LES PÉRIODES DES DINOSAURES

Périodes de dinosaures : Découvrez le Trias, le Jurassique et le Crétacé de l'ère Mésozoïque

Sur cette page, vous découvrirez les périodes de dinosaures de l'ère mésozoïque, l'"ère des reptiles".

Nous examinerons chacune des trois "périodes dinosaures" : le Trias, le Jurassique et le Crétacé, et découvrirons comment était la vie sur Terre à cette époque.

Périodes de dinosaures de l'ère mésozoïque

Les dinosaures étaient vivants au Trias, au Jurassique et au Crétacé. Ensemble, ces trois périodes constituent l'ère mésozoïque. En raison de la prédominance des dinosaures et d'autres reptiles pendant l'ère mésozoïque, elle est connue sous le nom d'"ère des reptiles".

Ère mésozoïque (il y a 252,17 à 66 millions d'années)

Période du trias (252,17 à 201,3 millions d'années) : Les dinosaures commencent à apparaître, ayant évolué à partir de reptiles appelés Archosaures.

Jurassique (201,3 - 145 millions d'années) : Les dinosaures deviennent les vertébrés terrestres dominants.

Crétacé (il y a 145 à 66 millions d'années) : Les dinosaures continuent de prospérer et de se diversifier.

Événement d'extinction du Crétacé-Paléogène (il y a environ 66 millions d'années) : Les dinosaures sont anéantis ; seuls les dinosaures aviaires (oiseaux) survivent.

Périodes de dinosaures

Ère mésozoïque (il y a 252,17 à 66 millions d'années)

Période du trias (252,17 à 201,3 millions d'années)

Début de l'époque du trias (il y a 252,17 à 247,2 millions d'années)
Époque du trias moyenne (il y a 247,2 à 237 millions d'années)
Fin de l'époque du trias (il y a 237 à 201,3 millions d'années)

Période du jurassique (201,3 à 145 millions d'années)

Début de l'époque du jurassique (il y a 201,3 à 174,1 millions d'années)
Époque du jurassique moyenne (il y a 174,1 à 163,5 millions d'années)
Fin de l'époque du jurassique (il y a 163,5 à 145 millions d'années)

Période du crétacé (145 à 66 millions d'années)

Début de l'époque du crétacé (il y a 145 à 100,5 millions d'années)
Fin de l'époque du crétacé (il y a 100,5 à 66 millions d'années)

 

Plus bas dans la page, vous trouverez des informations sur chacune des trois périodes de l'ère mésozoïque, y compris des exemples des dinosaures qui existaient pendant chaque période.

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L'ère mésozoïque : "L'ère des reptiles"

SpinosaurusLe spinosaurus est apparu au Crétacé. Par Durbed [CC BY-SA 3.0]

L'ère mésozoïque a duré environ 186 millions d'années. Elle a commencé il y a environ 252,17 millions d'années et s'est terminée il y a environ 66 millions d'années. Les dinosaures ont commencé à apparaître il y a environ 243 à 231 millions d'années, pendant la période du trias.

Les dinosaures sont parmi les groupes d'animaux qui ont connu le plus de succès dans leur vie. Ils ont marché sur la Terre pendant environ 170 millions d'années. (Rappelez-vous que les humains n'existent que depuis 2 millions d'années, et que l'Homo sapiens (l'homme moderne) n'est apparu qu'il y a environ 315.000 ans !)

Périodes de dinosaures : L'extinction

Malgré leur succès, le règne des dinosaures a finalement pris fin brutalement.

L'ère mésozoïque s'est achevée avec l'"Événement d'extinction du Crétacé et du Paléogène", qui a anéantit les dinosaures et de nombreuses autres espèces.

(Une extinction est une diminution soudaine et étendue de la quantité de vie sur Terre.)

Divisions de l'ère mésozoïque

Comme nous l'avons vu, l'ère mésozoïque est subdivisée en trois périodes : le Trias, le Jurassique et le Crétacé. Ce sont des "périodes géologiques" de temps : chacune correspond à une couche rocheuse particulière.

L'organisme scientifique chargé de mesurer l'échelle de temps géologique est la Commission internationale de stratigraphie.

Dans l'échelle de temps géologique, chaque période est divisée en "époques". Les périodes triasique et jurassique sont divisées en trois époques, le Crétacé en deux. C'est ce que nous avons pu voir auparavant.

L'âge des dinosaures

Voyons comment était le monde pendant les trois "périodes de dinosaures" de l'ère mésozoïque...

1 : Période du trias (252,17 à 201,3 millions d'années)

EoraptorL'Eoraptor est l'un des premiers dinosaures. Elle est apparue pendant la période triasique. Par Conty [CC BY 3.0]

La période du trias a suivi le pire événement d'extinction que le monde ait jamais connu. (Oui, c'était encore pire que l'extinction tardive qui allait anéantir les dinosaures.)

L'extinction Permien-Trias, ou la "Grande Mort" comme on l'appelle, a causé l'extinction de 90% à 96% de toutes les espèces sur Terre.

Au début de la période triasique, la vie sur Terre a lutté pour se reconstruire. Au début, les reptiles de type mammifère, qui avaient réussi avant l'extinction, ont recommencé à dominer.

Des animaux ressemblant à des mammifères comme le Lystrosaurus, un étrange animal de la taille d'un chien avec des défenses, ont prospéré au Trias précoce. Les mammifères eux-mêmes apparaîtraient vers la fin de la période triasique.

Cependant, c'est un autre groupe d'animaux qui allait gagner la course à la suprématie : les Archosaures. Au cours de la période du trias, ces reptiles sont devenus les vertébrés terrestres dominants (animaux à épine dorsale).

Au cours de la période du trias, les Archosaures se sont scindés en deux branches principales. L'une d'elle était le Pseudosuchia, qui inclut les Crocodiliens, et des animaux similaires. L'autre branche était l'Avemetatarsalia, elle-même divisée en Ptérosaures et Dinosaures.

Les premiers dinosaures étaient petits, marchaient sur deux pattes et mangeaient de la viande.

Dans la période du trias, toutes les terres du monde étaient réunies en un vaste supercontinent appelé 'Pangaea', qui signifie 'Terre entière'. Le climat était chaud et sec. L'intérieur de la Pangée était un vaste désert.

Des plantes telles que les conifères et les ginkgo ont prospéré. Il n'y avait pas d'herbe ni de plantes à fleurs.

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Quels dinosaures étaient vivants ? Dinosaures de la période du trias

L'un des premiers dinosaures était l'Eoraptor, un petit prédateur qui vivait il y a environ 228 millions d'années (voir photo ci-dessus). Trouvé dans le nord-ouest de l'Argentine, il marchait sur deux jambes et se tenait à hauteur de genou d'un humain.

L'Eoraptor ressemblait à un dinosaure 'typique', avec une longue queue, un long cou et des bras courts.

Saurischia et Ornithischia

L'Eoraptor était un saurischien, l'un des deux principaux types de dinosaures. Tous les dinosaures carnivores étaient des saurichiens, tout comme bon nombre des grands mangeurs de plantes à quatre pattes.

L'autre type principal de dinosaure était l'ornithischia. Les Ornithischiens étaient tous herbivores (mangeurs de plantes).

L'un des premiers Ornithischiens connus est le Pisanosaurus. C'était un petit dinosaure qui marchait sur deux pattes et qui ressemblait beaucoup aux premiers saurichiens bipèdes (2 pattes).

Quels dinosaures étaient vivants ? Dinosaures de la période du trias

  • Eoraptor
  • Pisanosaurus
  • Coelophysis
  • Mélanorosaurus
  • Plateosaurus

2 : Période du jurassique (201,3 - 145 millions d'années)

Brachiosaure

Dans la période du jurassique, d'énormes sauropodes sont apparus. L'un d'eux était le Brachiosaure.

La période du jurassique a commencé par un autre événement d'extinction, l'extinction Trias-Jurassique. Bien qu'elle n'ait pas été aussi dévastatrice que l'événement d'extinction du Permien-Trias, elle a tout de même entraîné un déclin important des espèces marines et terrestres.

L'extinction a préparé le terrain pour que les dinosaures, qui étaient déjà florissants à la fin du Trias, dominent complètement la terre.

La pangée a commencé à se fragmenter au cours de la période du jurassique, formant deux masses continentales, Laurasia au nord et Gondwana au sud. À mesure que les continents se séparaient, le climat devenait plus humide.

Les forêts de conifères couvraient une grande partie du territoire, en particulier près des pôles. Des ginkgo, des palmiers et des fougères arborescentes étaient également présents. Les premiers oiseaux sont apparus. Les insectes et les amphibiens ont continué à se développer. Les mammifères ont développé des manteaux de fourrure et ont commencé à donner naissance à des petits vivants.

D'énormes sauropodes comme le Brachiosaurus marchaient sur la terre, se nourrissant de la végétation florissante. De grands prédateurs, comme l'Allosaurus, ont également fait leur apparition.

Quels dinosaures étaient vivants ? Dinosaures de la période du jurassique

Exemples de dinosaures du début jurassiques

  • Scutellosaurus
  • Scelidosaurus
  • Massospondylus

Exemples de dinosaures du Jurassique moyen

  • Megalosaurus
  • Huayangosaurus

Exemples de dinosaures du Jurassique tardif

  • Allosaure
  • Apatosaurus
  • Archéoptéryx
  • Eumaniraptoria
  • Brachiosaure
  • Compsognathus
  • Diplodocus
  • Stégosaure

3. Période du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d'années)

Velociraptor

Des prédateurs avancés tels que le Velociraptor sont apparus au Crétacé. Par Matt Martyniuk [CC BY 2.5]

Pendant la période du Crétacé, les continents ont continué à se séparer. Le Gondwana s'est disloqué pour former l'Amérique du Sud et l'Afrique, l'Antarctique et l'Australie se sont également éloignés. Laurasia a commencé à se diviser en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Le monde, tel que nous le connaissons aujourd'hui, a commencé à prendre forme.

Le climat est devenu plus humide et les océans nouvellement formés offraient de nouveaux habitats.

Les plantes à fleurs sont apparues en Laurasie au début du Crétacé. À la fin du Crétacé, ils constituaient le type de plante dominant de la Terre. Chênes, érables et hêtres étaient tous présents. Les insectes ont évolué en même temps que les nouvelles plantes.

Quels dinosaures étaient vivants ? Dinosaures de la période du crétacé

Bien que certains types de dinosaures, tels que les Stegosaures, se soient éteints pendant la période du Crétacé, des types toujours plus variés ont évolué pour prendre leur place.

Les dinosaures à bec de canard comme l'Iguanodon, les dinosaures blindés comme le Polacanthus et les Ceratopsidae, y compris les Triceratops, ont tous prospéré pendant la période du Crétacé.

Avec le déclin de l'Allosaurus, est venu la montée des prédateurs redoutables tels que le Tyrannosaure et le Vélociraptor.

Exemples de dinosaures du début du crétacé

  • Archéocératops
  • Baryonyx
  • Iguanodon
  • Microrapteur
  • Minmi
  • Utahraptor

Exemples de dinosaures de la fin du Crétacé

  • Albertosaurus
  • Edmontosaure
  • Oviraptor
  • Parasaurolophus
  • Protoceratops
  • Spinosaurus
  • Stegoceras
  • Triceratops
  • Troodon
  • Tyrannosaure
  • Velociraptor

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Événement d'extinction du Crétacé-Paléogène

Beaucoup de ces dinosaures ont existé jusqu'à la fin du Crétacé. Cependant, il y a 66 millions d'années, la Terre a été secouée par un événement catastrophique qui a anéanti plus de 75% des espèces vivantes.

C'était l'extinction du Crétacé et du Paléogène, et il a mis fin à toute l'ère mésozoïque. A l'aube de l'ère cénozoïque, les seuls dinosaures encore vivants étaient les oiseaux.

Tous les dinosaures non aviaires avaient disparu.

Les scientifiques croient que l'événement d'extinction du Crétacé-Paléogène (également connu sous le nom d'événement d'extinction K-Pg, ou événement d'extinction du Crétacé-Tertiaire (K-T)) a été causé par un gros astéroïde qui a frappé la Terre.

L'explosion aurait projeté un nuage de poussière assez grand pour cacher le soleil pendant des mois, voire des années. Les plantes n'auraient pas pu pousser dans l'obscurité, et de nombreux animaux de la Terre, y compris les dinosaures, auraient été incapables de trouver suffisamment de nourriture pour survivre.

L'ère des dinosaures était terminée.

Découvrez notre articles sur les causes de la disparition des dinosaures ☄️

Météorite

Bien que la raison exacte de l'extinction des dinosaures soit inconnue, l'une des théories les plus probables est que la Terre a été frappée par une énorme météorite.

Les périodes des dinosaures : Conclusion

L'ère mésozoïque est subdivisée en trois périodes : le Trias, le Jurassique et le Crétacé.

Les dinosaures sont apparus pour la première fois vers la fin de la période triasique. Après l'extinction du Trias-Jurassique, les dinosaures sont rapidement devenus les animaux terrestres dominants sur Terre. Ils le resteront tout au long du Jurassique et du Crétacé.

Les dinosaures sont devenus de plus en plus diversifiés tout au long de la période crétacée et ont prospéré jusqu'à l'événement d'extinction du Crétacé et du Paléogène.

Cet événement d'extinction, qui aurait été causé par un gros astéroïde frappant la Terre, a détruit tous les dinosaures (non aviaires). Seuls les dinosaures aviaires (ou oiseaux) ont survécu. (De nombreux scientifiques croient aujourd'hui que les oiseaux sont en fait des dinosaures, ce qui signifie que les oiseaux sont les seuls dinosaures à avoir survécu à l'extinction).

Nous espérons que vous avez apprécié la lecture des trois "périodes dinosaures" de l'ère mésozoïque.

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