QUAND SONT APPARUS LES DINOSAURES ?

Les dinosaures ont vécu pendant toute l'ère mésozoïque, qui a commencé il y a 245 millions d'années et a duré 180 millions d'années. Elle est parfois appelée l'ère des reptiles. L'ère est divisée en trois périodes.

Le Trias

Il y a 245 à 208 millions d'années

  • Au cours du Trias, toutes les plaques de la Terre formaient une énorme masse. Elle s'appelait la Pangée. Le supercontinent a commencé à se disloquer lentement au cours de cette période.
  • Certains reptiles, grenouilles, tortues et crocodiles existaient déjà auparavant, mais les dinosaures ne sont apparus que vers la fin du Trias.
  • Il y a environ 230 millions d'années, au Trias, les dinosaures sont apparus, issus des reptiles. Le platéosaure a été l'un des premiers grands dinosaures phytophages, un parent des sauropodes, beaucoup plus gros. Il a atteint une longueur d'environ 9 mètres.
  • Cette période a également marqué l'apparition de petits dinosaures légèrement bâtis.
  • Les premiers mammifères ont évolué au cours du Trias.
  • La plupart des plantes qui existaient étaient des conifères.
  • La période s'est terminée par une extinction massive qui a anéanti la plupart des animaux et des reptiles. Un ordre entier de plantes ou d'animaux s'éteint dans une extinction de masse. Les dinosaures qui ont survécu ont prospéré pendant la période suivante, le Jurassique.
Trias

Les principaux dinosaures du Trias :

Le Coelophysis ("forme creuse" ; trouvé aux États-Unis) : un carnivore de 2,5 mètres de long qui était rapide sur ses pattes.

Le Desmatosuchus ("crocodile de liaison" ; trouvé au Texas) : un reptile qui ressemblait à un crocodile et qui avait des pointes acérées sur le dos.

L'Eoraptor ("voleur de l'aube" ; trouvé en Argentine) : le plus ancien dinosaure connu ; marchait sur deux pieds.

L'Ichthyosaurus ("poisson lézard" ; présents en Angleterre, en Allemagne, au Groenland et au Canada) : cet ordre de reptiles marins a dominé l'océan pendant le Trias.

L'Iguanodon ("dents d'iguane" ; présent en Amérique du Nord, en Europe et en Asie) : premier dinosaure découvert ; ses os et ses dents sont différents de ceux de tout autre reptile connu.

Le Plateosaurus ("lézard plat" ; présent dans des dizaines de sites en Europe) : herbivore qui avait des pattes à cinq doigts avec un pouce griffé.

Eoraptor
Eoraptor - Par Conty - [CC BY 3.0]

Le Jurassique

Il y a 208 à 146 millions d'années

  • Le supercontinent continue de se séparer
  • Les dinosaures règnent sur la terre et ont prospèrent pendant cette période
  • La taille des herbivores et des carnivores a augmenté ; certains des plus grands dinosaures sont apparus au cours de la période jurassique
  • Les dinosaures ressemblant à des oiseaux sont apparus pour la première fois
  • Les plantes à fleurs ont commencé à apparaître tard dans la période
  • La période jurassique s'est également terminée par une extinction, mais elle n'a pas été aussi étendue que celle du Trias. Seuls quelques types de dinosaures se sont éteints
Jurassique

Représentation du Jurassique - Par Gerhard Boeggemann [CC BY-SA 2.5]

Les principaux dinosaures du Jurassique

L'Allosaurus ("lézard différent" ; on le trouve dans l'ouest de l'Amérique du Nord) : le plus grand carnivore de la période, mesurant environ 12 mètres de long.

L'Apatosaure autrefois appelé Brontosaure ("lézard trompeur" ; trouvé dans l'ouest des États-Unis) : le dinosaure mesurait entre 21 et 27 mètres, mais sa tête ne mesurait qu'environ 60 centimètres de long.

L'Archéoptéryx ("aile antique" ; trouvé en Allemagne) : un des premiers oiseaux connus, cette créature partageait de nombreuses caractéristiques avec les dinosaures.

Le Compsognathus ("mâchoire délicate" ; on le trouve en Allemagne, en France et au Portugal) : le plus petit dinosaure connu avait à peu près la même taille qu'un poulet.

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Le Diplodocus ("double faisceau" ; se trouve dans l'ouest de l'Amérique du Nord) : Avec une longueur de 27 mètres, c'était l'un des plus longs animaux terrestres.

Le Mamenchisaurus ("lézard Mamenchi" ; trouvé en Chine) : le cou de ce dinosaure mesurait 14 mètres de long.

Le Stégosaure ("reptile cuirassé" ; on le trouve aux États-Unis, en Europe, en Inde, en Chine et en Afrique) : un géant de trois tonnes dont le cerveau a la taille d'une noix.

Le Crétacé

Il y a 146 à 65 millions d'années

  • La Pangée a continué à se séparer en continents plus petits
  • Une grande variété de dinosaures ont parcouru les territoires
  • Les oiseaux ont prospéré et se sont répandus partout dans le monde
  • Développement de plantes à fleurs
  • Les mammifères ont prospéré
  • Les dinosaures se sont éteints à la fin de la période. Cette extinction, la deuxième plus importante de tous les temps, a marqué la fin de l'ère des reptiles et le début de l'ère des mammifères.
Crétacé

Représentation du Crétacé - Par ABelov2014 [CC BY-SA 3.0]

Les principaux dinosaures du Crétacé

L'Ankylosaure ("lézard rigide" ; on le trouve dans le Montana et l'Alberta, au Canada) : c'est le dinosaure le plus lourdement armé, avec des plaques osseuses, des clous et des piques qui lui tapissent tout le dos.

Le Giganotosaurus carolinii : ("lézard géant du sud" ; on le trouve en Argentine) : mesurant environ 13,5 mètres de long et pesant environ 8 tonnes, il détient le record du plus grand carnivore.

L'Hadrosaurus ("lézard robuste" ; trouvé dans le New Jersey) : cet herbivore avait un bec édenté mais de nombreuses dents aux joues.

Le Megaraptor ("voleur géant" ; trouvé en Argentine) : un coureur rapide avec une griffe en forme de faucille sur chaque pied.

L'Orinthomimus ("imitateur d'oiseaux" ; trouvé en Chine) : à une vitesse estimée entre 64 à 80 kilomètres par heure, c'était le dinosaure le plus rapide.

Le Seismosaurus ("lézard sismique" ; trouvé au Nouveau Mexique) : considéré comme le plus grand dinosaure, il mesurait 36,5 mètres de long et mesurait environ 5,5 mètres de haut.

Le Tricératops ("tête à trois cornes" ; on le trouve au Canada et dans l'ouest des États-Unis) : ce dinosaure quadrupède marchait sur ses quatre pattes corpulentes et utilisait les trois cornes de sa tête comme protection.

Le Troodon ("dent blessée" ; on le trouve en Amérique du Nord et en Asie) : le plus grand nombre de dinosaures connus, dans la proportion cerveau-corps ; on le croit aussi intelligent que les oiseaux modernes.

Le Tyrannosaurus rex ("lézard tyran" ; on le trouve en Amérique du Nord et en Asie) : T. rex, le roi des dinosaures, a dominé la période.

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