Quel est le Dinosaure le Plus Petit ? (et le Top 24)

Quel est le plus petit dinosaure ? Tous les dinosaures n'étaient pas des géants !

Dans cet article, nous essayons de découvrir quel était le plus petit dinosaure du monde.

Classer les Petits Dinosaures

Quand la plupart des gens pensent aux dinosaures, ils imaginent de très grands animaux.

Cependant, il y avait beaucoup de dinosaures qui étaient de la même taille ou même plus petits que les humains.

Si nous incluions les oiseaux dans une liste des dix plus petits dinosaures, il n'y aurait pas de place pour de "vrais" dinosaures.

Les oiseaux modernes, comme le colibri d'Elena (le plus petit oiseau vivant) rempliraient toutes les places du haut. 🐦

Colibri

Quel est le plus petit dinosaure ? Un colibri !

Sur cette page nous n'inclurons donc que les dinosaures 'non-aviaires'. C'est-à-dire, des dinosaures qui n'ont pas évolué en oiseaux.

Vous remarquerez, cependant, que plusieurs des plus petits dinosaures sont très semblables à des oiseaux, ayant des plumes et des ailes.

Voici les produits dinosaures qui plaisent le plus aux enfants:

 

Identifier un Dinosaure de Petite Taille

Il est, bien sûr, impossible d'obtenir des mesures précises de la taille et du poids des dinosaures vivants. 📏

Une chose à se rappeler en apprenant au sujet des dinosaures est que presque tout ce que nous savons d'eux vient des fossiles.

Les fossiles de dinosaures ont des millions d'années, et la plupart sont incomplets.

Petit Dinosaure

Patagonykus. Par FunkMonk sur Wikimedia Commons [CC BY 2.0]

Les scientifiques doivent donc établir des estimations fondées sur des comparaisons entre les restes fossilisés de dinosaures et la peau, les muscles, les squelettes et les structures corporelles des animaux vivants.

Les scientifiques sont extrêmement compétents pour faire ce genre d'estimations.

Ils peuvent faire des suppositions instruites, non seulement quant à la taille et à l'aspect des dinosaures, mais également à leur régime et comportement.

Cependant, tant que nous n'inventons pas une machine à remonter le temps, ou que nous créions un réel Jurassic Park, il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude si les dinosaures étaient grands ou petits ! 🤔

Cela dit, voici quelques uns des "bébés" de l'ère mésozoïque !

 

Quels sont les Dinosaures les Plus Petit ?

1. Anchiornis huxleyi

Dinosaure Anchiornis huxleyi

Dinosaure Anchiornis huxleyi. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

L'Anchiornis huxleyi était un petit dinosaure ailé aux longues pattes.

Couvert de plumes, il est considéré par beaucoup comme un lien évolutif entre le dinosaure et l'oiseau. Il a vécu dans ce qui est aujourd'hui la Chine, à la fin de la période jurassique.

Avec de longues plumes sur les membres antérieurs et postérieurs, l'Anchiornis huxleyi se laissait peut-être voler tel un parapente plutôt qu'en se propulsant de ses propres ailes. Encore faut-il qu'il ait quitté le sol ! 🪂

L'un des plus petits dinosaures connus, l'Anchiornis huxleyi pesait entre 110 et 700 grammes et mesurait entre 34 et 40 cm.

Petit Dinosaure Anchiornis

Anchiornis huxleyi. Par Nobu Tamura sur Wikimedia Commons [CC BY 3.0]

Étonnamment, les scientifiques peuvent même dire quelle était la couleur de l'Anchiornis huxleyi à partir de cellules pigmentaires encore présentes dans des spécimens fossilisés.

Ils ont constaté qu'il était principalement gris foncé et noir, avec une couronne rouge et des rayures blanches sur les ailes.

L'Anchiornis huxleyi est la seule espèce du genre Anchiornis. Anchiornis signifie "quasi oiseau".

La partie 'huxleyi' du nom de l'espèce est en l'honneur de Thomas Henry Huxley. Huxley était un biologiste anglais qui a contribué à populariser la théorie de l'évolution de Darwin.

Il a été l'un des premiers à identifier la relation étroite entre les dinosaures et les oiseaux. 👨‍🔬

Ce puzzle dinosaure est parfait pour montrer aux enfants l'univers magique du jurassique:

2. Epidexipteryx hui

Dinosaure Epidexipteryx hui

Dinosaure Epidexipteryx hui. Par Nobu Tamura [CC BY 3.0]

L'Epidexipteryx hui était un petit dinosaure ressemblant à un oiseau. Il vivait dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie intérieure en Chine, il y a environ 160 à 168 millions d'années, au milieu et à la fin du Jurassique.

La caractéristique la plus frappante de l'Epidexipteryx hui était ses quatre longues plumes de queue.

Les scientifiques pensent qu'elles ont fourni un équilibre pour grimper dans les arbres plutôt que de le faire voler. Il est probable que l'Epidexipteryx hui aurait été un planeur s'il avait quitté le sol. 🌲

L'Epidexipteryx hui fait partie de la liste des plus petits dinosaures du monde, ne mesurant que 44,5 cm de long, y compris les longues plumes de la queue, et pesant 164 à 391 g.

Faites plaisir à vos enfants avec ce déguisement dinosaure à l'aspect Tricératops :

3. Compsognathus longipes

Dinosaure Compsognathus longipes

Dinosaure Compsognathus longipes. Par Trecătorul răcit [CC BY-SA 4.0]

Le Compsognathus était autrefois considéré comme le plus petit dinosaure. La découverte de plusieurs espèces plus petites lui a fait perdre ce titre, mais il reste néanmoins un dinosaure fascinant.

Le Compsognathus était un petit dinosaure au long cou qui marchait sur ses deux pattes arrière.

C'était un théropode, qui est un groupe de dinosaures carnivores qui comprend aussi des géants comme le T Rex et le Spinosaurus. 🦖

Il est possible que ce reptile ait été recouvert de plumes, tout comme plusieurs dinosaures étroitement apparentés. Cependant, aucune preuve n'a été trouvée à ce sujet dans les fossiles découverts à ce jour.

Taille Compsognathus

Compsognathus longipes français en orange et allemand en vert. Par Dinoguy2 [CC BY 3.0]

Compsognathus est en fait un genre, ce qui en biologie signifie un groupe d'espèces étroitement apparentées. Cependant, il n'y a qu'une seule espèce dans le genre, "Compsognathus longipes" (les noms scientifiques des espèces ont toujours deux mots).

En grec, "Compsognathus" signifie "mâchoire élégante/délicate". Ce mini-dinosaure de la taille d'une dinde mesurait environ 1 mètre de long et pesait entre 0,8 et 3,5 kg. 🦃

Des fossiles ont été trouvés en Allemagne et en France. Il a vécu il y a environ 150 millions d'années, pendant la période jurassique.

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Figurine Dinosaure Réaliste

 

4. Parvicursor remotus

Dinosaure Parvicursor remotus

Taille de Parvicursor remotus, comparée à celle d'autres petits théropodes et d'un être humain. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

Le Parvicursor, dont le nom signifie "petit coureur", était un très petit dinosaure aux pattes longues et minces.

En fait, tout ce que nous savons sur le Parvicursor provient d'un spécimen incomplet composé seulement d'un bassin et de pattes postérieures. 🦴

La seule espèce de parvicursor est le Parvicursor remotus. Il a vécu dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie à la fin du Crétacé.

Le Parvicursor remotus pourrait bien être le plus petit dinosaure jamais découvert. Il mesurait environ 39 cm de long et ne pesait que 162 grammes. 📏

Chaussons dinosaure ergonomiques et souples:

5. Microraptor zhaoianus

Dinosaure Microraptor

Dinosaure Microraptor. Par Matt Martyniuk [CC BY 3.0]

Les Microraptors étaient de petits dinosaures ressemblant à des oiseaux. Ils ont été parmi les premiers dinosaures à plumes à avoir été découverts. Ils avaient des plumes sur les bras et les jambes et ont été décrits comme des "dinosaures à quatre ailes". 🪶

On pense que les plus grands Microraptors auraient atteint environ 1,2 mètres de longueur.

Des cellules pigmentaires ont été trouvées dans des échantillons de Microraptor.

Celles-ci indiquent que les Microraptors étaient noirs, peut-être avec une teinte iridescente similaire à celle de l'étourneau des temps modernes. 🌈

Petit Dinosaure Microraptor

Microraptor gui. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

On ne sait pas si les Microraptors pouvaient voler, ou s'ils étaient en fait des planeurs, mais certaines études suggèrent qu'ils étaient réellement capables de voler. 🦅

Plus de 300 fossiles de ce reptile ont été trouvés, et on pense qu'il a été l'un des dinosaures les plus communs dans son écosystème.

Bien que trois espèces de Microraptor aient été décrites, on pense qu'elles pourraient toutes être des exemples de la même espèce, Microraptor zhaoianus.

Vos enfants vont passer des moments merveilleux avec:

6. Europasaurus

Europasaurus était un sauropode macronidé basal.

Lorsque la plupart des gens pensent aux sauropodes , ils imaginent d'énormes mangeurs de plantes de la taille d'une maison comme Diplodocus et Apatosaurus , dont certains pesaient près de 100 tonnes et s'étiraient sur 50 mètres de la tête à la queue. 

Europasaurus , cependant, n'était pas beaucoup plus gros qu'un bœuf moderne, seulement environ 3 m de long et moins de 900 kg.

L'explication est que ce dinosaure du Jurassique tardif vivait sur une petite île coupée du continent européen, comme son tout aussi petit cousin titanosaure Magyarosaurus. 

Les petits dinosaures en herbes apprécieront le t-shirt Bambiraptor:

7. Aquilops

Aquilops (« tête d'aigle »).

L' Aquilops de 90 cm était une véritable valeur aberrante dans l' arbre généalogique des cératopsiens : alors que la plupart des dinosaures à cornes et à volants ancestraux venaient d'Asie, Aquilops a été découvert en Amérique du Nord, dans des sédiments datant de la période du Crétacé moyen (il y a environ 110 millions d'années). 

Vous ne sauriez pas le regarder, mais les descendants d'Aquilops, des millions d'années plus tard, étaient des mangeurs de plantes de plusieurs tonnes comme 

Triceratops et Styracosaurus qui pourraient repousser avec succès une attaque d'un T. Rex affamé.

Poursuivez la lecture avec ce sac à dos T Rex :

8. Dilong

Le roi des dinosaures, Tyrannosaurus Rex , mesurait 12 m de la tête à la queue et pesait 7 ou 8 tonnes, mais son compagnon tyrannosaure Dilong, qui a vécu plus de 60 millions d'années plus tôt, a fait pencher la balance à seulement 11kg.

Les créatures de taille moyenne ont tendance à évoluer à partir de petits ancêtres. 

Plus remarquable encore, le Dilong d'Asie de l'Est était couvert de plumes, un indice que même le puissant T. Rex peut avoir arboré un plumage à un certain stade de son cycle de vie.

Pour les fêtes d'anniversaires :

9. Minmi 

Vous ne pourriez pas demander un meilleur nom pour un minuscule dinosaure que Minmi , même si cet ankylosaure du Crétacé précoce a été nommé d'après Minmi Crossing en Australie et non le tristement célèbre "Mini-Me" des films "Austin Powers". 

Le Minmi de 200 kg peut ne pas sembler particulièrement petit jusqu'à ce que vous le compariez à des ankylosaures plus récents de plusieurs tonnes comme Ankylosaurus et Euoplocephalus - et à en juger par la petite taille de sa cavité cérébrale, il était tout aussi stupide que (ou même plus stupide que) ses descendants les plus célèbres.

Découvrez la figurine archéoptéryx et sa multitude de couleurs caractéristiques:

10. Tethyshadros

Tethyshadros était un herbivore qui a vécu au Crétacé et a habité l'Europe. 

Le Tethyshadros de 360 kg était une fraction de la taille de la plupart des hadrosaures , ou dinosaures à bec de canard, qui pesait généralement deux ou trois tonnes.

Sur une note sans rapport, Tethyshadros n'est que le deuxième dinosaure jamais découvert dans l'Italie moderne, dont une grande partie a été submergée sous la mer de Téthys à la fin du Crétacé .

Égayez le gâteau d'anniversaire de votre enfant avec ces belles bougies dinosaures :

 

11. Gasparinisaura 

Gasparinisaura (signifiant « Le lézard de Gasparini »).

Étant donné que de nombreux ornithopodes - les dinosaures à deux pattes mangeurs de plantes ancestraux des hadrosaures - étaient de petite taille, il peut être difficile d'identifier le plus petit membre de la race. 

Mais un bon candidat serait le Gasparinisaura de 11 kg, l'un des rares ornithopodes à avoir vécu en Amérique du Sud, où la faible végétation ou les exigences des relations prédateur-proie ont réduit son plan corporel. 

Pour vos recettes dino :

12. Magyarosaurus

Le Magyarosaurus était un genre de dinosaure sauropode nain.

Un autre dinosaure insulaire était le  Magyarosaurus , classé comme titanosaure - la famille des sauropodes légèrement blindés mieux représentée par des monstres de 100 tonnes comme Argentinosaurus et Futalognkosaurus . 

Cependant, comme il était limité à un habitat insulaire, Magyarosaurus ne pesait qu'une seule tonne. 

Certains paléontologues pensent que ce titanosaure a plongé son cou sous la surface des marécages et s'est nourri de végétation aquatique !

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13. Nemicolopterus

Nemicolopterus est le plus petit ptérosaure jamais trouvé.

En février 2008, des paléontologues en Chine ont découvert le fossile type de Nemicolopterus , le plus petit reptile volant encore identifié, avec une envergure de seulement 25 cm.

Curieusement, ce ptérosaure de la taille d'un pigeon a peut-être occupé la même branche d'évolution qui a donné naissance à l'énorme Quetzalcoatlus 50 millions d'années plus tard.

Pour prolonger le plaisir avec vos enfants:

14. Cartorhynchus

Cartorhynchus signifie « museau raccourci ».

Quelques millions d'années après l' extinction du Permien-Trias - l'extinction de masse la plus meurtrière de l'histoire de la vie sur terre - la vie marine n'avait pas encore complètement récupéré.

Un survivant de cette période était Cartorhynchus, un  ichtyosaure ("lézard de poisson") qui ne pesait que 2 kg  mais était toujours l'un des plus grands reptiles marins du début de la période du Trias . 

Vous n'auriez pas su le regarder, mais les descendants de Cartorhynchus, des millions d'années plus tard, comprenaient l'énorme ichtyosaure Shonisaurus de 30 tonnes .

Découvrez ici notre cahier de coloriage dinosaure : 

15. Bernissartia 

Bernissartia était un genre éteint de crocodyliformes néosuchiens qui vivait au début du Crétacé, il y a environ 130 millions d'années.

Les crocodiles - qui ont évolué à partir des mêmes archosaures qui ont engendré les dinosaures - étaient nombreux sur le sol pendant l'ère mésozoïque, ce qui rendait difficile l'identification du plus petit membre de la race. 

Mais un bon candidat serait Bernissartia , un crocodile du début du Crétacé de la taille d'un chat domestique. 

Aussi minuscule soit-il, Bernissartia présentait toutes les caractéristiques classiques des crocodiliens (museau étroit, armure noueuse, etc.), ce qui le faisait ressembler à une version réduite des mastodontes ultérieurs comme Sarcosuchus.

Voici notre peluche petits pieds :

16. Falcatus

Le Falcatus avait de grand de yeux.

Les requins ont une histoire évolutive profonde, précédant les mammifères, les dinosaures et à peu près tous les vertébrés terrestres.

À ce jour, le plus petit requin préhistorique identifié est Falcatus , une minuscule menace aux yeux d'insectes dont les mâles étaient équipés d'épines acérées sortant de leur tête.

Inutile de dire que Falcatus était bien loin des vrais géants sous-marins comme Megalodon , qu'il a précédé de 300 millions d'années.

Votre petit garçon va adorer :

 

17. Triadobatrachus

Triadobatrachus était un genre d'amphibiens de Madagascar. 

Croyez-le ou non, peu après leur évolution il y a des centaines de millions d'années, les amphibiens étaient les plus grands animaux terrestres de la planète, jusqu'à ce que leur place d'honneur soit usurpée par des reptiles préhistoriques encore plus grands. 

L'un des plus petits amphibiens encore identifiés, un simple têtard comparé à des géants comme le Mastodonsaurus, était Triadobatrachus, la "triple grenouille", qui habitait les marais de Madagascar au début du Trias et se trouvait probablement à la racine de l'arbre de l'évolution des grenouilles et des crapauds.

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18. Ibermesornis

Ibermesornis était un oiseau préhistorique de la même taille qu'un moineau.

Les oiseaux de la période du Crétacé n'étaient pas plus grands que leurs homologues modernes .

Mais même selon cette norme, Iberomesornis était exceptionnellement petit, de la taille d'un pinson ou d'un moineau, et il fallait l'observer de près pour discerner son anatomie de base, avec une seule griffe sur chaque aile et une série de dents dentelées dans ses minuscules mâchoires.

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19. Hadrocodium

En règle générale, les mammifères de l'ère mésozoïque étaient parmi les plus petits vertébrés de la planète, pour mieux se tenir à l'écart des dinosaures géants, des ptérosaures et des crocodiles avec lesquels ils partageaient leur habitat.

Non seulement l'Hadrocodium du Jurassique primitif était incroyablement petit - seulement environ 3 cm de long et deux grammes - mais il est représenté dans les archives fossiles par un seul crâne superbement préservé, qui fait allusion (ironiquement) à un cerveau plus gros que d'habitude par rapport au taille de son corps.

Vos enfants vont adorer ces modèles de dent :

20. L'éléphant nain 

Squelette d'éléphant nain.

Tout comme certaines espèces de dinosaures, de nombreux mammifères se sont développés dans des circonstances isolées au cours de l'ère cénozoïque.

Ce que nous appelons l' éléphant nain comprenait : 

  • des espèces réduites d'un quart de tonne de mammouths
  • de mastodontes
  • et d'éléphants modernes

qui vivaient tous sur diverses îles méditerranéennes à l'époque du Pléistocène .

21. Le Bandicoot à pied de porc (Chaeropus ecaudatus)

Le Bandicoot à pied de porc (Chaeropus ecaudatus).

Pour chaque mastodonte australien comme le wombat géant ou le kangourou géant à face courte, il existait une variété déconcertante de petits mammifères à poche. 

Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur la question de savoir lequel était le plus petit, une bonne possibilité est le bandicoot à pieds de cochon, 

  • une boule de poils au long nez, 
  • aux jambes grêles
  • et pesant 50 g, 

qui a sautillé dans les plaines d'Australie jusqu'à l'ère moderne, où il a été évincé par l'arrivée des colons européens et de leurs animaux de compagnie.

Vos enfants s'amuseront avec ces dinosaures sur roues :

 


24. Mei long

Mei long, "dragon endormi".

Avez-vous déjà entendu parler d'un dinosaure de la taille d'un canard ?

Le Mei long est une de ces minuscules espèces de dinosaures.

Le fossile de cette petite créature a été découvert en position endormi comme un oiseau.

Les paléontologues qui l'ont découvert affirment qu'elle est peut-être morte à cause des fumées toxiques provenant des volcans.

Nous espérons que vous avez aimé lire sur ces petits dinosaures. Si vous voulez devenir un expert en dinosaures, consultez nos autres pages sur les dinosaures :

Jouet Dinosaure Enfant

Questions souvent posées par les lecteurs :

Quel est le deuxième plus petit dinosaure au monde ?

Les Aquilops . Il a été découvert en Amérique du Nord, dans des sédiments datant de la période du Crétacé moyen (il y a environ 110 millions d'années), et le poids estimé d'un adulte est d'environ 2 kg.

Quel est le dinosaure le plus mignon ?

Le dinosaure Mei (qui signifie « profondément endormi » en chinois) n'a qu'un seul spécimen fossile connu qui a été trouvé en Chine. La raison de son nom est qu'il a été trouvé recroquevillé en boule avec sa queue repliée autour de son corps et sa tête appuyée sur son bras. Donc, fondamentalement, le fossile de dinosaure le plus mignon de l'histoire de tous les temps.

Quel dinosaure a 500 dents ?

Le Nigersaurus avait un crâne délicat et une bouche extrêmement large bordée de dents spécialement adaptées pour parcourir les plantes près du sol. Ce dinosaure bizarre au long cou se caractérise par son museau inhabituellement large et droit doté de plus de 500 dents remplaçables.

Quel dinosaure a 15 cornes ?

L'un, Kosmoceratops richardsoni, avait 15 cornes sur la tête, tandis que l'autre, Utahceratops gettyi, en avait cinq.

Quel dinosaure est le plus fort ?

Bien sûr, le Tyrannosaurus Rex avait la force d'être appelé "le dinosaure le plus fort". Rex, un mot latin signifiant « roi », reflète le statut royal qu'il a atteint en raison de ses caractéristiques imposantes.

Quel dinosaure peut vaincre le T. rex ?

Un Tyrannosaurus Rex est peut-être connu pour sa morsure féroce, mais maintenant, les scientifiques disent qu'un caïman qui vivait il y a huit millions d'années avait une morsure DEUX FOIS plus puissante. Connu sous le nom de Purussaurus brasiliensis, le prédateur reptilien vivait dans la région amazonienne en Amérique du Sud.

 

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