TOUT SAVOIR SUR L'APATOSAURE

L'Apatosaure et le Brontosaure ont longtemps été considérés comme un seul et même genre. Pourtant, en 2015 une nouvelle étude sur les Diplodocidae a remis en cause ce fait et a permis aux deux genres de coexister.

Quelle Était la Taille de l'Apatosaure ?

Cet énorme dinosaure herbivore mesurait 26 mètres de long et 4,6 mètres de haut au niveau des hanches. Il pesait environ 16 tonnes. Sa tête mesurait 60 centimètres de long ; il avait un long crâne et un très petit cerveau. Ce mangeur de plantes avait aussi un long cou et une longue queue de 15 mètres de long en forme de fouet.

Apatosaurus

Les pattes arrière de l'Apatosaurus étaient plus grandes que ses pattes avant. Des Empreintes Fossilisées d'un mètre de large ont été trouvées dans le Colorado, aux États-Unis.

Les paléontologues estiment que l'Apatosaurus pouvait lever la tête de 5,4 mètres. En comparaison, le plus grand carnivore d'Amérique du Nord de cette époque, l'Allosaurus, ne mesurait que 4,6 mètres de haut. L'Apatosaurus était ainsi protégé des prédateurs, puisque les carnivores comme l'Allosaurus ne pouvaient pas attaquer ni sa tête ni son cou. 🦕

Comparaison Taille Apatosaure

Comparaison de la taille des Apatosaures avec un Brachiosaure et un humain. Par Matt Martyniuk [CC BY-SA 4.0]

Curieusement, les narines de l'Apatosaurus étaient situées sur le dessus de sa tête. Personne ne sait exactement à quoi cela servait. On pensait autrefois qu'il s'agissait d'un dispositif ressemblant à un tuba pour un animal aquatique, mais cette théorie a été rejetée. Comme les fossiles de l'Apatosaure ont été découverts loin de tout fossile aquatique, on pense maintenant qu'il passait la plupart de son temps sur terre, loin des grandes étendues d'eau ou des marécages.

Ancienne Representation Brontosaure

Ancienne représentation d'un Brontosaure (identique à l'Apatosaure à l'époque)

Pourquoi le Cou de l'Apatosaurus Était-il si Long ?

L'Apatosaurus tenait son cou plus ou moins horizontalement (parallèle au sol). Le long cou pouvait être utilisé pour "faucher" de larges bandes de végétation ou pour passer par dessus certains arbres afin d'obtenir un feuillage d'une autre végétation. Cette dernière était inaccessible à de nombreux sauropodes qui ne pouvaient pas s'aventurer dans les forêts en raison de leur taille. 🌱

Par ailleurs, le long cou de ce sauropode peut lui avoir permis de manger des prêles, des mousses et des fougères. Ces plantes vivent dans des zones humides, où les sauropodes ne pouvaient pas s'aventurer. Il est possible que ce dinosaure restait sur un sol ferme et broutait dans les zones humides.

Squelette Apatosaure

Squelette de l'Apatosaurus louisae, Musée Carnegie. Par Tadek Kurpaski [CC BY 2.0]

Combien d'Années Vivaient les Apatosaures ?

La durée de vie des sauropodes peut avoir atteint environ 100 ans.

Comportement

De nombreux sauropodes ont voyagé en troupeau. Néanmoins, cette hypothèse n'a pas pu se vérifier pour l'Apatosaure car les ossements et restes des spécimens ont été retrouvés de manière isolée. L'Apatosaurus était peut-être un animal solitaire.

Œufs

Les apatosaures, comme les autres sauropodes, éclosaient à partir d'œufs énormes pouvant atteindre 30 cm de large. Les œufs de sauropodes retrouvés étaient disposés de façon linéaire (et non dans des nids). 🥚

Oeuf de Sauropode

Œuf de sauropode. Par Etemenanki3 [CC BY-SA 4.0]

Que Mangeait l'Apatosaurus ?

Le repas le plus commun chez les Apatosaures était probablement constitué en majorité de conifères. Il s'agissait de la plante dominante à l'époque où ces grands sauropodes vivaient. Son régime était complété par du ginkgo, des fougères et d'autres plantes à feuilles molles.

À l'instar des grands herbivores contemporains, l'Apatosaure devait passer la quasi-totalité de son temps à brouter. Il avait des dents en forme de crayon émoussé, disposées comme un râteau de jardin. Elles étaient utiles pour arracher et ramasser la végétation. 🍃

L'Apatosaurus avalait les feuilles et autres végétaux entiers, sans les mâcher, et avait des gastrolithes (pierres d'estomac) dans son estomac pour l'aider à digérer cette matière végétale résistante.

Gastrolithes Fossiles

Fossile laissant apparaître des gastrolithes. Par Ryan Somma [CC BY-SA 2.0]

À Quelle Époque l'Apatosaure Vivait-il ?

L'Apatosaurus vivait à la fin du Jurassique, entre -157 et -146 millions d'années avant notre ère. Son règne a pris fin au cours d'une extinction de masse mineure à la fin du Jurassique. Au cours de cette extinction, la plupart des Stégosaures et des sauropodes géants se sont éteints, ainsi que de nombreux genres d'ammonoïdés, de reptiles marins et de bivalves. Personne ne sait ce qui a causé cette extinction. 🤔

Parmi les contemporains de l'Apatosaurus en Amérique du Nord, on comptait de nombreux autres sauropodes, dont le Diplodocus, le Brachiosaurus ou encore le Supersaurus. Parmi les théropodes (dinosaures carnivores), il croisait notamment l'Allosaurus, le Ceratosaurus et le Coelurus. Parmi les ornithischiens contemporains, on trouve le Camptosaurus, le Dryosaurus et le Stegosaurus.

Ceratosaurus

Ceratosaurus nasicornis était un contemporain d'Apatosaurus. Par DiBgd [CC BY 2.5]

Comment l'Apatosaurus se Déplaçait-il ?

L'Apatosaurus se déplaçait très lentement sur quatre pattes. Nous savons cela d'après les traces fossilisées, la longueur de ses pattes et sa masse estimée. Les paléontologues pensent que l'Apatosaure a pu utiliser sa queue comme une patte afin de récupérer une végétation très haute.

Une étude du paléontologue J. M. Parrish publiée en 1999 a permis de mettre en avant la faible mobilité cervicale chez l'Apatosaurus et le Diplodocus. Parrish a utilisé des modèles informatiques de fossiles pour tester jusqu'où ces énormes animaux pouvaient se déplacer. La structure musculaire était basée sur des modèles d'oiseaux et de crocodiles. 🐊

Si cette étude de modélisation informatique s'avère correcte, on peut alors supposer beaucoup de choses sur l'Apatosaure. Par exemple, il n'aurait pas pu vivre dans un environnement forestier, car sa tête aurait constamment frappé les arbres. Il aurait ainsi fait mouvoir son cou de gauche à droite, en broutant la végétation.

Dinosaure Sauropode

Les sauropodes avaient une mobilité du cou limité. Par DariuszSankowski

L'Apatosaure Était-il Intelligent ?

On pensait autrefois que les sauropodes et le stégosaure avaient un second cerveau. De nos jours, la paléontologie s'accorde à admettre que ce qu'ils croyaient être un second cerveau n'était qu'un élargissement de la moelle épinière dans la région des hanches. Cet élargissement était plus important que le minuscule cerveau de l'animal.

L'Apatosaurus était un sauropode, dont l'intelligence était l'une des plus faibles de tous les dinosaures. En comparaison, il disposait d'environ 20% des capacités cérébrales d'un crocodile et 3% de celles d'un Dromaeosauridae. Cette intelligence se mesure par le rapport entre la masse de son cerveau et sa masse corporelle totale.

 

Ce reptile vous fascine ? Alors que pensez-vous d'une Housse de Couette Apatosaure ? Les plus jeunes apprécieront aussi le Dinosaure en Peluche Apatosaurus.

Figurine Dinosaure Realiste Apatosaurus

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