TOUT SAVOIR SUR L'UTAHRAPTOR

Utahraptor ostrommaysorum est l'un des dromaeosauridae les plus anciens et les plus grands connus sur le plan géologique. Ce groupe de dinosaures carnivores avait sur le pied une grande faucille rétractable, spécialisée pour la coupe.  Son nom signifie "prédateur de l'Utah", un État de l'Ouest des États Unis. L'Utahraptor était un chasseur féroce qui utilisait ses griffes en forme de faucille pour attaquer et déchiqueter ses proies. La griffe elle-même mesurait 24 cm de long !

Le nom de l'espèce, "ostrommaysorum", honore le Dr John Ostrom de l'université de Yale pour ses recherches pionnières reliant les dinosaures carnivores à l'ascendance des oiseaux. Les premiers spécimens d'Utahraptor ont été trouvés en 1975 par Jim Jensen dans la carrière de Dalton Wells, dans le centre-est de l'Utah, près de la ville de Moab, mais n'ont pas reçu beaucoup d'attention.

L'Utahraptor a été l'inspiration pour les Vélociraptors dans le film Jurassic Park ! Cependant, l'Utahraptor était un peu plus grand que le Vélociraptor ; les adultes mesuraient environ 6,1 mètres de long et 1,5 mètre de haut à la hanche.

À quoi ressemblait l'Utahraptor ?

L'Utahraptor était un très grand dromaeosaure, l'un des plus grands membres de cette famille. Il mesurait environ 1,7 à 2 mètres de haut, 6 à 7 mètres de long et pesait environ 450 kg. Il a vécu de 131 à 126 millions d'années durant le Crétacé inférieur et est étroitement lié à l'Achillobator et au Dromaeosaurus. Son squelette ressemblait à celui d'un oiseau, avec des os creux mais solides.

Ses pattes étaient courtes et trapues, tandis que sa queue était relativement courte par rapport à celle des formes apparentées. Les mâchoires étaient très inhabituelles, l'avant de la mâchoire inférieure étant replié vers l'avant et vers le bas.

L'Utahraptor et d'autres dromaeosaures auraient pu avoir une vision binoculaire, comme celle d'un aigle. Son ouïe était probablement excellente. Les scientifiques ont récemment découvert que les raptors en général pouvaient mieux entendre les sons de basse fréquence. Les dromaeosaures comme l'Utahraptor, quelle que soit leur taille, étaient tous couverts de plumes. Bien que les plumes des bras étaient connues pour être de véritables plumes chez d'autres dromaeosaures tels que le Dakotaraptor et le Velociraptor, le reste du plumage du dinosaure est spéculatif.

UTAHRAPTOR

L'Utahraptor. Par Fred Wierum [CC BY-SA 4.0]

Les plumes sur les bras des jeunes dromaeosauridés auraient permis un type de locomotion spécial, les aidant à se "propulser". Découvert par le zoologiste Ken Dial, il s'agit d'un comportement utilisé par les oiseaux modernes qui combine le battement des ailes d'avant en arrière tout en courant. Ce battement pousse les pattes de l'oiseau contre l'arbre, lui permettant de courir verticalement sur le tronc. Cela indique, mais ne prouve pas, que les petits dromaeosaures vivaient à temps partiel dans les arbres. Chez les espèces plus grandes, les plumes des ailes peuvent avoir contribué à maintenir l'équilibre tout en attaquant les proies.

L'Utahraptor était probablement un prédateur d'embuscade. Compte tenu de sa carrure robuste et trapue et de ses courtes pattes, il n'était pas particulièrement rapide, mais comme sa proie était probablement plus lente, ce qui lui manquait en vitesse, il le compensait avec puissance et agilité.

Figurines Dinosaure

Que mangeait l'Utahraptor ?

Le régime alimentaire de l'Utahraptor se composait principalement de grands dinosaures herbivores. Dans les formations où il a été trouvé, l'Utahraptor vivait aux côtés de dinosaures tels que le Gastonia, l'Hippodraco, le Cedrorestes, l'Iguanacolossus, le Martharaptor et le Falcarius. Chacun d'entre eux était une proie potentielle, bien que les plus petits animaux comme le Necolbertia n'aient pas été un repas pour un prédateur comme l'Utahraptor.

Comme tous les prédateurs, l'Utahraptor visait probablement des animaux tels que les infirmes, les faibles et les inexpérimentés. Le pillage était aussi probablement une opportunité préférable lorsqu'il y avait accès à une carcasse. Comme la plupart des dromaeosaurines, l'Utahraptor s'est probablement plus appuyé sur ses mâchoires pour tuer ses proies que les autres sous-familles de dromaeosauriens. Par conséquent, et d'après l'analyse d'espèces apparentées comme le Dromaeosaurus, qui incluait l'os dans son régime alimentaire, l'Utahraptor a probablement eu une morsure extrêmement puissante en conséquence.

comparaison Utahraptor

Utahraptor comparé à la faune de la formation de Cedar Mountain. Par PaleoNeolitic [CC BY-SA 4.0]

Où vivait l'Utahraptor ?

L'habitat de l'Utahraptor était une série de plaines inondables et de forêts ouvertes avec des forêts riveraines. La saison des pluies était courte dans cet habitat et le climat était semi-aride. Comme l'Utahraptor n'était pas rapide, il a probablement utilisé la couverture de végétation disponible pour se coucher et attendre sa proie.

Ses fossiles ont été découverts dans la formation de Cedar Mountain en Utah.

Faits récapitulatifs

  • Hauteur : 1,7 à 2 mètres
  • Longueur : 6 à 7 mètres
  • Poids : 450 kg
  • Période : crétacé inférieur
  • Famille : dromaeosauridae

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