QUEL EST LE DINOSAURE LE PLUS FORT ?

Le plus grand dinosaure carnivore était le Spinosaure. Cependant était-il le dinosaure le plus fort ? Retrouvez ici la réponse à cette interrogation.

Le dinosaure herbivore le plus fort

Parmi les dinosaures herbivores, les grands sauropodes comme l'Argentinosaurus peuvent être considérés comme les plus forts. Mesurant plus de 36 mètres de long et pesant plus de 90 tonnes, l'Argentinosaurus était le dinosaure le plus grand et le plus imposant physiquement de tous les temps.

Cette grande taille permettait aux Argentinosaures adultes de ne pas avoir de prédateurs, à l'exception de certains théropodes chasseurs de meute, comme le Mapusaurus.

Comparaison des sauropodes

Comparaison des plus grands sauropodes - Par I, Dinoguy2 [CC BY-SA 3.0]

Non seulement la taille et le volume d'un Argentinosaurus adulte le rendaient pratiquement immunisé contre la prédation, mais ce dinosaure pouvait également se servir de sa longue queue en forme de fouet pour infliger des blessures (potentiellement mortelles) à de fâcheux prédateurs.

Voici quelques-unes de ses caractéristiques :

  • Long cou : En tant que sauropode, l'Argentinosaurus est capable d'utiliser son long cou pour frapper ses agresseurs.
  • Longue queue : Comme tous les sauropodes, l'Argentinosaurus est capable d'utiliser sa longue queue pour frapper les attaquants.
  • Taille et poids : En raison de sa taille énorme, l'Argentinosaurus est capable d'utiliser son poids massif pour écraser les assaillants. Malgré cela, seuls deux carnivores sont capables de faire tomber un Argentinosaurus.
  • La force : L'argentinosaurus aurait probablement la force d'au moins 600 humains. Il est capable de tuer des prédateurs massifs, même le Tyrannosaurus Rex.

Les sauropodes sont donc les dinosaures les plus forts de tous les temps.

Le dinosaure carnivore le plus fort

Parmi les dinosaures carnivores, le Tyrannosaure est le plus fort des dinosaures. Il est plus massif qu'on ne le pensait, avec une longueur de plus de 12 à 15 mètres, une hauteur de plus de 4,5 à 5,5 mètres et un poids de plus de 8 000 à 10 000 kilos.

La puissante mâchoire du Tyrannosaure Rex

Nous commencerons par l'arme principale du Tyrannosaure : sa gueule massive. La mâchoire du Tyrannosaure est sans doute parmi les armes naturelles les plus dévastatrices qui aient jamais existé.

Ses dents, pour commencer, étaient diablement efficaces. Elles pouvaient mesurer plus de 20 cm de long et étaient très épaisses et robustes. Le paléontologue Bob Bakker a déclaré que les dents du Tyrannosaure, comparées à celles des autres dinosaures carnivores, étaient comme des balles perforantes. Ce dernier a indiqué que les dents des dinosaures prédateurs tels que les Giganotosaures étaient comme des couteaux à steak, idéales pour se frayer un chemin à travers la chair, mais si elles frappaient un os, elles se briseraient simplement, alors que les dents du Tyrannosaure, en comparaison, auraient pu frayer un chemin à travers l'os.

Crâne de T Rex

Crâne du spécimen type de T. Rex au Carnegie Museum of Natural History - Par Jon Parise [CC BY-SA 2.0]

Les dents du tyrannosaure se recourbaient également vers l'arrière, ce qui les rendait idéales pour s'accrocher à des proies vivantes en difficulté. D'après Phil Currie, un expert des dinosaures carnivores, les dents étaient également dotées de minuscules petits crochets à viande qui auraient permis d'extraire de plus en plus de viande de ses victimes au fur et à mesure qu'elles se débattaient.

En outre, les dents du tyrannosaure étaient conçues de telle sorte que la viande soit prise entre elles. Avec le temps, des bactéries s'accumulaient et finissaient par donner au tyrannosaure une piqûre de poison. Si ses victimes n'étaient pas tuées lors de l'attaque initiale, l'infection les toucherait au fil du temps.

Les mâchoires du tyrannosaure, en plus d'être pratiquement inéluctables, étaient également extrêmement fortes et pouvaient infliger une morsure très puissante.

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Crâne de Tyrannosaure

Au fil des ans, de nombreuses estimations différentes ont été faites sur la force totale d'une morsure de tyrannosaure.

En 2005, le documentaire de la BBC "The Truth About Killer Dinosaurs" a réalisé une reconstruction complète d'une tête de tyrannosaure. La reconstruction a révélé un certain nombre de choses intéressantes. Pour commencer, la force de morsure d'un Tyrannosaure était de plus de 4 tonnes. C'est plus fort que n'importe quel animal vivant aujourd'hui. En comparaison, le grand requin blanc a une force de morsure d'environ 1 tonne. Une force de morsure de 4 tonnes est également bien plus élevée que celle de tout autre grand dinosaure carnivore, y compris celle du Spinosaure.

Par conséquent, selon ce test, le tyrannosaure a la plus forte force de morsure de tous les animaux terrestres de la planète. Le test a également montré que pour générer une morsure aussi forte, le Tyrannosaure aurait dû avoir un squelette plus solide que l'acier renforcé, et donc la tête du Tyrannosaure reconstruite était faite d'acier et surnommée "Steely Dan".

Si le squelette du Tyrannosaure était à lui seul plus solide que l'acier, imaginez la force de l'animal tout entier, si vous ajoutez les muscles épais qui auraient ancré ces os solides.

Ces tests ont également montré que le Tyrannosaure aurait pu facilement écraser une petite voiture dans ses mâchoires sans problème et qu'il aurait également pu arracher plus de 230 kilogrammes de chair en une seule morsure.

230 kilos, correspondent à peu près au poids d'un lion moyen, c'est la quantité de viande que le Tyrannosaurus aurait pu tenir dans sa gueule en une seule bouchée !

Crânes de Tyrannosaures

Crânes de Tyrannosaures - Par Kumiko [CC BY-SA 2.0]

Bien que ce documentaire ait été très novateur à l'époque, la science a finalement progressé et il a été prouvé depuis que les tests effectués dans ce documentaires étaient erronés. Le tyrannosaure était en fait bien plus puissant que ce que ce documentaire suggérait.

D'autres tests effectués en 2012 ont révélé que le tyrannosaure aurait eu une force de morsure plus proche de 6 tonnes, tandis qu'un autre test effectué par Gregory M Erickson, un expert des dinosaures carnivore, pour le documentaire Dino's vs Mammals, a révélé que le tyrannosaure avait une force de morsure de 9 tonnes, soit deux fois plus que celle de Steely Dan.

Un autre test réalisé par Erickson a cependant suggéré que le tyrannosaure avait une force de morsure de plus de 20 tonnes. Une étude précédente de Mason B Meers, réalisée en 2003, a également conclu que le tyrannosaure avait une force de morsure supérieure à 23 tonnes.

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Si c'est le cas, le tyrannosaure serait l'animal ayant la plus grande force de morsure de tous les animaux ayant jamais vécu sur la planète, bien supérieure à celle du requin mégalodon, qui a une force de morsure de 20 tonnes, et à celle du crocodile préhistorique Deinosuchus, qui a une force de morsure de 11 tonnes.

Dinosaur George, célèbre pour sa série Youtube, a déclaré qu'il pense que sa morsure était encore plus forte que toutes les estimations précédentes. Quoi qu'il en soit, le Tyrannosaure, même si les estimations les plus basses étaient vraies, avait une morsure plus forte que tout autre grand dinosaure carnivore.

Enfin, en plus d'avoir une force de morsure plus forte que tout autre dinosaure, le Tyrannosaure avait également la capacité de soulever un poids plus important du sol. Le Tyrannosaure pouvait porter plus de 5 tonnes dans sa gueule. 5 tonnes, c'est à peu près le poids de l'éléphant d'Afrique moyen.

T Rex

Restauration montrant une peau écailleuse avec des plumes éparses, et des mâchoires à lèvres - Par Steveoc [CC BY-SA 4.0]

Si certains se moquent des bras chétifs du Tyrannosaure, en fin de compte, comme vous pouvez le voir avec des mâchoires comme celles-ci, le Tyrannosaure n'en avait pas vraiment besoin. Par ailleurs, chaque bras pouvait soulever tout de même 180 kilos. Il est évident que la principale arme du tyrannosaure était son énorme gueule.

Le Tyrannosaure : un dinosaure aux sens développés

Ses yeux étaient placés à l'avant de sa tête, avec son museau tombant devant eux. Cela lui aurait donné une vision stéréoscopique, un trait que l'on trouve surtout chez les animaux prédateurs, car cela leur permet de juger de longues distances. Les yeux du tyrannosaure étaient apparemment légèrement mieux positionnés que ceux des faucons des temps modernes, ce qui signifie qu'il aurait eu une vision encore plus nette qu'eux.

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Ses yeux étaient également plus grands que ceux de tout autre animal terrestre (plus de 12 centimètres), seuls le calmar géant (23 centimètres) et quelques espèces d'ichtyosaures auraient eut des yeux légèrement plus grands.

Son odorat était également fantastique. Bob Bakker a déclaré que l'odorat du Tyrannosaure était comparable à celui de 100 limiers. Il pouvait suivre ses victimes à des kilomètres de distance.

En outre, son ouïe était, selon Phil Currie, beaucoup plus fine et lui permettait de détecter des bruits plus faibles dans le sol.

Le T. Rex : un animal rapide et résistant

Selon les estimations les plus récentes, le tyrannosaure ne pouvait courir qu'à une vitesse maximale de 40 kilomètres par heure. Bien que plus lent que d'autres grands carnivores tels que les lions et même d'autres dinosaures comme l'Allosaure, il est néanmoins très rapide pour un animal de cette taille. Il est plus de deux fois plus rapide qu'un éléphant et environ aussi rapide que le rhinocéros. Il est également plus rapide que la plupart des êtres humains et surtout que la majorité des espèces de proies auxquelles il est destiné.

Le Tyrannosaurus Rex était un animal très résistant. Il avait un seuil de douleur incroyable et de grandes capacités de guérison. Nous le savons car de nombreux squelettes de Tyrannosaurus ont été retrouvés avec des blessures horribles qui ont guéri.

Il s'agit notamment de jambes cassées, de côtes cassées, voire dans un cas de cou brisé, d'os qui ont été frappés par des matraques d'Anklyosaures (qui pouvaient se balancer avec une force de plus de 4 tonnes), d'éraflures faites par des cornes de Tricératops, et même de marques de morsures faites par d'autres Tyrannosaurus.

Toutes ces blessures ont cependant guéri. Un squelette de Tyrannosaure a même eu une marque de morsure faite par un autre Tyrannosaure dans son cerveau qui était encore guéri.

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Le Tyrannosaure selon les normes des dinosaures était un animal très intelligent. Son cerveau était deux fois plus gros que celui du Spinosaurus ou du Giganotosaurus. C'était en fait le dinosaure géant le plus intelligent après Troodon et deinonychus.

Comme vous pouvez le voir, le Tyrannosaure était le plus grand prédateur qui ait jamais vécu sur la planète. Il était la combinaison parfaite de force, de vitesse et d'intelligence (selon les normes des dinosaures). Il est toujours inégalé en termes de force, d'intelligence et de puissance de destruction.

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