LES 10 DINOSAURES LES PLUS RAPIDES

Presque tous les dinosaures étaient plus rapides que la moyenne des humains. Quel dinosaure était le plus rapide ? L'Usain Bolt de l'ère des dinosaures a été identifié, avec neuf des autres dinosaures les plus rapides qui aient jamais vécu.

Beaucoup de dinosaures avaient besoin de vitesse, selon une nouvelle recherche qui aide les paléontologues à comprendre à quelle vitesse les dinosaures se déplaçaient.

10. Le Concavenator

Le Concavenator

Vue de dos du Concavenator. Par Antonin Jury [CC BY-SA 4.0]

Les résultats, publiés dans la revue Scientific Reports, montrent que pour courir plus vite, certains dinosaures ont des jambes plus longues. Le Concavenator correspond certainement à ce modèle, et se classe 10ème en vitesse de dinosaure.
Surnommé le "chameau du Crétacé", ce dinosaure à bosse ne manque pas d'anatomie étrange, y compris ses pattes.

"Concavenator a les longues pattes d'un sprinter et de très petits pieds qui suggèrent qu'il n'a peut-être poursuivi sa proie que sur un sol ferme et sec", ajoute Persons, paléontologue de l'Université de l'Alberta. "Le poids du Concavenator, combiné à ses petits orteils, aurait pu l'embourber s'il avait essayé de courir sur le sol mou d'un marais."

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Pour cette étude, les scientifiques ont passé des années à recueillir des mesures de pattes de plus de 50 espèces différentes de dinosaures prédateurs provenant de collections de musées à travers le monde. Les dinosaures étaient plus petits qu'un poulet ou plus longs qu'un autobus.

Les chercheurs ont utilisé les données pour mettre au point une équation permettant de déterminer le "score superficiel de proportion des membres" d'un dinosaure, une mesure du degré d'adaptation à la vitesse d'une espèce particulière de dinosaure. Les exigences de chaque dinosaure en matière de soutien du poids ont également été prises en compte.

9. Le Carnotaurus

Le Carnotaurus

Le Carnotaurus dans son environnement. Par Andrey Atuchin [CC BY-SA 4.0]

Comme l'explique Persons, "On ne peut pas comparer les petits dinosaures aux grands dinosaures ; il faut tenir compte de l'influence de la masse corporelle."
Le prédateur sud-américain, le Carnotaurus, est arrivé au neuvième rang du dinosaure le plus rapide. Il ressemblait à un véritable démon, étant donné qu'il était orné de deux cornes diaboliques.

"Comme tous les dinosaures non aviaires, il avait un gros muscle dans la queue qui était ancré à la cuisse et procurait une puissance supplémentaire à ses pattes", a dit Persons. "Mais l'anatomie squelettique de la queue de Carnotaurus indique que ce muscle était surdimensionné, tout comme la puissance de la locomotive."

8. Le Deltadromeus

Deltadromeus

Le Deltadromeus. Par Dmitry Bogdanov et FunkMonk [CC BY 3.0]

Les auteurs soulignent que la relation entre la vitesse et la longueur des pattes est une règle anatomique générale observée aujourd'hui chez les animaux vivants. Les guépards sont plus rapides et ont des pattes proportionnellement plus longues que les lions, qui sont plus rapides et ont des pattes proportionnellement plus longues que les hyènes.

Le Deltadromeus, s'il était encore vivant aujourd'hui, aurait pu abattre des animaux modernes. Son nom signifie "le coureur du delta", et l'analyse de ses longues jambes indique qu'il a été à la hauteur de ce titre.

"Le Deltadromeus était le dinosaure le plus rapide de l'écosystème de l'Égypte préhistorique, explique-t-il. "C'était probablement nécessaire, parce qu'il partageait son environnement avec des carnivores beaucoup plus grands, mais plus lents, comme l'énorme Spinosaurus et le Carcharodontosaure."

7. Le Troodon

Troodon

Représentation d'un Troodon. Par Alina Zienowicz [CC BY-SA 3.0]

La franchise "Jurassic Park" a besoin d'être revue, surtout en ce qui concerne les vélociraptors et écailles.

"Contrairement à la croyance populaire, les dromaeosaures, comme le célèbre Velociraptor, n'étaient pas très adaptés à la vitesse, mais on ne peut pas en dire autant de leurs cousins Troodontidés à griffes de faucille", a déclaré Persons. "De la même taille que le Velociraptor, le Troodon aurait pu tourner autour de la star de Jurassic Park."

6. Le Guanlong

Guanlong

Vue d'artiste du Guanlong wucaii. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

Bien que nous considérions les tyrannosaures comme les rois des dinosaures, le groupe n'a pas commencé de cette façon.

"Les premiers tyrannosauroïdes de la taille d'un loup, comme le Guanlong, étaient à la fois chasseurs et chassés", a déclaré Persons. La vitesse était importante pour les tyrannosauroïdes, car elle leur permettait d'attraper des proies que d'autres prédateurs ne pouvaient pas attraper, ce qui les aidait également à éviter de se faire attraper eux-mêmes.

David Evans, du Musée royal de l'Ontario, s'est également penché sur la rapidité ou l'absence de rapidité des dinosaures. Dans des travaux antérieurs publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology, Evans et son équipe ont émis l'hypothèse que la fusion des os de la partie inférieure des jambes aurait pu améliorer la vitesse de course et l'agilité des dinosaures.

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Evans et ses collègues ont récemment découvert de minuscules Albertadromeus syntarsus mangeurs de plantes, qui avaient des pattes fusionnées. Ce dinosaure de la taille d'une dinde moderne semble avoir été la proie de nombreuses espèces carnivores de plus grande taille. Le temps nous dira s'il est possible d'entrer dans le top 10 à mesure que nous en apprendrons davantage sur le dinosaure, dont le nom signifie "coureur de l'Alberta avec les os des pieds soudés".

5. Le Tyrannosaure rex

T. Rex

Représentation du T. Rex

La vitesse à laquelle le puissant T. rex pourrait se déplacer fait l'objet d'un débat intense, mais les chercheurs croient qu'il a été assez rapide pour se retrouver au cinquième rang sur cette liste.

"Le tyrannosaure a des jambes beaucoup plus longues que ses congénères carnivores, comme l'allosaure ou le gigotosaure, et il a aussi une cheville et un pied spécialement adaptés capables d'absorber le choc et de se relever d'un impact à grande vitesse avec le sol.

D'autres scientifiques parieraient contre cette théorie, mais à l'hippodrome de dinosaures, nombreux seraient les parieurs qui miseraient sur le T. rex. 

4. Le Gorgosaurus

Gorgosaurus

Reconstitution d'un Gorgosaurus. Par Johnson Mortimer [CC BY 3.0]

Plus légèrement façonné que le T. rex et avec des jambes proportionnellement plus longues, le Gorgosaurus était un tyrannosaure avec un investissement encore plus important en vitesse.

Les chercheurs ont ajouté que, comme la plupart des autres dinosaures de cette liste, le Gorgosaurus ne pouvait maintenir une vitesse élevée uniquement sur de courtes périodes.

"Certains dinosaures herbivores, comme les becs de canard, l'ont peut-être exploité en s'adaptant, non pas pour la vitesse, mais pour l'endurance", a dit M. Persons.

Le contenu conservé de l'estomac de ce dinosaure de plus de deux mètres de long montre qu'il se nourrissait de nouveaux nés et de petits dinosaures rapaces. 

3. Le Sinocalliopteryx

Sinocalliopteryx

Le Sinocalliopteryx se nourrissant d'un Confuciusornis. Par Xing L, Bell PR, Persons WS IV, Ji S, Miyashita T, et al. (2012) [CC BY 2.5]

"Pour attraper une telle nourriture, le Sinocalliopteryx a probablement dû employer une combinaison d'approche furtive et d'attaque rapide," dit Persons.

2. Le Sinornithoides

Sinornithoides

Sinornithoides youngi. Par John Conway [CC BY-SA 3.0]

Un autre Troodontidae et parent proche des oiseaux, le Sinornithoides était le chef de file du monde des dinosaures. Comme un oiseau, il comptait beaucoup moins sur la force musculaire de sa queue pour l'aider à courir. Pour compenser sa musculature réduite au niveau de la queue, il a modifié son centre de gravité et la mécanique de ses membres.

En parcourant la Chine au crétacé et la Mongolie, le Sinornithoides aurait poursuivi de petits lézards, des insectes et de petits mammifères.

1. Le Nanotyrannus

Nanotyrannus

Le Nanotyrannus. Par Nobu Tamura [CC BY-SA 4.0]

Les chercheurs ont conclu que le Nanotyrannus était l'Usain Bolt de son époque.

De tous les dinosaures, le Nanotyrannus est celui par qui nous aimerions le moins être poursuivi. Poussant à l'extrême les longues jambes des tyrannosaures, le Nanotyrannus a eu le courage de laisser tous les autres grands carnivores dans la poussière." Ce dinosaure auraient dépassés les 80 km/h.

Vivant aux côtés du T. rex, le Nanotyrannus peut être un exemple du phénomène évolutif et écologique connu sous le nom de cloisonnement de niche. Cela signifie qu'il se peut qu'il se soit spécialisé dans la recherche de la proie la plus petite et la plus rapide que le T. rex n'a pas pu attraper. Par conséquent, elle aurait pu éviter la concurrence directe avec son plus grand parent.

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Voici une brève liste de quelques dinosaures bipèdes populaires et leur vitesse de course connue :

  • Tyrannosaurus Rex – Environ 30 km/h
  • Velociraptor – Environ 40 km/h (plus de 60 km/h en vitesse de pointe)
  • Dilophosaurus – Environ 30 km/h
  • Megalosaurus – Environ 50 km/h
  • Compsagnathus – Environ 64 km/h

Voici une brève liste de quelques dinosaures quadrupèdes populaires et leur vitesse de course connue :

Le prix du dinosaure volant le plus rapide est décerné à l'archaeopteryx.
Le prix du dinosaure nageant le plus rapidement est décerné au spinosaure.

Les guépards et leurs 93 km/h sont les rois de la vitesse actuellement sur terre, dépassant largement le léopard par exemple avec ses 58 km/h. Ce qui peut paraître surprenant, c'est la vitesse à laquelle certains des dinosaures à deux pattes pouvaient courir. C'est en grande partie contradictoire avec les mammifères d'aujourd'hui où les plus rapides courent sur quatre pattes au lieu de deux.

Nous pouvons donc supposer que lorsqu'il il s'agit de vitesse dans le monde du mésozoïque, avoir plus de jambes n'est pas toujours la meilleure solution.

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