TOUT SAVOIR SUR LE DIPLODOCUS

Le Diplodocus est l'un des dinosaures les plus connus et a été représenté dans de nombreux films et dessins animés. Dans cet article, vous découvrirez l'essentiel sur ce géant herbivore...

Connaître le Diplodocus

En raison du grand nombre de fossiles d'espèces de Diplodocus trouvés depuis la première découverte en 1877, ce dinosaure géant est probablement l'un des dinosaures les plus connus et les plus étudiés.

En effet, au début du XXe siècle, le riche baron de l'acier Andrew Carnegie a fait don de modèles complets de squelettes de Diplodocus à divers monarques européens, ce qui nous permet aujourd'hui de voir un Diplodocus grandeur nature dans pas moins d'une douzaine de musées du monde entier.

Le Diplodocus était un sauropode. Ce groupe de dinosaures se caractérisait par leur taille massive, leur long cou et leur longue queue, ainsi que leurs pattes en forme de troncs d'arbre ou double poutre.

Dinosaures sauropodes

Plusieurs sauropodes macronariens. Par FunkMonk [CC BY-SA 3.0]

Quand et où le Diplodocus a-t-il vécu ?

Le Diplodocus vivait dans l'ouest de l'Amérique du Nord vers la fin de la période jurassique, il y a environ 155 à 150 millions d'années. C'était l'un des nombreux sauropodes qui ont vécu pendant cette période ; d'autres comprennent des dinosaures bien connus tels que l'Apatosaurus, Brachiosaurus et Camarasaurus.

Le théropode carnivore, l'Allosaure, était également présent à cette époque.

Quelle était la taille et le poids du Diplodocus ?

Le Diplodocus longus pouvait peser jusqu'à 16 tonnes !

Le Diplodocus a connu une croissance très rapide, atteignant l'âge adulte en 10 ans. Il pouvait atteindre 10 à 16 tonnes et mesurer 30 mètres de longueur, ce qui en fait l'un des plus longs dinosaures connus.

Cependant, il est possible que certains individus exceptionnellement âgés pesaient plus, de l'ordre de 30 à 50 tonnes.

Nous pouvons être assez certains de la taille de Diplodocus car nous avons un squelette presque complet. Il y a peut-être eu des dinosaures plus longs que le Diplodocus, mais nous ne pouvons pas en être sûrs car les spécimens que nous avons sont incomplets.

La longueur du Diplodocus se composait principalement de son cou de 6,5 mètres et de sa queue de 14 mètres. Son crâne était relativement petit, mesurant moins de 60 cm de long.

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Les narines du Diplodocus étaient situées sur le dessus de sa tête. Cela a d'abord amené les scientifiques à suggérer qu'il vivait sous l'eau, respirant à la manière des dauphins d'aujourd'hui.

Toutefois, il est peu probable que cela ait été le cas. La grande taille du Diplodocus l'aurait empêché de remplir ses poumons d'air sous l'eau en raison de l'immense pression d'eau qu'il aurait subie.

Pour quelles raisons le diplodocus avait-il un long cou ?

Diplodocus hallorum (Seismosaurus)

Diplodocus hallorum (Seismosaurus) 

Le cou de Diplodocus contenait 15 vertèbres. Les mammifères, même ceux à long cou comme les girafes, n'en ont que 7. Comment exactement le Diplodocus a-t-il tenu son cou, et à quoi a-t-il servi, sont des questions qui ont fait l'objet de vifs débats.

Certains scientifiques ont suggéré que le Diplodocus tenait son cou parallèle au sol, croyant qu'il aurait eu du mal à pomper le sang vers son cerveau si sa tête avait été tenue plus haut. Des calculs ont été faits suggérant que le cœur du diplodocus aurait dû être énorme pour y parvenir.

Il y a plusieurs théories sur la raison pour laquelle Diplodocus a utilisé son long cou. Les suggestions vont de l'alimentation avec des plantes aquatiques submergées à l'utilisation d'interactions sociales : peut-être comme une arme de la même manière que les girafes mâles utilisent leur cou pour combattre leurs rivaux.

Aujourd'hui, le poids de la preuve est que le Diplodocus tenait son cou en position horizontale, balayant sa tête d'avant en arrière pour se nourrir de végétation basse, une théorie soutenue par la forme et la disposition étranges des dents de Diplodocus et la flexibilité latérale de son énorme cou, qui était tel le tuyau d'un énorme aspirateur.

Alors que certains chercheurs affirment que le Diplodocus n'a pas du tout pu bouger son cou, d'autres affirment qu'il était flexible.

À quoi servait la longue queue du diplodocus ?

Queue du Diplodocus

Queue du Diplodocus hallorum, Musée national d'histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique. Par Lee Ruk [CC BY-SA 2.0]

Le nom de Diplodocus vient d'une caractéristique inhabituelle de sa queue, qui a des phalanges à double (diplo) faisceaux (docus) le long de sa face inférieure. (Les phalanges sont des os que l'on trouve dans la queue de nombreux reptiles.) Cela a peut-être soutenu les vertèbres (colonne vertébrale) ou les vaisseaux sanguins.

Le Diplodocus peut avoir utilisé sa queue comme une arme défensive, la fouettant d'avant en arrière comme le font les lézards. Les épines kératiniques (la kératine est la matière dont sont faits nos cheveux et nos ongles) le long du bout de sa queue peuvent avoir aidé à cela. La queue du Diplodocus contenant jusqu'à 80 vertèbres.

Le diplodocus peut aussi avoir utilisé sa queue pour faire du bruit comme le craquement d'un fouet, peut-être pour éloigner les prédateurs, ou pour communiquer avec d'autres diplodocus.

On considère cependant, qu'étant donné sa taille énorme, il est extrêmement improbable qu'un Diplodocus de 25 tonnes, adulte et en bonne santé, soit la cible de prédateurs, même si, par exemple, l'Allosaure contemporain d'une tonne était assez intelligent pour chasser en bandes.

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Au contraire, les dinosaures théropodes de l'Amérique du Nord du jurassique tardif auraient ciblé les œufs, les oisillons et les juvéniles de ce dinosaure sauropode (on imagine que très peu de Diplodocus nouveau-nés ont survécu à l'âge adulte), et auraient concentré leur attention uniquement sur les adultes s'ils étaient malades ou âgés, et donc plus susceptibles de rester en arrière d'une horde en pleine expansion.

Une autre théorie intéressante est que le Diplodocus a utilisé sa queue pour l'aider à se tenir debout en position tripoïdale (en se redressant sur ses pattes arrière et sa queue) afin d'élever sa partie avant vers le haut pour atteindre des aliments plus élevés.

Régime alimentaire du Diplodocus

Diplodocus juvénile

Diplodocus juvénile. Par A. Atuchin, D. Cary Woodruff, Thomas D. Carr, Glenn W. Storrs, Katja Waskow, John B. Scannella, Klara K. Nordén & John P. Wilson. [CC BY 4.0]

On ne sait pas exactement ce que le Diplodocus a mangé. Son régime alimentaire peut avoir été constitué de plantes sous-marines, ou de feuilles arrachées des arbres ou encore de fougères.

Le Diplodocus avait de petites dents en forme de chevilles, qui n'étaient situées qu'à l'avant de sa bouche. Cela signifiait qu'il était incapable de mâcher sa nourriture. Par conséquent, il peut avoir dû avaler des pierres ou fermenter sa nourriture dans son gros intestin.

Le Diplodocus remplaçait ses dents en moyenne tous les 32 jours, ce qui suggère qu'il mangeait des aliments assez rugueux ou abrasifs.

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Le top 10 des faits sur le Diplodocus :

  • Le Diplodocus a vécu en Amérique du Nord vers la fin de la période jurassique.
  • Ce fut l'un des plus longs dinosaures jamais vus.
  • Il pesait jusqu'à 16 tonnes et mesurait 30 mètres de long.
  • Il avait un cou et une queue incroyablement longs.
  • Nous ne savons toujours pas exactement comment il a utilisé son long cou, il se peut qu'il n'ait même pas été capable de le soulever du sol.
  • Sa tête était de très petite taille et ses narines étaient sur son museau.
  • Sa longue queue était probablement utilisée comme arme défensive.
  • Il a peut-être pu se tenir debout sur sa queue et ses deux pattes arrière.
  • Il n'avait pas beaucoup de dents et ne pouvait donc pas mâcher sa nourriture.
  • Il remplaçait ses dents tous les 32 jours.

Conclusion : tout savoir sur le Diplodocus

Nous espérons que vous avez aimé en apprendre davantage sur le Diplodocus, l'un des géants du monde des dinosaures. Maintenant que vous êtes un expert en diplodocus, pourquoi ne pas en savoir plus sur les dinosaures en lisant un autre article :

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