Dinosaures sur 2 ou 4 pattes ? Comment ils marchaient ou s'envolaient

 Le monde des dinosaures a toujours fasciné l'humanité par sa diversité et sa complexité.

Parmi les nombreuses questions que suscitent ces créatures préhistoriques, l'une concerne la manière dont elles se déplaçaient et, pour certaines, s'envolaient.

Dans cet article, nous vous invitons à explorer les mystères du déplacement des dinosaures, en nous penchant sur les différentes façons dont ils marchaient sur deux ou quatre pattes et comment certains ont évolué pour prendre leur envol.

La plupart des dinosaures marchaient sur 4 pattes, certains sur 2. Les theropodes, comme le T-Rex, étaient bipèdes. Les ptérosaures, proches des dinos, volaient.

 

Les différences anatomiques entre les dinosaures

Les dinosaures bipèdes se déplaçaient sur deux jambes

1. Dinosaures bipèdes

Les dinosaures bipèdes sont ceux qui se déplaçaient principalement sur leurs deux membres postérieurs.

Leurs pattes avant étaient souvent plus petites et moins puissantes.

Parmi les dinosaures les plus célèbres de cette catégorie, on trouve le redoutable Tyrannosaurus rex et les agiles Vélociraptors.

Les dinosaures bipèdes avaient généralement de longues pattes arrière, avec des muscles puissants pour les soutenir et leur permettre de courir rapidement. 

Leurs pattes avant étaient plus courtes et moins musclées, souvent utilisées pour attraper des proies ou se défendre.

2. Dinosaures quadrupèdes

Les dinosaures quadrupèdes, quant à eux, se déplaçaient sur leurs quatre membres.

Parmi ces animaux massifs, on trouve les herbivores tels que les Brachiosaures, les Tricératops et les Ankylosaures.

Ces dinosaures avaient généralement de grandes pattes, à la fois à l'avant et à l'arrière, qui étaient adaptées pour supporter leur poids important.

3. Dinosaures volants

Il est important de noter que les dinosaures volants ne sont pas r√©ellement consid√©r√©s comme des dinosaures, mais plut√īt comme des reptiles volants.

Cependant, ils sont souvent associés aux dinosaures en raison de leur apparence et de leur période d'existence.

Les Ptérosaures, comme le Pteranodon et le Quetzalcoatlus, font partie de cette catégorie.

Ces créatures avaient des membres antérieurs très allongés, qui formaient les ailes leur permettant de voler. 

Leurs membres postérieurs étaient également adaptés pour les aider à se déplacer au sol et à décoller.

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Comment cela a influencé leur survie, leur répartition géographique et leur diversification

Le mode de déplacement d'un dinosaure avait un impact majeur sur sa survie et sa capacité à prospérer dans son environnement. 

Les dinosaures qui se déplaçaient sur quatre pattes, comme les sauropodes, étaient souvent plus lents et moins agiles, mais leur taille gigantesque les protégeait des prédateurs.

Les dinosaures bipèdes, quant à eux, pouvaient profiter de leur vitesse et de leur agilité pour échapper aux dangers ou pour chasser des proies. 

Cela leur a permis de coloniser diverses niches écologiques et de s'étendre sur de vastes territoires.

Enfin, les dinosaures volants avaient accès à des ressources alimentaires inaccessibles à leurs homologues terrestres, ce qui leur permettait également de se réfugier dans des endroits en hauteur pour échapper aux prédateurs.

Leur capacité à voler leur a donné un avantage évolutif, leur permettant de diversifier et d'occuper de nombreuses niches écologiques différentes.

En somme, l'√©volution des modes de locomotion chez les dinosaures a jou√© un r√īle cl√© dans leur diversification et leur r√©partition g√©ographique.¬†

Chaque type de déplacement offrait des avantages uniques qui permettaient aux dinosaures de s'adapter et de prospérer dans leur environnement.

Les dinosaures ont ainsi pu coloniser un large éventail d'habitats et développer des stratégies de survie variées en fonction de leurs capacités locomotrices.

En observant cette diversité, on peut mieux comprendre comment ces créatures préhistoriques ont réussi à dominer la Terre pendant des millions d'années. 

Leur évolution et leur adaptation aux différents modes de déplacement ont sans aucun doute contribué à la richesse de l'écosystème de l'époque des dinosaures.

Comment les scientifiques ont découvert la manière dont les dinosaures marchaient ? 

Les quadrupèdes marchaient sur quatre.

"Les scientifiques ont déterminé la manière dont les dinosaures marchaient en examinant les empreintes fossilisées qu'ils ont laissées dans le sol. 

Cela leur a permis de déterminer si les dinosaures marchaient sur deux ou quatre pattes et de comprendre comment ils se déplaçaient.

En outre, il a été révélé que les dinosaures avaient une manière unique de marcher qui n'est imitée par aucune créature actuelle. 

Cela est d√Ľ √† la diff√©rence de leur structure anatomique et √† la mani√®re dont ils se sont d√©velopp√©s au fil des millions d'ann√©es."

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Comment les dinosaures marchaient ou s'envolaient ?

Comment les dinosaures et leurs cousins les ptérosaures ont-ils pris leur envol ? La modélisation basée sur la physique aide à résoudre ces mystères du mouvement, comme le rapporte Matthew R Francis.

Les scientifiques ont pu répondre à la plus grande question scientifique posée par Jurassic Park dans l'une de ses scènes de poursuite les plus tendues : un Tyrannosaurus rex peut-il dépasser une Jeep ? (Réponse : non.) 

Il est essentiel de conna√ģtre la vitesse maximale d'un pr√©dateur supr√™me, car elle nous renseigne sur les types de proies qu'il pourrait attraper.

Une autre question est de savoir comment les ptérosaures (cousins des dinosaures) ont pu évoluer pour devenir les plus grands animaux volants.

Répondre à toutes ces questions implique de comprendre quelles forces et quels couples le squelette de ces créatures pouvait supporter.

Cela implique également d'estimer la force de leurs muscles et la masse de leur chair. Si certains os, et des fragments de muscles, ont survécu aux 65 derniers millions d'années, la chair n'a malheureusement pas été préservée. 

Cela signifie que si ces questions relèvent de la paléontologie, il faut y répondre à l'aide de la physique, de diagrammes de force et de simulations multi-corps.

De nombreux paléontologues étudient également les animaux vivants, car les os et les muscles ont de nombreuses caractéristiques communes à travers le règne animal.

Les oiseaux sont même techniquement des dinosaures, descendant d'un sous-ordre appelé Therapoda . 

Mais l'analogie ne peut aller que jusque-l√†. "Ce que nous avons d‚Äôun dinosaure est un croisement entre un mammif√®re, un oiseau et un crocodile et un varan", explique Heinrich Mallison du Museum f√ľr Naturkunde √† Berlin.¬†

Bien qu'il soit tentant d'utiliser des animaux modernes comme substituts, "il n'existe aucun animal existant qui soit un modèle parfait".

Le biomécanicien évolutionniste John Hutchinson, du Royal Veterinary College de l'Université de Londres, est d'accord. "Je préfère modéliser un T. rex comme un T. rex. C'est l'avantage des modèles informatiques : vous pouvez modéliser la physique de cet animal avec sa propre anatomie."

Tout sur la masse

Prenons l'autruche, le plus grand dinosaure vivant.

Ses os creux sont reliés à ses poumons par des sacs aériens, ce qui lui permet de respirer et de garder un squelette léger par rapport à un mammifère de la même taille.

Beaucoup de leurs cousins dinosaures éteints avaient également des os creux et des sacs aériens, ce qui les aidait à devenir énormes. 

Mais quelle était la masse des dinosaures lorsqu'ils étaient vivants, et comment cette masse était-elle répartie dans le corps ?

Hutchinson explique qu'il faut faire attention à ne pas faire d'analogies avec les animaux d'aujourd'hui, car la masse corporelle détermine en grande partie les capacités biologiques d'un animal.

 "Les autruches (dont la masse est d'environ 100 kg) sont plusieurs fois plus petites qu'un T. rex", explique-t-il. "Si vous regardez un dinosaure de 100 kg et que vous le comparez à un animal vivant de 100 kg, cependant, c'est probablement correct".

En utilisant les données d'animaux vivants, les paléontologues peuvent estimer quelle masse se trouvait dans chaque partie du corps d'un dinosaure ou d'un ptérosaure.

Ils peuvent ensuite construire un modèle pour déterminer l'emplacement de son centre de masse, les forces et les couples impliqués lorsque l'animal faisait un pas, et les contraintes sur les os des ailes des reptiles volants.

Cependant, comme les muscles ne sont jamais suffisamment conservés pour permettre de reconstituer l'animal entier, les estimations du poids des dinosaures varient souvent d'un facteur deux ou plus. 

L'estimation de la quantité de muscles et de la répartition des sacs aériens des dinosaures dépend de nombreuses hypothèses. 

Par exemple, un T. rex adulte aurait pu peser 5 tonnes, 11 tonnes ou tout autre poids intermédiaire. 

√Čtant donn√© que les animaux plus gros se d√©placent plus lentement que les animaux sveltes pr√©sent√©s dans Jurassic Park, par exemple, les hypoth√®ses retenues pour les mod√®les physiques influent fortement sur les r√©sultats.

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Comment le T Rex court ?

On pense que le tyrannosaure pouvait se déplacer à une vitesse de 25 à 40 km/h.

Nous savons que le T. rex se tenait et courait sur deux jambes, en tenant son corps presque à l'horizontale. 

Pour équilibrer son énorme tête et ancrer les muscles de ses jambes, il avait une énorme queue. 

Cela signifie qu'il devait supporter tout son poids en équilibre sur une seule jambe à chaque pas lorsqu'il marchait ou courait. 

Pour modéliser la mécanique d'un T. rex en train de courir, Hutchinson et ses collègues ont examiné l'animal figé en position intermédiaire, le corps reposant sur une seule jambe.

Ils n'ont considéré que les forces verticales, puisque les forces horizontales sur la jambe s'équilibrent presque. 

En utilisant la première loi de Newton, ils ont calculé la masse musculaire minimale requise dans les deux jambes en pourcentage de la masse corporelle totale : 43%. 

"Nous avons d√Ľ estimer les bras de moment des diff√©rents groupes musculaires agissant contre la gravit√© autour de chaque articulation du membre", explique Hutchinson .

La force de réaction au sol exercée sur l'animal pendant la course est plus élevée que le poids de l'animal à l'arrêt. 

Hutchinson explique : "Lorsqu'un humain court, il exerce une force verticale équivalente à deux fois et demie son poids corporel, voire plus, pour 24 km/h.

Un très bon coureur devra peut-être soutenir quatre ou cinq fois son poids corporel pour atteindre une vitesse encore plus élevée".

" En d'autres termes, plus un T. rex courait vite, plus chacune de ses jambes devait supporter une charge importante, ce qui limitait sa vitesse maximale. 

"Qu'il s'agisse d'un poisson, d'une salamandre, d'une autruche ou d'un éléphant, la force que l'on peut tirer des muscles qui agissent pour résister à la gravité est assez constante", explique Hutchinson.

"Vous obtenez environ 300 kN par mètre carré, dans le meilleur des cas, lorsqu'un muscle se contracte de manière isométrique, sans s'allonger ni se raccourcir."

√Čtant donn√© que les muscles se contractent pendant la course, l'estimation de 300 kN est g√©n√©reuse et constitue une limite sup√©rieure √† la force que pourrait d√©ployer un T. rex.

Hutchinson et ses collègues ont découvert que - sur la base de leurs hypothèses, comme le fait de considérer les forces horizontales comme négligeables - le T. rex pouvait atteindre une vitesse maximale d'environ 40 km/h.

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Comment les ptérosaures volent ?

Les ptérosaures se lançaient en vol en utilisant leurs membres antérieurs dans une position quadrupède.

Le vol est un autre d√©fi pour les pal√©ontologues. Les dinosaures volants - c'est-√†-dire les oiseaux - peuvent √™tre compris gr√Ęce √† de nombreux exemples vivants.

Les ptérosaures ne ressemblent pas vraiment à des oiseaux ou à des chauves-souris, ce qui signifie que les analogies directes avec des animaux existants sont d'une utilité limitée pour les chercheurs qui tentent de déduire comment ces animaux ont réussi à décoller et à maintenir leur vol.

"Les ptérosaures ont une aile musclée recouverte de peau, tendue entre leur quatrième doigt géant et leur corps", explique M. Habib, du Musée d'histoire naturelle du comté de Los Angeles. "Ce type d'aile peut générer un coefficient de portance très élevé."

Le coefficient de portance est une fonction de la taille de l'aile et de la vitesse de vol, que nous ne connaissons pas précisément.

Cependant, selon Habib, "les astuces aérodynamiques de base nécessaires pour rester en l'air ne sont pas si différentes de celles de tout autre animal".

En d'autres termes, une aile est une aile jusqu'à un certain point, qu'il s'agisse d'un oiseau ou d'un deltaplane.

"Un coefficient de portance √©lev√© leur permet de supporter leur poids m√™me √† faible vitesse pour un gros animal volant.‚ÄĚ, explique M. Habib.¬†

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Conclusion

Voilà, maintenant vous en savez un peu plus sur la façon dont les dinosaures se déplaçaient. Ces créatures préhistoriques étaient adaptées à leur environnement et à leur mode de vie, qu'ils soient bipèdes, quadrupèdes ou même volants.

 On peut s'émerveiller de la diversité et de l'ingéniosité de la nature en observant ces animaux disparus depuis longtemps. 

 Alors, la prochaine fois que vous verrez un film ou lirez un livre sur les dinosaures, n'oubliez pas de penser à la façon dont ils se déplaçaient et interagissaient avec leur environnement.

Sources

Voici des sources fiables qui peuvent aider à étayer l'article sur les dinosaures marchant ou s'envolant:

  • Ostrom, J. H. (1969). Osteology of Deinonychus antirrhopus, an unusual theropod from the Lower Cretaceous of Montana. Peabody Museum of Natural History Bulletin, 30, 1-165. https://www.jstor.org/stable/1301450
  • Farlow, J. O. (1994). Walking and running in dinosaurs. In D. B. Weishampel, P. Dodson, & H. Osm√≥lska (Eds.), The Dinosauria (pp. 185-199). University of California Press.
  • Hutchinson, J. R., & Gatesy, S. M. (2006). Dinosaur locomotion: beyond the bones. Nature, 440(7082), 292-294. https://doi.org/10.1038/440292a
  • Paul, G. S. (1988). The brachiation of Deinonychus (Reptilia: Theropoda). The Journal of Zoology, 215(3), 329-342. https://doi.org/10.1111/j.1469-7998.1988.tb02498.x
  • Manning, P. L., Morris, P. M., McMahon, A., Jones, E., Gize, A., & Johnson, E. (2005). Estimating dinosaur maximum running speeds using evolutionary robotics. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 272(1575), 2157-2163. https://doi.org/10.1098/rspb.2005.3190
  • Barrett, P. M., & Rayfield, E. J. (2006). Ecological and evolutionary implications of dinosaur feeding behaviour. Trends in Ecology & Evolution, 21(4), 217-224. https://doi.org/10.1016/j.tree.2006.01.002
  • Xu, X., Zheng, X., & You, H. (2010). Exceptional dinosaur fossils show ontogenetic development of early feathers. Nature, 464(7293), 1338-1341. https://doi.org/10.1038/nature08965
  • Norell, M. A., Clark, J. M., Chiappe, L. M., & Dashzeveg, D. (1995). A nesting dinosaur. Nature, 378(6559), 774-776. https://doi.org/10.1038/378774a0
  • Kellner, A. W. A. (2002). Pterosaur phylogeny and comments on the evolutionary history of the group. Geological Society, London, Special Publications, 217(1), 105-137. https://doi.org/10.1144/GSL.SP.2002.217.01.11
  • Wang, X., Kellner, A. W. A., & Jiang, S. (2010). New toothed flying reptile from Asia: close similarities between early Cretaceous pterosaur faunas from China and Brazil. Naturwissenschaften, 97(9), 869-872. https://doi.org/10.1007/s00114-010-0718-0

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Questions souvent posées par les lecteurs

Comment les dinosaures volaient-ils ?

Tous les dinosaures ne pouvaient pas voler, mais certains de leurs descendants, les oiseaux, ont évolué pour devenir des créatures volantes. Les ancêtres des oiseaux étaient des dinosaures théropodes, un groupe qui comprend des espèces telles que le Velociraptor. Ces dinosaures avaient des plumes et certaines caractéristiques anatomiques qui ont finalement permis l'évolution du vol. Les ptérosaures, bien que souvent associés aux dinosaures, étaient en réalité un groupe distinct de reptiles volants qui vivaient à la même époque.

Comment les scientifiques déterminent-ils la manière dont les dinosaures se déplaçaient ?

 Les scientifiques étudient les fossiles de dinosaures, y compris les os, les empreintes et les traces de plumes, pour comprendre comment ces animaux se déplaçaient. L'analyse de la structure des os et des articulations peut donner des indices sur la posture et la locomotion. La comparaison avec des animaux vivants ayant des modes de locomotion similaires peut également aider à éclairer la manière dont les dinosaures se déplaçaient.

Les dinosaures marchaient-ils sur la pointe des pieds ?

Un dinosaure de 24 tonnes semble s'être tenu sur la pointe des pieds. Une analyse de fossiles révèle comment sa structure osseuse signifiait qu'il n'aurait pas pu aplatir ses pieds sur le sol et qu'il aurait pu se tenir debout sur ses orteils avec des coussinets charnus pour l'équilibre.

Comment marchaient les dinosaures à 4 pattes ?

La th√©orie sugg√®re que les premiers dinosaures ont cess√© de se d√©placer √† quatre pattes et se sont lev√©s uniquement sur leurs deux pattes arri√®re, gr√Ęce √† leurs grandes queues muscl√©es . Cette masse musculaire fournissait la force et la puissance n√©cessaires aux premiers dinosaures pour se tenir debout et se d√©placer avec leurs deux pattes arri√®re.

Comment le T. rex a-t-il marché ?

En marchant, le T. rex aurait eu la queue suspendue en l'air . Dans cette position connue sous le nom de "suspension passive", la queue du dinosaure aurait activement rebondi verticalement à chaque pas.

Les dinosaures dormaient-ils debout ?

Mais il semble probable que les dinosaures à quatre pattes dormaient probablement debout pour leur permettre de réagir plus rapidement aux prédateurs . Les dinosaures à deux pattes comme le T-Rex se sont presque certainement couchés.

Est-ce que tous les dinosaures carnivores marchaient sur deux pattes ?

Certains dinosaures marchaient sur deux pattes, d'autres sur quatre. Tous les dinosaures à quatre pattes étaient des herbivores. Tous les carnivores étaient bipèdes, même si certains herbivores étaient également bipèdes.

T Rex avait-il un troisième doigt ?

Le T.¬†rex n'avait √©galement que deux doigts sur ses mains, plut√īt que les trois que l'on voit chez la plupart des autres dinosaures carnivores, de sorte que ses bras et ses mains semblent vraiment avoir √©t√© moins importants qu'ils ne l'√©taient chez ses proches.

Est-ce que tous les dinosaures marchaient sur quatre pattes ?

Les scientifiques ont découvert qu'une des premières espèces de dinosaures, Mussaurus patagonicus, ne pouvait se déplacer que sur quatre membres une fois nés, mais passait à deux jambes en grandissant, tout comme les humains.

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