Liste complète des 47 Animaux qui existent encore

Des créatures impressionnantes comme les mastodontes, les paresseux géants, les chats à dents de sabre et même les loups terribles (oui, ils existaient vraiment, et pas seulement dans le cadre d'un fantasme de "Game of Thrones") ont malheureusement disparu depuis la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 11 700 ans.

Mais cela ne veut pas dire que vous n'avez pas de chance de voir des animaux préhistoriques aujourd'hui.

Il existe encore de nombreuses espèces sauvages antérieures à l'histoire écrite, et elles existent même telles qu'elles se déplaçaient avec nos ancêtres en pagne.

Certains de ces animaux ne se trouvent que dans des zoos et des réserves naturelles protégées, car leurs populations commencent à diminuer ou sont déjà en danger.

D'autres peuvent encore être observés à l'état sauvage et peut-être même dans votre propre jardin.

Où que vous les voyiez, ces animaux anciens ne manqueront pas de vous émerveiller.

 

1- Le gavial

Le gavial

Tous les crocodiles, caïmans et alligators sont des espèces anciennes, et ils en ont l'apparence.

Mais une espèce de crocodilien, le gavial les bat tous au concours de beauté de la préhistoire.

Les gavials ont une bouche longue, étroite, en forme d'épée, remplie de dents bruyantes.

Les mâles développent un énorme nez bulbeux à l'extrémité de leur museau, ce qui leur donne un air plutôt comique.

Les gavials, sous une forme ou une autre, existent depuis des dizaines de millions d'années, mais le gavial moderne est la dernière espèce de cette lignée.

Hélas, elle aussi est en voie d'extinction, puisqu'il reste moins de 200 individus reproducteurs dans les régions sauvages de l'Inde, du Bangladesh et du Pakistan.

L'UICN l'a classé parmi les espèces "en danger critique d'extinction".

Heureusement, le centre de reproduction de Kukrail, situé dans la réserve forestière de Kukrail, à Lucknow, en Inde, joue un rôle important dans les efforts de conservation des gavials, en reproduisant ces créatures et en les envoyant dans des zoos du monde entier.

Le centre est également ouvert au public, ce qui vous permet de vous approcher de près de ces bêtes spectaculaires.

De petites populations sont également présentes dans le parc national de Chitwan et le parc national de Bardia au Népal.

 

2- Le dragon de Komodo

Le dragon de Komodo

On trouve aujourd'hui des dragons de Komodo en Indonésie, mais ce n'est peut-être pas de là que ces lézards emblématiques sont originaires.

Des scientifiques ont récemment mis au jour une série de fossiles de dragons de Komodo dans l'est de l'Australie, datant d'il y a quatre millions d'années.

Ces lézards gigantesques peuvent peser autant (ou plus) qu'un humain et, en fait, ils sont connus pour attaquer les humains.

Ce qui n'est pas idéal, puisque ces reptiles géants sont quelque peu venimeux.

Toutefois, si vous vous sentez encore courageux, vous pouvez voir les dragons de Komodo en réservant auprès de l'un des nombreux pourvoyeurs d'excursions dans le parc national de Komodo.

Les petites îles indonésiennes qui composent ce parc sont magnifiques et offrent de nombreuses commodités aux touristes curieux.

Ces articles dinosaures feront l'unanimité auprès de vos enfants:

3- La Cigogne du bec-en-sabot

Cigogne du bec-en-sabot

 

Personne ne sait exactement comment la cigogne au bec-en-sabot est apparentée à d'autres oiseaux, car les données recueillies ne permettent pas d'identifier les mêmes parents vivants, mais les scientifiques s'accordent à dire qu'il s'agit d'un oiseau très, très ancien.

Et il en a l'apparence : Grisâtre et à gros bec, on dirait qu'il sort tout droit du plateau de tournage de la série "Les Pierrafeu".

Les cigognes bec-en-sabot sont classées comme "vulnérables à l'extinction" en raison de la destruction de leur habitat et du braconnage.

Mais vous pouvez encore les observer dans une zone protégée de la zone humide de la baie de Mabamba en Ouganda, où plusieurs pourvoyeurs proposent des excursions d'observation des oiseaux.

En pagayant à travers les lacs et les étangs peu profonds qui rappellent les marécages préhistoriques, vous pourriez oublier votre place dans le temps.

Il n'est peut-être pas facile de s'y rendre, mais c'est un animal inhabituel que vous devez voir avant de mourir.

 

4- Le chameau de Bactriane

Le chameau de Bactriane

Vous connaissez déjà les chameaux à une bosse utilisés comme moyen de transport au Moyen-Orient avant l'existence des automobiles.

Mais saviez-vous qu'ils ont évolué à partir du chameau de Bactriane à deux bosses, qui erre toujours dans les régions sauvages du désert de Gobi, en Mongolie ?

Le chameau de Bactriane qui ressemble à un croisement entre Chewbacca et un lama a évolué pour résister à des températures inférieures à 17°C et supérieures à 38°C il y a environ deux millions d'années.

Ses deux bosses servent à stocker la graisse, que le chameau décompose en énergie et en eau pour se maintenir en vie pendant les longues périodes de sécheresse et d'absence de nourriture (si seulement nous pouvions perdre de la graisse aussi facilement).

Selon l'UICN, les chameaux de Bactriane sont gravement menacés à l'état sauvage, puisqu'il en reste moins de 1 000.

Cependant, les chameaux de Bactriane domestiqués constituent un élément important de la culture mongole et de nombreux voyagistes proposent des expéditions à dos de chameau.

En outre, les visiteurs peuvent assister au festival annuel des Mille chameaux, qui se tient début mars à Umnugovi, en Mongolie.

 

5- L'échidné

L'échidné

Les échidnés sont une créature étonnante et bizarre qui ressemble à un croisement entre un blaireau, un porc-épic et un fourmilier.

Ils sont un monotrème, un type de mammifère primitif qui pond des œufs au lieu de donner naissance à des bébés vivants, tout comme leur célèbre parent, l'ornithorynque.

Ces animaux peuvent aussi être difficiles à trouver dans la nature, car ils sont petits, surtout nocturnes, et mènent une vie espacée et solitaire.

Plusieurs espèces d'échidnés sont également menacées d'extinction, ce qui est triste si l'on considère que ces animaux errent sur terre depuis environ 17 millions d'années.

Si vous voulez voir un échidné de près, le mieux est de vous rendre dans l'un des nombreux zoos qui les abritent en Nouvelle-Zélande, en Tasmanie et en Australie.

On peut les trouver au Bonorong Wildlife Sanctuary à Hobart, en Tasmanie, au zoo d'Australie dans le Queensland et au zoo de Taronga à Sydney.

 

 6- Les Bœufs musqués

Le bœuf musqué

 

Les bœufs musqués peuvent être très impressionnants à voir (et à sentir), surtout pendant la saison du rut à l'automne.

À cette époque, les bœufs musqués mâles se battent pour le contrôle des harems en sprintant les uns vers les autres et en se frappant la tête avec une telle force qu'elle peut faire trembler le sol à une grande distance.

On se demande comment ces animaux peuvent encore survivre, mais on estime qu'ils existent depuis 187 000 à 129 000 ans.

Dans les années 1800, ils ont disparu de l'Alaska, mais après avoir été réintroduits avec succès dans les années 1930, les populations ont augmenté.

Actuellement, on compte plusieurs milliers de bœufs musqués en Alaska, bien que leurs populations aient diminué ces dernières années.

Il faut encore un certain temps pour trouver ces animaux à l'état sauvage, mais l'un des meilleurs endroits pour les voir est à Nome, en Alaska, où ils se promènent régulièrement près de la petite ville de la toundra.

Nome est également le célèbre point d'arrivée de la course de traîneaux à chiens Iditarod, à laquelle vous pouvez assister entre le début et la mi-mars.

 

7- La vigogne (Vicuña)

La vigogne

En parlant de laine de luxe, un autre animal préhistorique connu pour ses fibres est la vigogne, l'ancêtre de l'alpaga actuel.

Les deux animaux se ressemblent beaucoup, bien que les vigognes aient un motif de couleur distinctif, avec un ventre blanc et une selle brune sur la majeure partie du corps.

Bien que les vigognes aient été chéries et protégées par les Incas, elles ont failli disparaître à cause de la chasse après la chute de l'empire inca.

Heureusement, grâce au travail de nombreux écologistes dévoués, il reste aujourd'hui des centaines de milliers de vigognes à l'état sauvage.

Vous pouvez les voir sur les routes rurales du centre-sud du Pérou, mais l'un des meilleurs endroits est le parc national de Huascarán, au nord de Lima.

Il y a toutes sortes d'autres trésors à voir cachés ici, dans la plus haute chaîne de montagnes tropicales du monde, notamment des ours à lunettes, des condors des Andes et l'étonnante fleur de la Reine des Andes.

 

8- La Nautilus chambrée

La Nautilus chambrée

La Nautilus chambrée vit normalement dans les profondeurs de l'océan autour de l'Australie et de l'Indonésie, mais si vous vous trouvez dans la zone du célèbre aquarium de Monterey Bay, en Californie, vous pouvez voir de près ces créatures anciennes.

Ces animaux en forme de tire-bouchon à l'aspect extraterrestre sont parmi les plus anciens du monde.

On a retrouvé des fossiles de cet animal datant d'il y a 500 millions d'années, et ils ont toujours exactement la même apparence que les descendants d'aujourd'hui.

Il est difficile de les élever en captivité, et en raison du déclin des populations à l'état sauvage, l'aquarium de Monterey Bay est à la pointe des efforts de recherche.

En fait, au printemps 2018, les chercheurs ont réussi à élever certains des premiers bébés nautiles en captivité.

 

9- La Babirusa

Babirusa
Les babirusas sont comme tous les cochons un peu irritables, sauf que les mâles ont des défenses gigantesques qui traversent leur museau et se recourbent vers leur tête.
En fait, si elles ne sont pas contrôlées pendant assez longtemps, les défenses peuvent percer le front.
Les défenses inférieures des babirusas poussent également vers le haut, faisant ressembler l'animal à une version porcine d'un orque.
Les babirusa sont assez anciens pour apparaître sur des peintures rupestres indonésiennes il y a environ 35 000 ans.
Aujourd'hui, plusieurs voyagistes proposent des safaris d'observation des babirusa dans la forêt de Nantu et la réserve naturelle de Tangkoko en Indonésie.

10- Le Tapir

Le Tapir

Comme les babirusas, les tapirs ressemblent à des cochons, à l'exception d'une caractéristique essentielle : une trompe courte, semblable à celle d'un éléphant, qu'ils utilisent pour porter la nourriture à leur bouche.

Les tapirs utilisent également leur long museau comme tuba pour se déplacer sous l'eau, l'un de leurs passe-temps favoris.

Bien que les tapirs aient une apparence plutôt porcine, ils sont en fait plus proches des chevaux et des rhinocéros.

En fait, les tapirs ont une longue et fière histoire dans le registre fossile, ayant évolué pour la première fois à l'époque du Miocène, il y a 23 millions d'années.

Ils ont évolué en de nombreuses espèces depuis lors, mais il ne reste aujourd'hui que cinq espèces de tapirs en Asie, en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

L'un des meilleurs endroits pour voir des tapirs sauvages sur le continent américain est le parc national de Corcovado, dans l'époustouflant Costa Rica.

On peut également les trouver dans toute la forêt amazonienne.

 

11- Le Rhinocéros blanc

Rhinocéros blanc

 

L'ancienne espèce des rhinocéros blancs est en fait composée de deux sous-espèces : le rhinocéros blanc du Nord et le rhinocéros blanc du Sud.

Malheureusement, la population de rhinocéros blancs du Nord ne compte plus que deux individus, tous deux des femelles, ce qui signifie qu'il est presque certain que la population disparaîtra complètement de notre vivant.

Ces magnifiques créatures, mère et fille, vivent ensemble dans une réserve au Kenya, que vous pouvez visiter lors d'un voyage spécial avec Unforgettable Travel.

Le rhinocéros blanc du Sud est plutôt un exemple de conservation réussie. L'UICN classe actuellement cette sous-espèce dans la catégorie "quasi-menacée", avec plus de 17 000 individus dans le monde.

Pourtant, toutes les espèces de rhinocéros sont constamment menacées par les braconniers, qui récoltent les cornes pour des usages médicinaux traditionnels en Asie.

Cette situation a conduit certains défenseurs de l'environnement à prendre des mesures draconiennes, par exemple en entourant les animaux particulièrement importants de gardes armés, ou même en retirant et en détruisant les cornes des rhinocéros pour ne pas inciter les braconniers à tuer.

Aujourd'hui, l'un des meilleurs endroits pour observer le rhinocéros blanc du Sud est le parc national Kruger, en Afrique du Sud, qui abrite des centaines de ces créatures majestueuses (le plus grand nombre dans un seul endroit en Afrique).

Le parc national Kruger est l'une des destinations les plus populaires pour les safaris, et vous aurez la garantie de voir des tonnes d'autres espèces emblématiques de la faune africaine.

 

12- Le requin de Wobbegong

Le requin de Wobbegong

Si vous ne regardez pas attentivement lors d'une plongée sur un récif tropical du Pacifique, vous risquez de ne pas voir un requin wobbegong.

En fait, ces créatures essaient précisément de se cacher de vous, utilisant leur corps aplati, leurs bords froufroutants et leurs motifs de camouflage pour se fondre dans la roche recouverte d'algues.

Mais dès qu'elles commencent à nager et que vous voyez leur ventre blanc et lisse, le spectacle est terminé.

Il est impossible de se tromper sur un wobbegong qui nage.

Ces requins, qui existent depuis l'époque du Miocène, il y a environ 11 millions d'années, sont encore présents sous quelques espèces différentes, et la plupart sont trop petits pour blesser les gens.

Quelques attaques de requins wobbegong ont été signalées, mais il n'y a pas eu de décès, et il est probable que les personnes blessées ont simplement marché sur eux par accident ou se sont approchées trop près pendant la plongée.

Vous aurez peut-être la chance d'apercevoir ces animaux lors d'une plongée sur le récif (mais ne vous approchez pas trop près).

 

13- Le crabe en fer à cheval

Le crabe en fer à cheval

La limule ou crabe en fer à cheval est l'une des espèces les plus anciennes de la planète, puisqu'elle existe plus ou moins sous la même forme depuis l'Ordovicien, il y a quelque 445 millions d'années.

À cette époque, les continents ne s'étaient pas encore formés, il n'y avait qu'un seul supercontinent appelé Gondwana, et les limules se trouvaient déjà en abondance sur ses côtes.

Aujourd'hui, vous pouvez trouver des millions de limules dans la baie du Delaware chaque année au mois de mai, lorsque ces créatures encombrantes en forme de casque reviennent sur les plages pour se reproduire.

C'est la plus grande concentration de limules au monde.

 

14- L'ours polaire

L'ours polaire

Tout le monde connaît l'icône de l'ours polaire de nos jours.

Mais quand on prend du recul et qu'on y réfléchit, on a vraiment l'impression qu'il s'agit d'un animal qui aurait pu s'échapper d'un glacier pendant la dernière période glaciaire.

En fait, les ours polaires sont beaucoup plus anciens que cela.

En 2010, des scientifiques ont utilisé une mâchoire d'ours polaire fossilisée trouvée dans l'Arctique norvégien pour découvrir que l'animal vivait il y a environ 120 000 ans.

Ces animaux se déplacent dans le Grand Nord depuis au moins cette époque.

Churchill, dans le Manitoba, au Canada, est l'un des hauts lieux des touristes qui cherchent à apercevoir ces créatures rares, dont les populations sont actuellement en déclin.

La ville s'est spécialisée dans le tourisme lié aux ours polaires, et les pourvoyeurs disposent même de buggys spéciaux surélevés et renforcés pour la toundra qui vous permettent d'approcher les ours polaires tout en restant en sécurité (ils sont connus pour être des prédateurs de l'homme, après tout).

 

15- Tuatara

Tuatara

Bien sûr, le tuatara peut ressembler à votre lézard ordinaire de type iguane, mais ne vous laissez pas tromper par son apparence superficielle.

Cet ancien reptile aurait existé en même temps que les dinosaures, il y a quelque 225 millions d'années.

Aujourd'hui, le corps du tuatara contient des indices de cette histoire ancienne.

En effet, il possède un troisième œil primitif sur le sommet de la tête, bien qu'il soit difficile à voir et parfois recouvert d'écailles chez les adultes.

Les scientifiques pensent qu'il s'agit d'une sorte de capteur de lumière archaïque, que les reptiles utilisent pour régler leurs fonctions biologiques quotidiennes et saisonnières.

En outre, les tuataras peuvent toujours entendre les sons, même s'ils n'ont pas d'oreilles extérieures, comme les reptiles modernes.

Cela ressemble à la façon dont les poissons entendent les sons sous l'eau.

On trouve des tuataras en Nouvelle-Zélande. Malheureusement, on ne peut pas vraiment les voir à l'état sauvage, car ils vivent principalement sur des îles sans prédateurs.

 

16- Cassowary

Cassowary

Les cassowaries sont ce qui ressemble le plus à un vélociraptor de "Jurassic Park".

Ces grands oiseaux colorés et bipèdes possèdent un énorme ornement en forme de plaque sur le sommet de la tête et des griffes acérées en forme de poignard sur leurs pattes.

En fait, ces oiseaux sont connus pour attaquer et même (très rarement) tuer des personnes.

Les ratites (grands oiseaux incapables de voler) comme les casoars et les émeus existent depuis environ 60 millions d'années.

De nos jours, vous pouvez trouver des casoars dans le nord du Queensland et en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Si vous êtes chanceux, calme et prudent, vous pouvez les apercevoir en vous promenant sur les sentiers de la forêt dans les régions de Cape Tribulation, Daintree et Mission Beach en Australie, où plusieurs entreprises guidées proposent des excursions d'observation des oiseaux.

N'oubliez pas de garder vos distances et de ne pas les nourrir !

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17- Le Salamandre géante de Chine

Salamandre géante de chien 

"Jurassic Park" est peut-être une histoire fantastique, mais il existe en fait des animaux de cette époque qui errent encore sur la terre aujourd'hui.

La salamandre géante de Chine, dont l'âge est estimé à 170 millions d'années, est l'un d'entre eux.

C'est aussi le plus grand amphibien du monde; il peut même devenir plus grand que certaines personnes, jusqu'à 50 kg et 1,80 m de long.

Ces salamandres géantes étaient autrefois très répandues dans les cours d'eau froids des montagnes chinoises, mais il n'en reste pratiquement plus à l'état sauvage en raison du braconnage pour l'alimentation et la médecine traditionnelle.

Mais si nous avons éveillé votre intérêt, vous pouvez encore voir un exemple étonnant de cet animal au zoo de Prague.

Karlo, l'une des plus grandes salamandres géantes chinoises vivantes au monde (elle pèse la bagatelle de 20 kg), est actuellement en bonne santé et devrait rester en vie pendant des décennies.

 

18- Le chamois

Chamois

Non, nous ne parlons pas du tissu.

L'animal chamois (prononcé sham-wah) est apparu pour la première fois sur la carte en Europe occidentale au cours de la dernière période glaciaire, et il y est resté depuis.

En fait, on l'a même retrouvé dans des peintures et des gravures rupestres réalisées par des humains à cette époque glaciale.

Le chamois ressemble à une chèvre avec le visage d'une antilope.

Il a une fourrure foncée et une face plus claire traversée par une raie foncée.

Heureusement, le chamois est un exemple de conservation réussie, contrairement à tant de ses anciens camarades.

Les chamois sont répandus dans les Alpes et les Pyrénées, où vous pouvez souvent les voir le long des sentiers de randonnée.

L'un des meilleurs sentiers pour voir des chamois sauvages est celui de la Haute Route, qui relie Chamonix, en France, à Zermatt, en Suisse.

 

19- Le requin-baleine

Le requin-baleine

L'appellation "requin-baleine" est quelque peu erronée.

Cet animal n'est pas du tout une baleine ; il s'agit en fait du plus grand requin - voire du plus grand poisson du monde.

De plus, il nage dans l'océan depuis au moins 28 millions d'années.

Ces requins géants se trouvent en fait tout autour de l'équateur, mais les voir n'est pas aussi simple que cette omniprésence le suggère.

Il faut d'abord louer un bateau.

Et comme ces animaux sont en voie de disparition, les trouver, même sur l'eau, n'est pas une mince affaire.

Une meilleure option est de visiter le Georgia Aquarium à Atlanta.

Il abrite quelques-uns des seuls requins-baleines captifs au monde et vous pouvez même nager avec eux moyennant paiement.

 

20- L'esturgeon du lac

L'esturgeon du lac

En parlant de vieux poissons, un autre animal aquatique étonnant à découvrir est l'esturgeon jaune.

Ce poisson ancien a en fait nagé avec les dinosaures, puisqu'il est apparu sur la carte il y a environ 150 millions d'années, et il nage toujours aux États-Unis aujourd'hui.

C'est aussi un animal bizarre en soi.

L'esturgeon jaune n'a pas d'écailles, seulement une peau caoutchouteuse et quelques rangées de scutelles osseuses et peut atteindre une longueur de plus de 2 mètres et un poids de 135 kg (imaginez le voir passer pendant que vous trempez vos orteils dans un lac cet été !)

Comme pour les requins-baleines, les populations d'esturgeons jaunes sont en diminution, mais vous pouvez les voir en toute sécurité en visitant le Shedd Aquarium, sur la côte du lac Michigan à Chicago.

L'aquarium dispose même d'un bassin interactif où vous pouvez toucher les scutelles osseuses de l'esturgeon.

 

21- L'Okapi

L'Okapi

Les archives fossiles de l'okapi sont un peu éparses et les informations sont donc rares, mais les scientifiques s'accordent à dire que ces animaux sont très anciens, peut-être même les plus vieux mammifères de la planète.

Ils ont également une apparence très étrange, ressemblant à un croisement entre un cerf, un zèbre et une girafe et sont en fait les seuls parents vivants de cette dernière.

Les okapis ont évolué pour mener une vie relativement solitaire dans la jungle, où leur long cou pourrait se prendre dans les arbres denses.

En fait, ils sont si secrets que les scientifiques occidentaux ne savaient même pas qu'ils existaient avant 1900.

Jusqu'à une date relativement récente, il était possible de voir des okapis à l'état sauvage dans la réserve de faune d'okapis en République démocratique du Congo.

Mais en raison d'une série d'attaques mortelles, ce n'est pas vraiment recommandé pour le moment.

Au lieu de cela, vous pouvez les voir dans un large éventail de zoos du monde entier avec lesquels la réserve d'okapis s'est associée.

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22-L'Antilope Saïga

Antilope Saïga

Un autre animal à l'allure étrange est l'antilope saïga.

Cette créature ressemble plus à une antilope pronghorn qu'à un cochon, et en fait elle est plus étroitement liée au pronghorn.

L'antilope saïga était très répandue dans l'hémisphère nord tout au long du Pléistocène, mais le temps n'a pas été tendre avec elle, malheureusement.

Après la fin du Pléistocène, elles se sont éteintes en Amérique du Nord et on ne les trouve plus aujourd'hui que dans quelques poches éparses en Asie centrale.

On s'inquiète même, depuis peu, de mystérieuses disparitions massives.

Aujourd'hui, ces animaux sont en danger critique d'extinction et il en reste environ 50 000, selon l'UICN.

Peu de zoos possèdent ces animaux et il est encore plus difficile de les voir à l'état sauvage, bien que la réserve de biosphère d'Askania Nova, en Ukraine, possède un petit troupeau que l'on peut observer.  

 

23- L'Alligator Gar

L'alligator Gar

L'alligator d'eau douce ou alligator Gar est un autre poisson que vous ne voulez absolument pas voir lorsque vous nagez dans le sud des États-Unis.

Même s'il ne représente aucune menace pour les humains (jusqu'à présent...), ce poisson est aussi redoutable que son homonyme, l'alligator, avec son museau plat rempli de dents acérées comme des rasoirs et sa taille qui peut atteindre 137 kg.

Cet animal intéressant a également nagé avec les dinosaures, et on pense qu'il a 100 millions d'années.

Aujourd'hui, l'un des meilleurs endroits pour voir des alligators (en dehors des cours d'eau sereins du sud) est l'aquarium du Tennessee.

 

24- Le caribou

Le caribou

On dirait que les caribous sont sortis tout droit de l'ère glaciaire et c'est bien le cas.

Ces animaux uniques ont évolué il y a deux millions d'années.

Les caribous étaient déjà présents lorsque les hommes sont arrivés pour traverser le pont terrestre de Béring et ils constituaient certainement une part importante de leur régime alimentaire, tout comme ils le sont aujourd'hui pour les autochtones d'Alaska.

L'une des caractéristiques vraiment uniques du caribou est qu'il s'agit de la seule espèce de cerf chez laquelle les femelles ont des bois.

Ils ne sont généralement pas aussi grands que le couvre-chef orné du mâle, mais les femelles les gardent tout au long de l'hiver pour protéger les puits qu'elles ont creusés dans la neige pour atteindre leur nourriture.

Puis, au printemps, ils tombent.

On peut trouver des caribous dans les zones reculées de l'Alaska et du Canada. Mais l'une des meilleures façons de les voir est de faire une excursion en bus dans le parc national de Denali.

Cet immense parc abrite un troupeau de caribous que l'on peut souvent apercevoir depuis la route.

 

25- Le cerf musqué de Sibérie

Le cerf musqué de Sibérie

Imaginez que vous rampiez dans les broussailles épaisses d'une forêt vierge reculée du nord-est de l'Asie et que vous vous retrouviez face à face avec un petit cerf... doté de crocs de 10 cm de long.

Le cerf musqué de Sibérie existe bel et bien et est communément appelé "cerf vampire" en raison de sa dentition effrayante, mais en réalité, ces animaux sont de stricts herbivores.

Les défenses ne sont utilisées que pour le combat, car ces petites bêtes n'ont pas les bois de la plupart de leurs cousins éloignés.

Le cerf porte-musc de Sibérie n'est pas encore en danger, mais il est en passe de l'être.

Ils sont souvent braconnés pour leurs glandes musquées odorantes, qui peuvent atteindre un prix élevé sur le marché noir.

Il serait dommage de les voir s'éteindre, surtout si l'on considère qu'ils existent depuis environ trois millions et demi d'années.

Il est difficile de les trouver dans la nature, car ils sont si rares et si secrets dans leurs forêts, mais vous pouvez voir deux cerfs musqués mâles au parc animalier de Ranua, en Laponie finlandaise.

 

26- La grue du Canada

La grue du Canada

Ces grands et beaux oiseaux ont de longues pattes qui dépassent largement derrière eux lorsqu'ils volent, faisant ressembler leur silhouette à un dragon à queue pointue.

Bien qu'ils soient communs et qu'ils ne soient pas souvent considérés comme des oiseaux anciens, ils le sont en réalité.

Le plus ancien fossile de grue du Canada a au moins deux millions et demi d'années.

Chaque printemps, les grues du Canada migrent en masse vers leurs zones de reproduction arctiques, et Kearney, dans le Nebraska, est l'une de leurs principales escales.

Plus d'un demi-million d'oiseaux se rassemblent ici en même temps et s'engraissent dans les champs de maïs pour le long voyage qui les attend.

Puis, selon un signal inconnu et mystérieux, les oiseaux semblent partir tous en même temps.

C'est l'un des plus grands spectacles du monde de la faune sauvage

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27- Le morse

Le morse

Avec leurs longues moustaches et leur forme bulbeuse, les morses peuvent parfois ressembler à des membres de la famille humaine.

Ils sont également de parfaits explorateurs des fonds marins, aspirant les palourdes, les crabes et tout ce qui se trouve à proximité de leur bouche (qui ressemble étrangement à celle d'un humain).

Les morses, dont l'existence remonte à environ 600 000 ans, passent une grande partie de leur temps sur la banquise, mais de mai à août, on peut les trouver sur le rivage dans d'énormes concentrations appelées échoueries.

C'est là que leurs grandes défenses entrent en jeu, les mâles se battant pour le contrôle des femelles.

Ce n'est certainement pas un endroit que vous voulez approcher de très près, mais vous pouvez observer ces grands groupes de loin.

Il existe quelques échoueries fiables en Alaska, mais vous devrez réserver un taxi aérien ou un bateau pour les visiter.

 

28- Le Scorpion impérial

Le scorpion impérial

Également connu sous le nom de scorpion empereur, c'est le plus grand scorpion et le plus ancien animal terrestre sur terre.

Ses fossiles, dont la structure et la forme n'ont pas changé depuis le début, ont été datés jusqu'à 400 millions d'années.

Mais ne vous inquiétez pas, la plupart des grands scorpions ne sont pas plus dangereux qu'une guêpe en ce qui concerne la puissance de leur piqûre.

On les trouve naturellement en Afrique de l'Ouest, mais ils ont été observés dans le monde entier.

 

29- Les Crevettes têtards

Les Crevettes têtards

Les triops, ou crevettes têtards, ont survécu pendant des millions d'années grâce à une sorte de capacité de "stase" connue sous le nom de diapause.

Les œufs fraîchement pondus entrent dans une période où ils se dessèchent et où le développement est complètement arrêté mais ils ne meurent pas.

Au contraire, les œufs restent à ce stade jusqu'à 27 ans, jusqu'à l'arrivée d'une quantité d'eau suffisante pour leur permettre de survivre et d'éclore.

Cette technique de survie leur a permis de durer pendant près de 300 millions d'années.

 

30- Les tortues mata mata

La rortue mata mata

Les tortues Mata mata sont des tortues d'eau douce plates.

Leur carapace rugueuse et oblongue (partie supérieure de la carapace) est de couleur brun foncé à acajou et le plastron (partie inférieure de la carapace) est de couleur jaune et brune.

Sur la carapace se trouvent des rangées de scutelles coniques. Les parties charnues des adultes, la tête, le cou, la queue et les membres - sont brun grisâtre.

Ils ont une tête large, plate et triangulaire avec des tubercules, un long museau et une bouche très large, un long cou avec de nombreuses protubérances et de petits lambeaux de peau des deux côtés, de petits yeux, une queue épaisse et cinq griffes palmées sur chaque pied avant.

Les mâles et les femelles diffèrent en apparence par leur plastron et leur queue le plastron des mâles est concave et les queues sont plus épaisses.

 

31- La grenouille pourpre

La grenouille pourpre

À première vue, ce petit bonhomme peut sembler n'être rien d'autre qu'une tache gélatineuse, mais un examen plus approfondi montre qu'il s'agit de l'un des plus robustes petits survivants de la nature.

La grenouille pourpre ne se trouve que dans les Ghâts occidentaux, une chaîne de montagnes du sud de l'Inde.

Leurs parents les plus proches sont fossilisés à 1 900 miles de là, aux Seychelles, qui se sont détachées de l'Inde il y a plus de 130 millions d'années.

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32- Les Méduses

Les méduses

Ces magnifiques animaux marins, aux couleurs souvent vives, sont les plus anciens animaux à organes multiples de la planète.

On les trouve dans tous les océans et ces créatures uniques n'ont non seulement aucun os dans tout leur corps, mais survivent également sans cerveau ni cœur.

On estime qu'ils ont entre 600 et 700 millions d'années, ce qui signifie qu'ils sont antérieurs aux dinosaures.

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33- La Raie géante d'eau douce

 

La Raie géante d'eau douce

La raie géante d'eau douce est considérée comme l'un des plus grands poissons d'eau douce au monde, et on sait qu'elle peut mesurer jusqu'à 2,5 mètres de long.

En plus de cela, elle peut peser jusqu'à 590kg, malgré son apparence mince.

On pense que cette espèce a évolué il y a environ 100 millions d'années, mais elle est aujourd'hui menacée d'extinction.

 

34- L'ornithorynque

L'ornithorynque
L'ornithorynque, que l'on appelle souvent l'ornithorynque à bec de canard, est un mammifère pondeur d'œufs, considéré par beaucoup comme l'un des animaux les plus étranges vivant aujourd'hui.
Ses origines remontent à la préhistoire.
Le plus ancien fossile de l'ornithorynque moderne a 100 000 ans.
Cependant, on pense que ses ancêtres vivaient sur le supercontinent Gondwana il y a près de 170 millions d'années.
Un fait intéressant concernant cette créature est que les premiers scientifiques qui ont examiné son corps en 1799 pensaient que l'animal était faux.
Ils pensaient qu'il s'agissait simplement de plusieurs animaux cousus ensemble.

35- Musaraigne éléphant

Musaraigne éléphant

La musaraigne éléphant se trouve dans tout le sud de l'Afrique.

Ce sont de petits mammifères qui ressemblent à des opossums mais qui sont en fait étroitement liés aux éléphants.

Cela semble fou, mais il s'agit d'une autre merveilleuse chose que l'on peut trouver sur notre planète.

L'examen des archives fossiles a permis de déterminer que les ancêtres des musaraignes éléphantesques vivaient pendant la période du paléogène, qui a débuté il y a 66 millions d'années.

 

36- Les Pélicans

Pélican

Cela peut paraître surprenant pour nombre de nos lecteurs, mais la lignée des pélicans existe depuis environ 30 millions d'années.

Ce qui est encore plus surprenant, c'est que le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé que cela, mais il faut poursuivre les recherches dans les archives fossiles.

Ces oiseaux aquatiques sont également considérés comme des fossiles vivants, et ils n'ont pas beaucoup changé depuis la préhistoire.

Le plus ancien fossile de pélican retrouvé ressemble beaucoup aux pélicans d'aujourd'hui, le bec étant identique.

 

37- Les Solenodons

 

Solenodon

Les solénodons sont des mammifères venimeux que l'on trouve dans quelques pays des Caraïbes.

Les membres de cette espèce nocturne et fouisseuse sont classés comme étant en danger et sont souvent appelés "fossiles vivants".

Pourquoi, demandez-vous ? Parce qu'ils vivent sur cette planète presque sans changement depuis 76 millions d'années.

Ils ont conservé la majorité des caractéristiques des mammifères primitifs que possédaient leurs ancêtres préhistoriques.

 

38- La Baleine pygmée

Baleine pygmée 

Autre espèce animale que l'on croyait éteinte jusqu'à sa redécouverte en 2012, la baleine franche pygmée est un animal extrêmement rare.

C'est le plus petit membre de la famille des baleines à fanons, et on ne dispose pas de beaucoup d'informations sur ses habitudes ou le nombre de ses habitants.

Nous savons cependant qu'elle descend d'une famille de baleines à fanons appelée Cetotheriidae, qui vivait sur Terre il y a près de 30 millions d'années.

 

39- La Grenouille peinte de Hula

Grenouille peinte de Hula

Oui, il y a des exemples de créatures anciennes parmi les grenouilles aussi.

Qui l'aurait cru ? La grenouille peinte hula était considérée comme éteinte jusqu'à ce qu'elle soit redécouverte en 2011.

Les scientifiques pensaient initialement que cette grenouille existait depuis 15 000 ans ; cependant, selon de nouvelles données, son ancêtre direct vivait sur notre planète il y a 32 millions d'années.

La grenouille peinte hula est le seul représentant restant de ce genre.

 

40- Le Requin à collerette

Requin à collerette
Présents dans les sombres abysses de la mer profonde, les requins à collerette se cachent dans l'ombre depuis environ 80 millions d'années.
Pendant ce temps, ces poissons ont très peu changé.
Les requins à collerette ont été surnommés ainsi en raison de leurs six branchies qui semblent "duveteuses".
Bien qu'ils soient considérés comme des cousins des grands requins blancs et des requins-marteaux, leur relation ne pourrait être plus éloignée.
Leurs étranges caractéristiques font davantage penser à un serpent qu'à un requin.
Avec une moyenne de 300 dents acérées et une mâchoire articulée, le requin à collerette est censé se jeter sur sa proie, dévorant en entier les poissons des profondeurs et les calmars de la moitié de sa taille.

Bien que le requin à collerette semble capable de se défendre, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a fait remarquer qu'avec l'augmentation de la pêche commerciale en eaux profondes, la probabilité de prises accessoires augmente.

41- Le Coelacanthe

Le Coelacanthe

Alors qu'on le croyait disparu depuis 65 millions d'années (en même temps que l'extinction massive des dinosaures), le cœlacanthe (prononcé SEEL-uh-kanth) a été redécouvert en 1938.

Le cœlacanthe appartient à une lignée qui existe depuis 360 millions d'années et c'est un poisson pas comme les autres.

Pouvant atteindre 1,80 m ou plus, le cœlacanthe peut vivre plus de 60 ans et est considéré comme un membre du groupe taxonomique des ostéichthyens (poissons osseux) qui se nourrit de céphalopodes et d'autres poissons.

Ce qui les distingue, cependant, c'est leur étrange lien dans le processus d'évolution avec les amphibiens terrestres à quatre pattes.

Leurs quatre nageoires charnues s'étendent à partir de leur corps et les propulsent d'une manière qui ressemble au mouvement alterné des jambes antérieures et postérieures.

En outre, les cœlacanthes possèdent une articulation dans le crâne (qui leur permet d'ouvrir plus largement la bouche) et un organe rostral (un organisme électrosensoriel qui leur permet de détecter leurs proies), deux caractéristiques que l'on ne trouve plus chez les vertébrés actuels.

Il existe de nombreuses autres caractéristiques qui distinguent les cœlacanthes des autres poissons, mais avec la construction de ports, les prises accessoires et le changement climatique, ces poissons anciens sont à nouveau menacés d'extinction.

 

42- Les Lamproies

Lamproie

La lamproie est un poisson parasite qui a survécu à quatre extinctions évolutives majeures au cours de ses 360 millions d'années de nage dans l'océan, bien qu'elle soit aujourd'hui principalement confinée à l'océan Atlantique et (une population non indigène) aux Grands Lacs.

De structure similaire à celle des sangsues ou des anguilles, elles ne possèdent pas d'os, mais plutôt un squelette cartilagineux avec une seule nageoire caudale, et se nourrissent d'autres poissons en aspirant les nutriments de leur sang.

Si les lamproies n'ont pas de mâchoires, elles utilisent une grande bouche en forme de succion remplie de minuscules dents en forme de cornes et une langue acérée comme un rasoir.

Bien que les dents puissent sembler intimidantes, c'est de la langue qu'il faut se méfier.

Les dents aident simplement la lamproie à s'accrocher à sa victime, tandis que la langue fait le plus gros du travail, en enlevant suffisamment d'écailles pour atteindre la chair tendre du poisson.

Mais ne vous laissez pas tromper par ces suceurs de sang. Les lamproies étaient autrefois tenues en haute estime comme nourriture des rois anglais pendant des milliers d'années.

Aujourd'hui, elles jouent un rôle important dans le travail des scientifiques, car elles sont essentielles pour comprendre comment les premiers animaux à colonne vertébrale ont évolué et, grâce à leur remarquable capacité à guérir de graves lésions nerveuses, comment les lésions de la moelle épinière peuvent être soignées chez l'homme.

La lamproie étant un poisson anadrome (qui vit en eau douce et en eau salée), elle joue un rôle majeur dans la santé des estuaires en transportant les nutriments de l'océan vers les milieux d'eau douce.

En raison de l'augmentation des perturbations humaines, les lamproies connaissent un grave déclin, ce qui peut affecter des écosystèmes entiers.

 

43- Hoatzin ou oiseau reptile

Hoatzin
Le hoatzin est connu pour avoir des poussins qui ont des griffes à l'extrémité de leurs ailes, un trait similaire à celui de l'oiseau disparu Archaeopteryx, qu'ils perdent en grandissant.
Cet oiseau n'existe naturellement qu'en Amérique du Sud, principalement dans la jungle amazonienne.
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44- Bug gladiateur ou marcheur à talon

Bug gladiateur

Cet insecte ressemble à un croisement entre la mante religieuse, la sauterelle et l'insecte-bâton.

Il était à l'origine considéré comme un groupe de fossiles purs et on pensait qu'il s'était éteint il y a des millions d'années.

Cependant, en 2001, ils ont été découverts vivants en Namibie.

C'était comme voir un fossile revenir à la vie.

Ils ont été classés dans un nouvel ordre de la classe des Insecta, les Notoptera.

 

45- Le Requin Gobelin

Le Requin Gobelin

Le requin gobelin est la seule espèce existante de la famille des requins Mitsukurinidae.

Il est le cousin du requin éteint du Mésozoïque Scapanorhynchus, qui est le représentant le plus basal des requins maquereaux.

Le spécimen vivant a été découvert au Japon en 1898

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46- La Fausse guêpe féerique

La Fausse guêpe féerique

 

Les fausses guêpes féeriques ou mouches féeriques sont connues comme les plus petits insectes du monde dont la taille varie de 0,14 mm à 1 mm.

Il y a peu d'informations connues sur ces insectes car ils sont difficiles à voir en raison de leur taille microscopique, surtout lorsqu'ils volent.

Les minuscules fossiles de ces insectes ont été trouvés dans l'ambre du début de la période du Crétacé.

 

47- Le Calmar Vampire

Le calmar vampire

Ce mollusque n'est ni un calmar ni une pieuvre.

Bien qu'il ressemble aux deux, il est classé dans un ordre différent, les Vampyromorphida.

Ils ont évolué à partir des céphalopodes à coquille comme l'ammonite et le nautile.

Ses tentacules sont reliés par des sangles, qui servent à attraper la neige marine dont il se nourrit.

Ils vivent dans les eaux profondes à des profondeurs de 3000m où le niveau d'oxygène est très bas et où la lumière ne peut pas pénétrer.

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Questions souvent posées par les lecteurs

Quels sont les animaux les plus anciens encore en vie ?

La limule, le nautile, la méduse et l'éponge font peut-être partie des plus anciennes espèces animales vivantes et le gingko est peut-être la plus ancienne espèce végétale vivante, mais ils sont loin d'être les plus anciens éléments trouvés dans les archives fossiles. Certains groupes de bactéries existent depuis des milliards d'années.

 

Quel dinosaure est encore en vie ?

Au sens de l'évolution, les oiseaux constituent un groupe vivant de dinosaures, car ils descendent de l'ancêtre commun de tous les dinosaures.

 

Quelle est la plus ancienne créature de la Terre ?

Les cœlacanthes ont nagé dans l'océan pour la première fois il y a environ 400 millions d'années. On les croyait éteints jusqu'à ce qu'ils soient capturés au large de l'Afrique du Sud en 1938.

 

Qui était la première créature sur Terre ?

Les premières formes de vie que nous connaissons sont des organismes microscopiques (microbes) qui ont laissé des traces de leur présence dans des roches vieilles d'environ 3,7 milliards d'années.

 

Quel animal peut survivre 1000 ans ?

Les estimations de la longévité des éponges varient beaucoup, mais se chiffrent souvent en milliers d'années. Une étude publiée dans la revue Aging Research Reviews indique qu'une éponge des profondeurs de l'espèce Monorhaphis chuni a vécu jusqu'à 11 000 ans. Oui, une éponge est un animal - et sa durée de vie est remarquable.

 

Quel animal avait disparu mais est revenu ?

Également connu sous le nom de bison d'Amérique, le bison d'Amérique (Bison bison) est l'un des animaux les plus connus à être revenu d'une extinction en Amérique du Nord.

 

Reste-t-il un dinosaure ?

Non, il n'y a plus de vrais dinosaures sur la planète. Les crocodiles, les alligators et les oiseaux s'en approchent, mais ils ont évolué vers des animaux qui ne sont pas de vrais dinosaures.

 

 

 

 

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