LES TYPES DE DINOSAURES

Les dinosaures sont arrivés sous de nombreuses formes et tailles différentes. Pour qu'il soit plus facile de comprendre comment les dinosaures ont vécu et évolué, les scientifiques répartissent les types de dinosaures dans divers groupes, tout comme ils le font avec tous les autres types d'animaux.

Plutôt que d'examiner des espèces ou des genres individuellement, comme le 'Tyrannosaurus Rex' ou 'Iguanodon', nous allons nous intéresser à ces grands groupes de dinosaures. Pour chaque groupe, vous trouverez une liste d'exemples de dinosaures.

Nous avons inclus certains des principaux "grands" groupes de dinosaures, tels que les Théropodes et les Ornithischiens, et nous avons également énuméré quelques familles de dinosaures célèbres, tels que les redoutables Tyrannosauridae et les herbivores Hadrosauridae.

 

Les types de dinosaures : Introduction

Les types de dinosaures

L'iguanodon était un dinosaure ornithischien. [CC-BY-SA-3.0]

    (Cette section est une brève introduction à la façon dont les dinosaures sont regroupés. Faites défiler vers le bas si vous voulez juste voir une liste des différents types de dinosaures !)

    Les dinosaures, comme tous les êtres vivants, peuvent être regroupés en fonction de leurs caractéristiques physiques et de leur degré de parenté. Les biologistes appellent cela une "classification".

    Les groupes d'animaux commencent par de grands groupes, par exemple, les 'reptiles', puis deviennent de plus en plus petits jusqu'à ce qu'il reste des 'genera', qui sont des espèces très proches, et enfin les espèces individuelles elles-mêmes. (Genera est le pluriel de 'genre', un mot latin qui signifie 'origine', ou 'type').

    Tous les êtres vivants sont organisés en groupes. L'un des plus grands types de groupe est un "royaume". Vous avez peut-être entendu parler du "règne animal", le groupe qui contient tous les animaux.

    Les dinosaures, les mammifères, les amphibiens et les humains font tous partie du règne animal.

     

    Les noms de dinosaures

    Tyrannosaurus Rex

    Le Tyrannosaurus Rex était un dinosaure saurischien. [CC-BY-SA-4.0]

    La plupart des dinosaures sont plus connus par leur genre que par le nom de leur espèce. Par exemple, la plupart des gens parleraient de l'iguanodon, qui est en fait un genre, plutôt qu'une espèce individuelle d'iguanodon.

    Seuls les paléontologues parlent de l'Iguanodon bernissartensis, qui est une espèce individuelle d'Iguanodon.

    En fait, la plupart des gens ont seulement entendu parler d'une seule espèce de dinosaure, le Tyrannosaurus Rex, qui est une espèce de Tyrannosaurus. Tous les autres noms de dinosaures célèbres, tels que Spinosaurus, Allosaurus et Velociraptor, sont des genres.

    La science ne s'arrête pas là : au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur les dinosaures, la façon dont les différents types de dinosaures sont classés est susceptible de changer.

    Sur cette page nous en apprendrons plus au sujet des différents types de dinosaures, et de comment ils sont actuellement groupés.

     

    Les deux principaux types de dinosaures

    Allosaurus

    L'allosaurus était un dinosaure saurischien. Image par I, Steveoc 86 [CC-BY-SA-3.0]

    Il existe deux principaux types de dinosaures : le saurischia et l'ornithischia.

    C'est le paléontologue anglais Harry Seeley qui a été le premier à remarquer qu'il y avait deux principaux types de dinosaures : ceux dont les hanches avaient une structure semblable à celle d'un lézard et ceux dont les hanches avaient une structure semblable à un oiseau.

    Il a appelé les dinosaures à hanches de lézard 'saurischiens', qui vient du grec pour 'articulation de hanche de lézard'.

    Ceux qui ont des hanches ressemblant à celles d'un oiseau, il les appela 'ornithischiens', qui vient du grec pour 'articulation de la hanche d'oiseau'.

    Saurischiens Vs Ornithischiens

    Tous les dinosaures carnivores (mangeurs de viande) étaient des saurischiens, tout comme de nombreux dinosaures herbivores (mangeurs de plantes).

    En général, tous les ornithischiens étaient herbivores. Cependant, il peut y avoir eu quelques ornithischiens omnivores ou même carnivores.

    Les preuves fossiles suggèrent que les ornithischiens vivaient en troupeaux.

    • Saurischiens : carnivores ou herbivores
    • Ornithischiens : presque tous les herbivores (peut-être quelques omnivores / carnivores partiels). Il vivait probablement en troupeau.

    De façon confuse, les dinosaures ornithischiens, ou types d'oiseaux, n'étaient pas les ancêtres des oiseaux. Les oiseaux ont évolué à partir d'un groupe de dinosaures saurischiens (types de lézards) appelés théropodes.

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    Les types de dinosaures : Saurischiens

    Dans cette section, nous allons voir quelques types bien connus de dinosaures saurischiens. Les deux principaux types de dinosaures saurischiens sont les théropodes et les sauropodes.

    Théropodes

    Les dinosaures théropodes étaient des mangeurs de viande bipèdes. ('Bipède' signifie qu'ils marchaient sur deux jambes)

    Tyrannosaure, Spinosaurus, Velociraptor : tous ces fameux dinosaures prédateurs étaient des théropodes. Le mot 'théropode' vient du grec pour 'pied de bête sauvage'.

    Les théropodes sont apparus pour la première fois à la fin du Trias et ont été présents jusqu'à l'extinction du Crétacé et du Paléogène qui a mis fin au règne des dinosaures.

    Les théropodes deviennent des oiseaux

    Dinosaures sauropodes

    Ces autruches sont en fait des dinosaures sauropodes !

    Cependant, l'extinction du Crétacé-Paléogène n'était pas vraiment la fin pour les théropodes. Un groupe s'était déjà ramifié et s'était transformé en oiseaux.

    Il suffit de regarder par la fenêtre pour se rendre compte que les oiseaux, tous descendants des dinosaures théropodes, sont bien vivants aujourd'hui !

    Les types de dinosaures théropodes

    Coelurosaures

    Coelurosaure signifie "lézard à queue creuse". Coelurosauria est un grand groupe de dinosaures qui contient des théropodes qui ressemblaient plus à des oiseaux qu'à des Carnosaures (un groupe de dinosaures que nous verrons plus loin dans la page). Les tyrannosaure, y compris T Rex, étaient des coelurosaures.

    Maniraptora

    Maniraptora est une branche de dinosaures ressemblant à des oiseaux. Ils sont apparus pour la première fois à l'époque jurassique et sont les ancêtres des oiseaux des temps modernes. Ce groupe de dinosaures comprend la famille des Dromaeosauridae (rapaces).

    Dromaeosauridae (Raptors)

    Dromaeosauridés

    Le Velociraptor était un dromaeosauride. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

    Les dromaeosauridés sont parfois appelés "raptors". Il s'agissait de dinosaures à plumes de petite à moyenne taille qui sont apparus au milieu de la période jurassique.

    Exemples de dromaeosaurides

    • Velociraptor
    • Microrapteur

    Abelisauridae

    Carnotaurus

    Le carnotaurus était un abelisauridé. Par DiBgd [CC BY 2.5]

    Abelisauridae est une famille de dinosaures théropodes qui ont vécu en Afrique, en Amérique du Sud et en Asie pendant la période du Crétacé.

    Exemple d'Abelisauridés

    • Carnotaureure
    • Abelisaurus

    Tyrannosauridae

    Albertosaurus

    L'albertosaurus était un tyrannosauridae. Par D'Arcy Norman [CC BY 2.0]

    Nommé d'après le Tyrannosaurus (qui signifie "lézard tyran"), Tyrannosauridae est une famille de mangeurs de viande bipèdes. Les tyrannosaure sont connus pour leurs crânes énormes, leurs mâchoires puissantes et leurs bras courts.

    Le dinosaure le plus célèbre de tous, Tyrannosaurus Rex, était peut-être un membre de la famille des Tyrannosauridae.

    Exemples de tyrannosaure

    • Tyrannosaure
    • Albertosaurus
    • Gorgosaurus
    • Tarbosaurus

    Spinosauridae

    Spinosaure

    Le spinosaure était un spinosauridae. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

    Les spinosaures étaient une autre famille de grands dinosaures mangeurs de viande, bipèdes. Les spinosaures avaient de longs et minces crânes ressemblant à ceux des crocodiles. Certains membres de cette famille, comme le Spinosaurus et le Baryonyx, étaient des spécialistes mangeurs de poisson.

    Le spinosaurus lui-même avait une grande voile sur le dos. Il était soutenu par des os en forme de colonne vertébrale, d'où son nom (Spinosaurus signifie 'lézard à colonne vertébrale'). La famille des Spinosauridae a été nommée d'après Spinosaurus, mais tous les membres de la famille n'ont pas une voile similaire.

    Exemples de spinosaures 

    • Spinosaurus
    • Baryonyx
    • Suchomimus
    • Irritator

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    Carnosauria

    Carnosauria est un groupe de théropodes qui comprend les familles Allosauridae et Carcharodontosauridae.

    Allosauridae

    Allosaure

    L'allosaure était un Allosauridae. Par Nobu Tamura [CC BY 2.5]

    Allosauridae est une famille de dinosaures prédateurs qui vivaient à la fin du Jurassique et au début du Crétacé. Son membre le plus connu est l'Allosaurus, un prédateur supérieur de la chaîne alimentaire de la fin du Jurassique.

    Exemple Allosaurides

    • Allosaure
    • Saurophaganax

    Carcharodontosauridae

    Giganotosaure

    Le giganotosaure était un carcharodontosauridae. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

    Carcharodontosauridae est une famille de dinosaures qui comprend certains des plus grands carnivores terrestres qui aient jamais vécu. Le nom vient du grec 'lézards à dents de requin'.

    Exemples de carcharodontosaureuses

    • Giganotosaure
    • Carcharodontosaure
    • Tyrannotitan

    Sauropodes

    Les sauropodes étaient un groupe de dinosaures saurischiens. De nombreux sauropodes ont atteint des tailles incroyables, et le groupe contient les plus gros animaux terrestres qui aient jamais parcouru la terre.

    Les dinosaures géants tels que l'Apatosaurus, le Diplodocus, et le Titanosaurus étaient tous des sauropodes.

    Un sauropode typique avait un grand corps en forme de tonneau, un long cou, une petite tête et une longue queue puissante. Il se tenait sur quatre jambes en forme de troncs d'arbres.

    Diplodocidae

    Diplodocus

    Le diplodocus hallorum était un diplodocidae.

    Diplodocidae est une famille de dinosaures sauropodes. Les membres de cette famille avaient généralement un corps très long, mais ils n'étaient pas aussi grands que les autres sauropodes.

    Exemples de diplodocides

    • Diplodocus
    • Apatosaurus
    • Brontosaure
    • Supersaurus

    Titanosauria

    Les titanosaures étaient un groupe de dinosaures de sauropode qui sont apparus dans le Crétacé tôt et ont vécu jusqu'à la fin de l'ère mésozoïque. Le groupe comprend l'Argentinosaurus, un genre qui, bien qu'il ne soit connu que par une petite sélection d'os, était probablement le plus grand animal terrestre jamais vu.

    Exemples de Titanosaures

    • Saltasaurus
    • Argentinosaurus

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    Types de dinosaures : Ornithischiens

    Comme nous l'avons vu, les dinosaures ornithischiens (types d'oiseaux) étaient l'un des deux principaux types de dinosaures, l'autre étant les Saurischiens (types de lézard).

    Beaucoup d'Ornithischiens avaient des becs et des mâchoires adaptés à la taille et à la mastication des plantes.

    Certains des types les plus connus de dinosaures ornithischiens sont énumérés ci-dessous.

    Thyréophore (Dinosaures blindés)

    La thyréophore était une branche de dinosaures ornithischiens. Thyréophore signifie "porteurs de boucliers". Un autre nom pour ce groupe est 'dinosaures blindés'.

    Les thyréophores étaient lourdement blindés avec une peau épaisse et des rangées de plaques le long de leur corps. Nombre d'entre eux étaient en outre protégés par des crampons et des bâtons de queue.

    Deux groupes bien connus de Thyréophores étaient Stegosauria et Ankylosauria.

     

    Stegosauria

    Stégosaure

    Le stégosaure était un Stegosauria. Par Nobu Tamura [CC BY 2.5]

    Stegosauria était un groupe de dinosaures blindés qui avaient des rangées  d'assiettes osseuses le long de leur dos. Le stégosaure est le stegosauria le plus connu, mais plusieurs autres genres ont été découverts.


    Exemples de stegosauria

    • Stégosaure
    • Hespérosaure
    • Wuerhosaurus
    • Kentrosaurus

     

    Ankylosauria

    Ankylosaure

    L'ankylosaure était un ankylosauria.

    Ankylosauria était un groupe de dinosaures blindés qui ont vécu tout au long de l'ère mésozoïque. C'étaient de gros et puissants animaux à quatre pattes. Tous étaient lourdement blindés, et certains ont développé des bâtons de queue qui ont pu être utilisés comme armes défensives contre les prédateurs.

    Ankylosaurus est le dinosaure le plus connu de ce groupe.

    Exemple Ankylosauriens

    Ornithopoda

    Les ornithopodes étaient une branche des dinosaures ornithischiens qui sont apparus dans la période jurassique moyenne et ont vécu à la fin de la période crétacée. Ils avaient des pieds à trois doigts, des becs et une capacité de mastication avancée (pour un dinosaure).

    Hadrosauridae (Dinosaures à bec de canard)

    Parasaurolophus

    Le parasaurolophus était un hadrosauride. Par Leandra Walters, Phil Senter, James H. Robins [CC BY 2.5]

    Les hadrosaurides sont également connus sous le nom de dinosaures à bec de canard en raison de leurs parties buccales larges. Les Hadrosauridae sont une famille d'ornithopodes descendants des Iguanodontiens. De nombreux hadrosauridés étaient capables de marcher sur deux et quatre pieds ; ils utilisaient les quatre pieds pour brouter, mais ils couraient en utilisant seulement leurs pattes arrière.

    Exemples d'hadrosaurides

    • Hadrosaurus
    • Edmontosaure
    • Parasaurolophus
    • Lambeosaurus

    Pachycephalosauria (Marginocephalia)

    Stegoceras

    Le stegoceras était un pachycéphalosaure. Par FunkMonk (Michael B. H.) [CC BY-SA 4.0]

    La pachycéphalosaure était un type de dinosaure qui vivait dans la période du Crétacé supérieur. Les pachycéphalosaure étaient bipèdes et avaient un crâne épais (le nom Pachycéphalosaure signifie "lézard à tête épaisse"). Beaucoup de membres de ce groupe avaient des crânes en dôme, et ceux-ci avaient souvent des pointes.

    Les pachycéphalosaure se battaient peut-être entre eux en se cognant la tête - tout comme les cerfs luttent aujourd'hui pour établir leur domination.

    Un exemple de pachycéphalosaure est Stegoceras, un petit dinosaure bipède à tête bombée.

    Exemples de pachycephalosaurides

    • Pachycephalosaurus
    • Stegoceras

    Ceratopsia (Marginocephalia)

    Tricératops

    Le tricératops était un cératopsien.

    Ceratopsia signifie "visages à cornes". Ce groupe de dinosaures est devenu commun dans la période crétacée et a été trouvé en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Comme tous les Ornithischiens, les Cératopsiens étaient herbivores. Ils avaient des pièces buccales en forme de bec. Leur taille variait de 1 mètre à 9 mètres de long, des géants de 9 tonnes.

    Le plus connu des Ceratopsiens était le Triceratops, un grand quadrupède puissant qui avait trois pointes distinctives sur le visage et une collerette osseuse à l'arrière de la tête.

    Exemples de Ceratopsids

     

    Les types de dinosaures : Conclusion


    Lorsqu'on parle des dinosaures, il est important de se rappeler qu'ils sont restés sur Terre pendant des dizaines de millions d'années de plus que les humains.

    Ceci a donné aux dinosaures l'abondance de temps pour se ramifier et évoluer vers différents types de dinosaures. Les espèces de dinosaures apparaissaient et s'éteignaient depuis des millions d'années avant l'extinction massive à la fin du Crétacé qui a tué les derniers dinosaures non aviaires.

    Après avoir regardé des films comme Jurassic Park, il est facile d'oublier que tous les types de dinosaures ne vivaient pas ensemble. Même les dinosaures qui ont vécu dans la même période peuvent avoir été séparés pendant des millions d'années.

    Par exemple, 57 millions d'années (ou plus) se sont écoulées entre la disparition du baryonyx walkeri et l'apparition du tyrannosaurus rex, mais les deux espèces vivaient pendant la période du Crétacé.

    Comme tous les animaux vivants, les dinosaures peuvent être classés en différents groupes. Cependant, toute notre connaissance des dinosaures provient de restes fossilisés qui ont été dans le sol pendant une période de temps presque inimaginable.

    C'est pourquoi, à mesure que nous déterrons de plus en plus de fossiles, notre compréhension des dinosaures, et la relation entre les différents types de dinosaures, change continuellement.

    Nous espérons que vous avez aimé en apprendre davantage sur les différents types de dinosaures.

    Pour plus d'informations sur ce sujet : 15 types de différents dinosaures

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