LE PLUS PETIT DINOSAURE

Quel est le plus petit dinosaure ? Tous les dinosaures n'étaient pas des géants ! Dans cet article, nous essayons de découvrir quel était le plus petit dinosaure du monde.

Classer les Petits Dinosaures

Quand la plupart des gens pensent aux dinosaures, ils imaginent de très grands animaux. Cependant, il y avait beaucoup de dinosaures qui étaient de la même taille ou même plus petits que les humains.

Si nous incluions les oiseaux dans une liste des dix plus petits dinosaures, il n'y aurait pas de place pour de "vrais" dinosaures. Les oiseaux modernes, comme le colibri d'Elena (le plus petit oiseau vivant) rempliraient toutes les places du haut. 🐦

Colibri

Quel est le plus petit dinosaure ? Un colibri !

Sur cette page nous n'inclurons donc que les dinosaures 'non-aviaires'. C'est-à-dire, des dinosaures qui n'ont pas évolué en oiseaux.

Vous remarquerez, cependant, que plusieurs des plus petits dinosaures sont très semblables à des oiseaux, ayant des plumes et des ailes.

Identifier un Dinosaure de Petite Taille

Il est, bien sûr, impossible d'obtenir des mesures précises de la taille et du poids des dinosaures vivants. 📏

Une chose à se rappeler en apprenant au sujet des dinosaures est que presque tout ce que nous savons d'eux vient des fossiles. Les fossiles de dinosaures ont des millions d'années, et la plupart sont incomplets.

Petit Dinosaure

Patagonykus. Par FunkMonk sur Wikimedia Commons [CC BY 2.0]

Les scientifiques doivent donc établir des estimations fondées sur des comparaisons entre les restes fossilisés de dinosaures et la peau, les muscles, les squelettes et les structures corporelles des animaux vivants.

Les scientifiques sont extrêmement compétents pour faire ce genre d'estimations. Ils peuvent faire des suppositions instruites, non seulement quant à la taille et à l'aspect des dinosaures, mais également à leur régime et comportement.

Cependant, tant que nous n'inventons pas une machine à remonter le temps, ou que nous créions un réel Jurassic Park, il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude si les dinosaures étaient grands ou petits ! 🤔

Cela dit, voici quelques uns des "bébés" de l'ère mésozoïque !

Quel Est le Dinosaure le Plus Petit ?

Anchiornis huxleyi

Dinosaure Anchiornis huxleyi

Dinosaure Anchiornis huxleyi. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

L'Anchiornis huxleyi était un petit dinosaure ailé aux longues pattes. Couvert de plumes, il est considéré par beaucoup comme un lien évolutif entre le dinosaure et l'oiseau. Il a vécu dans ce qui est aujourd'hui la Chine, à la fin de la période jurassique.

Avec de longues plumes sur les membres antérieurs et postérieurs, l'Anchiornis huxleyi se laissait peut-être voler tel un parapente plutôt qu'en se propulsant de ses propres ailes. Encore faut-il qu'il ait quitté le sol ! 🪂

L'un des plus petits dinosaures connus, l'Anchiornis huxleyi pesait entre 110 et 700 grammes et mesurait entre 34 et 40 cm.

Petit Dinosaure Anchiornis

Anchiornis huxleyi. Par Nobu Tamura sur Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

Étonnamment, les scientifiques peuvent même dire quelle était la couleur de l'Anchiornis huxleyi à partir de cellules pigmentaires encore présentes dans des spécimens fossilisés. Ils ont constaté qu'il était principalement gris foncé et noir, avec une couronne rouge et des rayures blanches sur les ailes.

L'Anchiornis huxleyi est la seule espèce du genre Anchiornis. Anchiornis signifie "quasi oiseau". La partie 'huxleyi' du nom de l'espèce est en l'honneur de Thomas Henry Huxley. Huxley était un biologiste anglais qui a contribué à populariser la théorie de l'évolution de Darwin. Il a été l'un des premiers à identifier la relation étroite entre les dinosaures et les oiseaux. 👨‍🔬

Epidexipteryx hui

Dinosaure Epidexipteryx hui

Dinosaure Epidexipteryx hui. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

L'Epidexipteryx hui était un petit dinosaure ressemblant à un oiseau. Il vivait dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie intérieure en Chine, il y a environ 160 à 168 millions d'années, au milieu et à la fin du Jurassique.

La caractéristique la plus frappante de l'Epidexipteryx hui était ses quatre longues plumes de queue. Les scientifiques pensent qu'elles ont fourni un équilibre pour grimper dans les arbres plutôt que de le faire voler. Il est probable que l'Epidexipteryx hui aurait été un planeur s'il avait quitté le sol. 🌲

L'Epidexipteryx hui fait partie de la liste des plus petits dinosaures du monde, ne mesurant que 44,5 cm de long, y compris les longues plumes de la queue, et pesant 164 à 391 g.

Compsognathus longipes

Dinosaure Compsognathus longipes

Dinosaure Compsognathus longipes. Par Trecătorul răcit [CC BY-SA 4.0]

Le Compsognathus était autrefois considéré comme le plus petit dinosaure. La découverte de plusieurs espèces plus petites lui a fait perdre ce titre, mais il reste néanmoins un dinosaure fascinant.

Le Compsognathus était un petit dinosaure au long cou qui marchait sur ses deux pattes arrière. C'était un théropode, qui est un groupe de dinosaures carnivores qui comprend aussi des géants comme le T Rex et le Spinosaurus. 🦖

Il est possible que ce reptile ait été recouvert de plumes, tout comme plusieurs dinosaures étroitement apparentés. Cependant, aucune preuve n'a été trouvée à ce sujet dans les fossiles découverts à ce jour.

Taille Compsognathus

Compsognathus longipes français en orange et allemand en vert. Par Dinoguy2 [CC BY 3.0]

Compsognathus est en fait un genre, ce qui en biologie signifie un groupe d'espèces étroitement apparentées. Cependant, il n'y a qu'une seule espèce dans le genre, "Compsognathus longipes" (les noms scientifiques des espèces ont toujours deux mots).

En grec, "Compsognathus" signifie "mâchoire élégante/délicate". Ce mini-dinosaure de la taille d'une dinde mesurait environ 1 mètre de long et pesait entre 0,8 et 3,5 kg. 🦃

Des fossiles ont été trouvés en Allemagne et en France. Il a vécu il y a environ 150 millions d'années, pendant la période jurassique.

Vous aimez les dinosaures ? Alors la Figurine Archéoptéryx se distinguera certainement dans votre collection 🦖

Figurine Dinosaure Réaliste

Parvicursor remotus

Dinosaure Parvicursor remotus

Taille de Parvicursor remotus, comparée à celle d'autres petits théropodes et d'un être humain. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

Le Parvicursor, dont le nom signifie "petit coureur", était un très petit dinosaure aux pattes longues et minces. En fait, tout ce que nous savons sur le Parvicursor provient d'un spécimen incomplet composé seulement d'un bassin et de pattes postérieures. 🦴

La seule espèce de parvicursor est le Parvicursor remotus. Il a vécu dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie à la fin du Crétacé.

Le Parvicursor remotus pourrait bien être le plus petit dinosaure jamais découvert. Il mesurait environ 39 cm de long et ne pesait que 162 grammes. 📏

Microraptor zhaoianus

Dinosaure Microraptor

Dinosaure Microraptor. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

Les Microraptors étaient de petits dinosaures ressemblant à des oiseaux. Ils ont été parmi les premiers dinosaures à plumes à avoir été découverts. Ils avaient des plumes sur les bras et les jambes et ont été décrits comme des "dinosaures à quatre ailes". 🪶

On pense que les plus grands Microraptors auraient atteint environ 1,2 mètres de longueur.

Des cellules pigmentaires ont été trouvées dans des échantillons de Microraptor. Celles-ci indiquent que les Microraptors étaient noirs, peut-être avec une teinte iridescente similaire à celle de l'étourneau des temps modernes. 🌈

Petit Dinosaure Microraptor

Microraptor gui. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

On ne sait pas si les Microraptors pouvaient voler, ou s'ils étaient en fait des planeurs, mais certaines études suggèrent qu'ils étaient réellement capables de voler. 🦅

Plus de 300 fossiles de ce reptile ont été trouvés, et on pense qu'il a été l'un des dinosaures les plus communs dans son écosystème.

Bien que trois espèces de Microraptor aient été décrites, on pense qu'elles pourraient toutes être des exemples de la même espèce, Microraptor zhaoianus.

Le Plus Petit Dinosaure : Conclusion

Dans cet article, nous avons examiné cinq des plus petits dinosaures connus de l'homme. L'Anchiornis huxleyi ou le Parvicursor remotus peuvent être considérés comme les plus petits. Bien sûr, les estimations quant à leur longueur et leur poids ne sont que des estimations et nous ne saurons probablement jamais quel était le plus petit dinosaure. 👩‍🔬

Nous espérons que vous avez aimé lire sur ces petits dinosaures. Si vous voulez devenir un expert en dinosaures, consultez nos autres pages sur les dinosaures :

Jouet Dinosaure Enfant

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