TOUT SAVOIR SUR LE PREDATOR X

Le Pliosaurus funkei (alias Predator X) était un plesiosaure de l'Europe du Jurassique tardif. C'était le plus grand plesiosaure jamais découvert. 

Description

Le Predator X était un monstre. Sa force de morsure était quatre fois supérieure à celle du Tyrannosaurus rex - cela aurait pu largement écraser un 4 x 4. Ses quatre nageoires lui permettaient de se mouvoir à une vitesse de cinq mètres par seconde. Le Pliosaurus funkei ou Predator X avait une longueur estimée entre 10 et 13 mètres, soit environ deux fois la taille du Liopleurodon.

Ce pliosaure géant vivait à la fin du Jurassique supérieur, il y a environ 147 millions d'années. Les scientifiques estiment que ce monstre marin appartient probablement à une nouvelle espèce et qu'il n'était pas uniquement présent en mer du Groenland, mais dans tous les océans. Il est considéré comme l'un des prédateurs marins les plus rapides du règne animal.

Notre point de vue sur le Predator X est très incomplet. Ce chasseur océanique était grand et terrifiant, c'est incontestable, mais les fossiles de pliosaures ne sont pas aussi grands et spectaculaires que le suggère la frénésie d'alimentation des médias. Une chose est sûre, le Pliosaurus funkei devait être un prédateur de pointe avec une morsure dévastatrice, mais il n'y a apparemment pas grand-chose de plus à dire avec certitude. L'animal le plus redoutable qui ait jamais nagé dans les océans".

Découverte

Combinés à d'autres découvertes de fossiles, les squelettes découverts de Pliosaurus funkei, brossent le tableau d'un ancien océan de l'ère jurassique rempli de prédateurs géants. En 2006, les scientifiques ont déterré deux énormes squelettes de pliosaures au Svalbard, en Norvège, un chapelet d'îles à mi-chemin entre l'Europe et le pôle Nord. Ces créatures géantes, dont l'une était alors surnommée Predator X, avaient un aspect légèrement différent des autres pliosaures découverts en Angleterre et en France au cours du dernier siècle et demi.

Dinosaure aquatique

Aujourd'hui, après des années d'analyse minutieuse de la mâchoire, des vertèbres et des membres antérieurs, les chercheurs ont déterminé que le Predator X est en fait une nouvelle espèce, et ils lui ont donné le nom officiel de Bjorn et May-Liss Funke, les volontaires qui ont découvert les premiers fossiles.

Les pliosaures (Pliosauroidea), reptiles marins qui rôdaient dans les mers il y a 160 millions à 145 millions d'années pendant la période jurassique, avaient le cou court, le corps en forme de larme et quatre grands membres en forme de pagaie qui leur permettaient de "voler dans l'eau".

La nouvelle espèce vivait probablement il y a plus de 145 millions d'années et se nourrissait de plesiosaures, des reptiles apparentés à long cou et à petite tête.

La nouvelle analyse montre que le Pliosaurus funkei avait des nageoires avant proportionnellement plus longues que les autres pliosaures, ainsi qu'une forme de vertèbre légèrement différente et un espacement différent des dents dans la mâchoire.

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