsi, jusqu'à ce qu'une estimation plus fiable puisse être faite, Scotty reste un géant parmi les dinosaures consommateurs de viande.

Spinosaurus

Le Spinosaurus aegyptiacus, dinosaure semi aquatique, a souvent été considéré comme le plus grand dinosaure carnivore. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

Le squelette de Scotty a été découvert dans la Formation Frenchman, près d'Eastend en Saskatchewan, Canada. Le dinosaure en question aurait parcouru la région il y a environ 66 millions d'années et est le plus grand dinosaure jamais découvert en Amérique du Nord. Les chercheurs n'ont pas été en mesure de déterminer si l'échantillon est un mâle ou une femelle, et ils ont fait état de leurs conclusions dans The Anatomical Record.

En plus d'être le T. rex le plus grand du monde, Scotty a aussi vécu le plus longtemps, probablement jusqu'à ses 30 ans. "Scotty est le plus vieux T. rex connu," dit Persons. "Ce que je veux dire, c'est qu'il aurait eu le plus de bougies sur son dernier gâteau d'anniversaire. Vous pouvez vous faire une idée de l'âge d'un dinosaure en coupant dans ses os et en étudiant ses modèles de croissance. Scotty est une vieille graine."

Bien qu'il ait survécu jusqu'à un âge avancé, Scotty a subi diverses blessures, ce qui donne à penser qu'il a eu une vie assez violente. Le dinosaure présente des signes d'infection de la mâchoire, des côtes cassées et une grosse morsure à la queue, peut-être due à un T. rex plus petit, mais vigoureux.

Nous découvrons encore de nouvelles choses sur le prédateur le plus vénéré de la préhistoire, de ses talents de traqueur sournois et de ses grondements inquiétants au fait qu'il ne pouvait pas sortir sa langue. Personnes note qu'"il y aura toujours de plus grandes découvertes à faire", mais pour l'instant, Scotty reste le plus grand animal terrestre mangeur de viande connu à parcourir la Terre.

Si vous êtes au Canada et que vous aimeriez visiter Scotty le grand Dinoz, son impressionnant squelette est exposé au Royal Saskatchewan Museum depuis le mois de mai 2019.

La plus grande empreinte de dinosaure carnivore jamais découverte en Bolivie

En juin 2018, le guide touristique Grover Marquina traversait la cuvette poussiéreuse du cratère de Maragua, à environ 64 kilomètres de la capitale bolivienne de Sucre, lorsqu'il a découvert une empreinte géante enfouie sous les rochers et les blocs. Mesurant environ 115 centimètres, soit près d'un mètre de large, il s'agirait de la plus grande empreinte d'un dinosaure carnivore que l'on ait jamais découverte dans le monde. (Le précédent record, trouvé au Nouveau-Mexique, ne mesurait "que" 110 centimètres).

Empreinte de Dinosaure Carnivore

Le paléontologue Sebastian Apesteguia à côté d'une empreinte de dinosaure récemment découverte en Bolivie. Grover Marquina®

Selon le paléontologue argentin Sebastian Apesteguia, qui étudie l'empreinte, le propriétaire de l'empreinte était probablement un Abelisaurus, cousin bipède du plus célèbre Tyrannosaurus rex. L'Abelisaurus errait en Amérique du Sud vers la fin du Crétacé, il y a entre 60 et 80 millions d'années. Ses caractéristiques ne sont connues que par un crâne partiel trouvé au début des années 1980 près du lac Pelligrini en Patagonie argentine. Les paléontologues José F. Bonaparte et Fernando E. Novas ont nommé le genre en 1985 en l'honneur de Roberto Abel, directeur du Musée des sciences naturelles d'Argentine.

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Bien qu'il soit loin d'être aussi célèbre que son cousin nord-américain T. rex, l'Abelisaurus aurait été tout aussi imposant. Il mesurait environ 12 mètres de haut sur deux jambes minces, avec des bras relativement petits et rabougris et une mâchoire puissante. Il n'aurait pas été seul en Patagonie, pensent les scientifiques, mais aurait partagé son habitat avec d'autres dinosaures carnivores, dont un rapace surdimensionné surnommé le Mégaraptor.

Empreinte de Dinosaure

Le paléontologue Sebastian Apesteguia mesure une empreinte de dinosaure récemment découverte en Bolivie. Grover Marquina®

Bien que des milliers d'empreintes de dinosaures de l'ère crétacée aient été découvertes dans l'argile tendre près de Sucre, qui abrite un parc à thème sur les dinosaures, cette découverte s'avère remarquable. "Cette empreinte est plus grande que toutes les autres que nous avons trouvées jusqu'à présent dans la région", a déclaré Apesteguia au Guardian. "C'est un record de taille pour les dinosaures carnivores de la fin du Crétacé en Amérique du Sud."

La découverte de l'empreinte géante d'Abelisaurus réécrit également la chronologie des grands dinosaures carnivores en Amérique du Sud. Les scientifiques ont longtemps pensé que ces énormes créatures parcouraient le continent il y a 100 millions d'années, mais qu'elles avaient disparu au Crétacé supérieur, la dernière partie de ce que l'on appelle "l'âge des dinosaures". (La plupart des scientifiques croient que les dinosaures se sont éteints à cause des effets d'un astéroïde qui a frappé la Terre il y a 66 millions d'années.) L'empreinte nouvellement découverte, qui date d'il y a environ 80 millions d'années, suggère que les bêtes carnivores sont peut-être restées autour beaucoup plus longtemps qu'on ne le croyait auparavant…

Abelisaurus comahuensis

Vue d'artiste d'un Abelisaurus comahuensis. Par Jordan Mallon [CC BY-SA 2.5]

La plus grande dent de dinosaure carnivore jamais trouvée en Espagne

Des chercheurs de la Fondation paléontologique commune de Teruel-Dinópolis ont comparé une dent Allosauroidea trouvée dans des dépôts à Riodeva, Teruel, avec d'autres échantillons similaires. Les paléontologues ont conclu qu'il s'agit de la plus grande dent d'un dinosaure carnivore jamais trouvée en Espagne.

Les caractéristiques et la taille de la dent de 9,83 cm fournissent des informations essentielles pour identifier son ancien propriétaire. Les chercheurs n'ont aucun doute : il s'agissait d'un gros dinosaure carnivore prédateur (théropode) appartenant au clade Allosauroidea (une des branches de l'arbre phylogénétique), un groupe qui contient de grands dinosaures carnivores terrestre mesurant entre six et quinze mètres.

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"Étant donné les grandes variations entre les dents de différentes sortes d'allosauroïdae, il serait prudent d'assigner ce fossile à un Allosauroidea indéterminée", explique Luis Alcalá.

Neovenator salerii

Neovenator salerii. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

La dent, trouvée par des résidents locaux à Riodeva, Teruel, dans la Formation de Villar del Arzobispo, a été comparée à d'autres échantillons du groupe des Allosauroidea de la péninsule ibérique, en particulier avec une grande dent du Portugal (12,7 cm).

Les groupes de dinosaures mangeurs de plantes (phytophages) découverts dans le gisement à ce jour ont été identifiés comme étant des sauropodes, des stégosaures et des ornithopodes basaux (provenant de restes de dents et d'une patte arrière complète). "Maintenant, les dinosaures carnivores sont également représentés, au moins par deux théropodes de taille moyenne et un grand prédateur appartenant au clade Allosauroidea", ajoute Alcalá.

Les dinosaures carnivores ont développé de nouvelles dents au cours de leur vie, ce qui augmente la probabilité de les trouver. Dans ce cas, l'état de la couronne de la dent trouvée (sans surface de réabsorption) indique qu'il ne s'agit pas d'une dent mise au rebut. Les paléontologues espèrent découvrir les restes de ce grand prédateur, qui aurait pu attaquer Turiasaurus riodevensis, le" géant européen".

Nous espérons que vous avez aimé découvrir les plus grands dinosaures carnivores.

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